Causas y factores de riesgo de la celiaquía

Aunque las causas de la celiaquía no están del todo claras, se sospecha que es la convergencia de varios rasgos. Hoy te enseñamos cuáles son en compañía de algunos factores de riesgo.
Causas y factores de riesgo de la celiaquía
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 20 junio, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 20 junio, 2021

Última actualización: 20 junio, 2021

Según estimaciones de la Celiac Disease Foundation 1 de cada 100 personas padece de la enfermedad celíaca. Su prevalencia en el mundo ha incrementado en las últimas décadas, quizá por un mayor aumento de pruebas de serología (como señala la evidencia).

Aunque las causas de la celiaquía no están muy claras, se cree que es una combinación de factores genéticos, ambientales y dietéticos.

También conocida como intolerancia al gluten, es muy común que se asocie con el continente europeo, principalmente con países como Italia, Irlanda, Suecia o Finlandia. Hoy veremos la razón de esta relación y conoceremos qué se sabe hasta ahora sobre su etiología.

Principales causas de la celiaquía

La enfermedad celíaca, llamada informalmente como intolerancia al gluten o solo EC, es un trastorno autoinmunitario que se desencadena frente a la interacción del gluten con el organismo. En pocas palabras, el gluten es un grupo de proteínas presentes en el trigo, la cebada, el centeno y sus granos cruzados.

Cuando una persona con el trastorno ingiere gluten se desencadena una respuesta autoinmune que incentiva a los glóbulos blancos a atacar las vellosidades del intestino delgado. Con el tiempo, este revestimiento queda liso y no puede hacer la absorción de algunos nutrientes. Aunque entendemos el proceso, aún no sabemos cuáles son las causas de la celiaquía.

Sin embargo, todo parece indicar que se desarrolla a través de una confluencia de predisposiciones genéticas, factores ambientes y hábitos alimenticios. Conozcamos estos y otros elementos relacionados:

Genética y celiaquía

Las causas de la celiaquía incluyen la genética
A pesar de que la enfermedad celíaca tiene un origen multifactorial, en realidad la genética tiene un peso importante en su desarrollo.

Los estudios han identificado varios genes relacionados con la manifestación de la enfermedad celíaca. En concreto, se sabe que los alelos HLA están en el 95 % de los pacientes diagnosticados. A su vez, más de 40 loci genómicos se han asociado con el desarrollo del trastorno autoinmune.

Esto explicaría, por ejemplo, por qué la enfermedad es relativamente común en hijos de padres celíacos. Es importante destacar que la predisposición genética aumenta las probabilidades, no las aseguran por completo. Por ejemplo, el 35 % la población tiene alelos HLA, pero no manifiestan la condición. Es necesario un catalizador externo.

La genética también explicaría en por qué la enfermedad es más frecuente en algunas zonas. Indicios sugieren que la prevalencia más alta del mundo (5,6 % en una población del Sahara Occidental) podrían deberse al alto nivel de consanguineidad.

A su vez, los alelos relacionados son relativamente comunes en la población europea, como sugieren algunos estudios. Esta sería una explicación parcial de por qué la prevalencia es mayor es países con antepasado europeo, según sugieren índices de prevalencia globales.

Factores ambientales y enfermedad celíaca

Dado que no todos los portadores de los alelos desarrollan la enfermedad, también se han sugerido factores ambientales como posibles desencadenantes. Uno de los más señalados son las infecciones, ya que se ha demostrado que los episodios de este tipo a edad temprana pueden aumentar el riesgo de contraer el trastorno durante la adultez.

Se cree que las infecciones pueden modificar la permeabilidad intestinal, lo que daría pie a las manifestaciones autoinmunes. Estudios han sugerido que las infecciones por rotavirus predisponen al desarrollo de la condición, en especial ante aquellos con factores genéticos latentes.

Aunque aún falta más investigación al respecto, se piensa que el organismo malinterpreta la secuencia de proteínas de las infecciones por rotavirus con las del gluten. Esto originaría el desequilibrio luego de la ingesta.

Alimentación y hábitos en la infancia

Otras de las posibles causas de la celiaquía es la alimentación, concretamente la introducción tardía o temprana del gluten en la dieta. A pesar de que la polémica no es menor, se ha sugerido que una ingesta tardía del grupo de proteínas puede aumentar las probabilidades de padecer de intolerancia en el futuro.

Las investigaciones estiman que la introducción temprana no protege a las pacientes de la enfermedad, solo retrasan el tiempo bajo el cual esta se manifiesta. Es posible que la relación entre las infecciones, la predisposición genética y los hábitos alimenticios jueguen en contra a medida que los pequeños se desarrollan en sus primeros años.

Factores de riesgo de la celiaquía

Las causas de la celiaquía incluyen el síndrome de Down
Se ha demostrado la relación entre la celiaquía y otras condiciones, como el síndrome de Down. Este último podría ser un factor importante en el desarrollo de la enfermedad.

De acuerdo con Johns Hopkins Medicine la enfermedad celíaca es más frecuente en los siguientes casos:

  • Tener antepasados europeos: dada la predisposición genética, es más probable que desarrolles la enfermedad si tienes un antepasado directo o lejano de pueblos europeos.
  • Padecer de diabetes tipo 1: se piensa que la prevalencia de la celiaquía entre pacientes con diabetes tipo 1 es cercana al 8 %. Esto se debe, en parte, a que se ha demostrado que ambas afecciones comparten alelos en común, lo que las relaciona genéticamente.
  • Abandono temprano de la lactancia materna: algunos estudios sugieren que el “destete temprano” está asociado con un menor riesgo de contraer la enfermedad. Si se abandona de manera precoz, y se complementa con otros factores de riesgo, existen mayores posibilidades de desarrollarla.
  • Presencia de otras enfermedades autoinmunes: algunos indicios sugieren que este trastorno es más frecuente en personas que padecen de otras enfermedades autoinmunes como artritis reumatoide, hipotiroidismo, alopecia areata y otras más.
  • Pacientes con síndrome de Down: se ha señalado una prevalencia de hasta un 43 % en personas con síndrome de Down. Este síndrome también tiene mayor predisposición a otras enfermedades autoinmunes.
  • Síndrome del intestino irritable (SII): por último, la evidencia apoya la hipótesis de que los pacientes con SII son más propensos a desarrollar esta alteración autoinmune. De hecho, hoy es frecuente pruebas de serología en estos grupos como descarte de la celiaquía.

Como complemento de todo esto, las investigaciones han indicado de que episodios de estrés son comunes antes del diagnóstico de la enfermedad o la aparición de los síntomas. Este catalizador podría añadirse a los demás como un sistema de múltiples causas de la celiaquía.

Acudir al médico en caso de duda

Todo paciente diagnosticado debe saber que, por el momento, la condición no tiene cura. Los cambios en la dieta permiten que estos puedan hacer una vida sin la incidencia de secuelas asociadas a la enfermedad. Si sospechas que la padeces no dudes en consultar con un especialista para realizar los respectivos exámenes que permitan un dictamen objetivo.

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