Causas y factores de riesgo del cáncer de piel

El cáncer de piel es una enfermedad que ha aumentado su incidencia en los últimos años. La mayoría de sus causas están relacionadas con mutaciones genéticas y dependen de la radiación UV.
Causas y factores de riesgo del cáncer de piel
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 30 mayo, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 30 mayo, 2021

Última actualización: 30 mayo, 2021

El cáncer de piel se ha convertido en uno de los tumores más frecuentes en todo el mundo. Llega a ocupar el primer lugar en algunos países y su gravedad depende del estadio en el que se encuentre. Por fortuna, es posible disminuir la probabilidad de aparición del cáncer de piel, pero para ello hay que conocer sus causas y factores de riesgo asociados.

Este tipo oncológico puede aparecer en cualquier área del cuerpo, aunque es más frecuente en aquellas zonas expuestas a la luz solar, como la cara, el cuello y los brazos. En términos generales, puede dividirse en 2 grandes grupos: el melanoma y el no-melanoma; siendo este último el más común, con una incidencia de hasta 86 %, según estudios epidemiológicos.

Cualquier persona es propensa a desarrollar cáncer de piel, sin embargo, la probabilidad de padecer la enfermedad aumenta ante la exposición a diversos factores de riesgo. En este sentido, tan solo será necesario eliminar dichas situaciones para prevenir la patología.

Causas del cáncer de piel

No se conocen las causas específicas del cáncer de piel; tan solo se sabe que aparece por la interacción de múltiples factores de riesgo, en su mayoría ambientales. Está relacionado con una mutación en el ADN de las células ubicadas en la piel, la que genera un crecimiento anormal y desordenado.

ADN y mutaciones para el cáncer de piel.
Las mutaciones y los cambios en el ADN explican el crecimiento desordenado y anómalo de las células cancerígenas.

Influencia ambiental

El clima puede generar diversos efectos en el cuerpo, por lo que las principales causas y factores del riesgo del cáncer de piel están directamente relacionados con el ambiente, siendo la exposición continua a la radiación ultravioleta (UV) del sol el más importante de todos. Dicha exposición causa mutaciones en los oncogenes y los genes supresores de tumores.

Múltiples investigaciones han demostrado que la radiación UV genera mutaciones en el gen p53, lo que es un factor carcinogénico de gran relevancia. Sin embargo, esto no debe establecerse como una causa específica, ya que la misma no explica la aparición de tumores en zonas que no se encuentran expuestas, como la espalda o el pecho.

La exposición a largo plazo a la radiación UV está muy relacionada con los carcinomas no-melanoma, es decir, el carcinoma basocelular y el espinocelular. Por su parte, los melanomas están relacionados con una exposición intensa, pero poco frecuente.

También existen ciertos productos químicos o sustancias del hogar que pueden generar la aparición de las mutaciones responsables del cáncer de piel. Entre las sustancias con mayor potencial cancerígeno destacan las siguientes:

  • Arsénico.
  • Alquitrán.
  • Parafinas o ceras.
  • Algunas clases de disolventes.
  • Cloruro de vinilo.

Alteraciones genéticas

Aún no se sabe con certeza cuál es la relación existente entre la herencia y el cáncer de piel, sin embargo, se reconoce que existe un vínculo. Un estudio realizado en Suecia demostró que las personas con un familiar cercano con cáncer de piel tienen entre 2 y 4 veces mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad.

Por otro lado, la Sociedad Americana del Cáncer establece que muchos melanomas hereditarios se deben a cambios específicos en ciertos genes. Los involucrados son aquellos conocidos como supresores de tumores, tal es el caso del gen CDKN2A y el CDK4. La principal función de estos es controlar el crecimiento celular.

De igual forma, existe una gran variedad de patologías hereditarias que, a pesar de no ser una causa directa de cáncer de piel, aumentan la probabilidad de padecer la enfermedad. Dentro de estas destacan las siguientes:

Factores de riesgo del cáncer de piel

La mayoría de los factores de riesgo asociados al cáncer de piel están muy relacionados con las causas descritas. Todos ellos aumentan la probabilidad de que ocurran las mutaciones específicas y se genere la tumoración maligna. Algunos pueden eliminarse, ya que están asociados al estilo de vida.

Los factores de riesgo de mayor relevancia están en relación con el color de piel y la etnia de las personas. Aquellas con un tono de piel claro poseen menos melanina, que es una sustancia capaz de brindar protección contra los rayos UV. De esta manera, el cáncer es más frecuente en los caucásicos.

Por su parte, existen otros factores de riesgo que también aumentan en gran medida la probabilidad de padecer cáncer de piel. Entre ellos destacan los siguientes:

  • Tener entre 60 y 79 años.
  • Fumar.
  • Presentar una patología conocida como queratosis actínica.
  • Tener muchos lunares en diversas partes del cuerpo.
  • Haber recibido terapia UV para la psoriasis.
  • Ciertos medicamentos que aumentan la fotosensibilidad de la piel.
  • Deficiencias del sistema inmunitario o infección por el virus del papiloma humano (VPH).
  • Zonas de la piel sometidas a radioterapia para el cáncer.
Psoriasis en la mano.
Enfermedades de la piel, como la psoriasis, pueden ser tratadas con terapias lumínicas de radiación UV que, a la larga, son factores de riesgo para cáncer.

La prevención del cáncer de piel es vital

A pesar de que no se conocen causas específicas de la enfermedad, la exposición a la radiación UV es uno de los factores de riesgo determinantes para la aparición del cáncer de piel. En este sentido, es de vital importancia no estar expuesto a la luz solar de forma directa durante mucho tiempo y usar protector siempre que sea posible.

Por su parte, la incidencia de los rayos solares es mayor entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, por lo que lo más recomendable es no salir a estas horas o usar protección adecuada. La radiación UV también puede provenir de las camas de bronceado, por lo que es importante disminuir el uso de las mismas.

En algunos casos no es posible eliminar las causas y los factores de riesgo del cáncer de piel, por lo que es fundamental realizar una inspección contante de la epidermis, sobre todo de las áreas más expuestas. El médico es el único capaz de realizar un diagnóstico certero y de indicar la terapéutica a seguir.

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