¿Qué es el counselling?

El counselling es un tipo de terapia que, aunque no es nueva, no se utiliza de forma tradicional debido a algunas polémicas en cuanto a la ética de su aplicación. Descubre esta modalidad terapéutica a continuación.
¿Qué es el counselling?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 28 enero, 2022

El counselling, también conocido como consejería o asesoramiento, es un tipo de terapia psicológica que se ha vuelto popular los últimos años. A menudo se refiere a ella como psicología del asesoramiento, o counselling psychology, y contrario al desprestigio que padece desde algunos sectores, la desarrollan profesionales cualificados. Veamos qué es, sus características e importancia.

Desde hace algunos años los investigadores discuten las repercusiones éticas del counselling. Ciertamente, el término ha sido apropiado por personas que pretenden aumentar sus arcas de dinero; así como aquellas que solo incursionan en postulados metafísicos con poca implicación práctica. En las próximas líneas te enseñamos sus pros, sus contras y si es una opción viable para ti.

Características del counselling

El counselling es un tipo de terapia
La finalidad principal del counselling es lograr una mejoría en la salud mental de las personas con base en un modelo de conversación fluida.

La consejería es una terapia de conversación en la que se busca resolver problemas a través de habilidades de escucha, de atención, de captación y de dirección de los conflictos emocionales. Lo desarrolla siempre un terapeuta capacitado, uno que cuenta con la debida formación académica y que posee además las habilidades para reconocer y gestionar determinados trastornos o problemas emocionales.

Aunque asociamos al asesoramiento como una terapia reciente, en realidad es más antigua de lo que imaginamos. Por ejemplo, la Asociación Británica de Consejería y Psicoterapia se consolidó en torno a 1976, fecha desde la que no ha dejado de sumar miles de miembros. A grandes rasgos un consejero, también conocido como counsellor, es un profesional capacitado para ofrecer terapia de conversación.

A pesar de que los especialistas de este tipo cuentan con una debida formación (y se ciñen a una escuela, a un paradigma, a una teoría y poseen un determinado enfoque), en realidad al margen de toda esta parafernalia lo más importante es la conversación en sí misma.

Conversar puede ser suficiente para muchos, en especial cuando se hace con una persona que tiene las habilidades y la experiencia para conducir un encuentro de esta naturaleza.

El apoyo que ofrece un profesional de este tipo es confidencial. A menudo puede elegir trabajar con otro tipo de profesionales, como por ejemplo un psiquiatra o un neurólogo. Todo depende de la naturaleza de la terapia, así como de las particularidades que vayan emergiendo de la conversación. La finalidad es resolver problemas, servir como una válvula de escape, generar autoconciencia, explorar opciones y estrategias.

¿Para qué sirve el counselling?

Como ya hemos estipulado, el counselling es útil para mediar en cualquier tipo de conflicto emocional. Muchos pacientes, debido al estigma o al tabú, evitan buscar cierto tipo de ayuda profesional para tratar sus desequilibrios (por ejemplo, un psiquiatra o un psicólogo). Los counsellors se encuentran justo en el medio, ya que a pesar de ser profesionales sus estrategias se sienten con un tinte informal.

Esto puede hacer a muchos entrar en confianza con rapidez, abrirse a contar sus problemas y motivarse a buscar ayuda profesional especializada (considerar visitar un psiquiatra, por ejemplo). Veamos una selección de contextos en los que el counselling puede ser de gran ayuda:

  • Pérdida de un ser querido.
  • Conflictos en el trabajo.
  • Inconvenientes para asumir la responsabilidad de la maternidad o paternidad.
  • Problemas de autoestima.
  • Etapas de transiciones en la vida (un divorcio, por ejemplo).
  • Problemas con situaciones de abuso o de adicciones.
  • Traumas de la niñez o de la adolescencia.
  • Problemas con la identidad sexual.
  • Conflictos con la aceptación social.

Esto es solo un ejemplo de en qué contextos los counsellors pueden operar. Téngase en cuenta que, aunque muchos cuentan con acreditación de universidades u organizaciones, no están capacitados para recetar medicamentos o para iniciar tratamientos a enfermedades graves. De hecho, algunos investigadores ponen en tela de juicio las habilidades para diagnosticar de quienes se dedican al counselling.

Cualificaciones de los counsellors

El counselling no puede ser practicado por cualquier profesional de la salud
Al tratarse de un método no tradicional, es conveniente valorar la correcta acreditación del profesional antes de iniciar la terapia.

Aunque hemos apuntado que los counsellors cuentan con la formación y la experiencia necesarias para brindar ayuda de este tipo, esto no implica que el 100 % de ellos responda a estos paradigmas. La mayoría de los países no cuentan con una normativa legal que regule y controle la profesión. Dado que no recetan medicamentos y que por lo general no tratan a sus pacientes, entonces hay un vacío legal en este aspecto.

El auge de las redes sociales ha consolidado a los gurús del counselling. Buena parte de ellos no tienen ningún tipo de formación, y las estrategias y las teorías que usan para construir sus terapias de conversación son en todo caso dudosas. Es por esto que exhortamos que, en caso de que se desee explorar esta alternativa, se haga siempre con profesionales que cuenten con acreditación y experiencia reconocida.

Con base en esto último te proponemos algunas preguntas que puedes formular al facilitador antes de considerar asistir a una terapia con él:

  • ¿Cuál es su formación como counsellor? ¿Cuenta con alguna acreditación nacional o internacional?
  • ¿Qué enfoque o teoría utiliza durante la terapia de conversación?
  • ¿Cuál es la media de sesiones de un paciente estándar?
  • ¿Cuánto tiempo hace que ejerce como counsellor?
  • ¿Cuáles son los honorarios por cada sesión?

Aunque puedes formular interrogantes paralelos, estos cinco te servirán de base para testear las habilidades, las destrezas y las intenciones de quien ofrece el servicio. Recuerda que una terapia de conversación no sustituye la mediación de un psicólogo o un psiquiatra. No todo se puede tratar de la mano de una counsellor.

Por ejemplo, trastornos mentales como la depresión requieren más que una terapia de conversación. Aun así, es una alternativa viable en algunos contextos. Te invitamos a probar con uno para explorar su alcance y sus repercusiones en la resolución de tus conflictos. Si piensas que requieres de ayuda más especializada no dudes en consultarla.

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Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.