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¿Qué es el retinol? 6 beneficios dermatológicos

Seguro has escuchado que el retinol retrasa el envejecimiento de la piel y elimina arrugas. La verdad es que sus beneficios dermatológicos van más allá.
¿Qué es el retinol? 6 beneficios dermatológicos

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 18 Diciembre, 2020

Última actualización: 18 Diciembre, 2020

El retinol es una forma activa de la vitamina A con importantes beneficios para la salud de la piel. Hace parte de un gran grupo de retinoides que, por su baja concentración, se comercializa sin receta médica y se incluye en múltiples productos de belleza.

Al penetrar en las capas más profundas de la piel su impacto mejora el aspecto de la dermis. De allí que este sea el componente principal en muchas cremas y productos, en especial los antiarrugas. Eso sí, es importante no excederse si se aplica de forma directa.

Lo recomendable es iniciar con una cantidad pequeña en el rostro, del tamaño de un frijol, cuidando no aplicarlo en ojos, párpados, nariz y boca. Se debe aplicar en la noche porque la luz solar lo inactiva y conlleva irritaciones.

Los 6 beneficios de usar retinol

El retinol hace parte de los retinoides, en específico de los de primera generación, es decir, no aromáticos. Allí también se sitúan el retinol palmitado, el retinol aldehído, el ácido retinoico, la sotretinoína (13-cis-retinoico), la alitretinoína (9-cis-retinoico), la alfa-14-hidroxi-retro-retinol, el fenretinide y el E-5166 (ácido poliprenoico). Todo ellos con impactos positivos en dermatología.

1. Estimula la producción de colágeno

Las fibras de colágeno I y III aportan resistencia y fuerza a la piel. Además, esta proteína ayuda a reducir arrugas y mejorar el aspecto general.

Debido a que el retinol es una molécula de carácter lipídico con grupos funcionales hidrófilos (OH-), como ya lo mencionamos, penetra las capas más profundas de la piel para interactuar con otros compuestos. Allí activa sus propiedades, entre las que se cuenta estimular la producción de colágeno, elastina y ácido hialurónico.

Mujer revisa su piel falta de colágeno.
El retinol estimula la producción de colágeno, lo que enlentece la progresión de las arrugas.

2. Favorece el anti-envejecimiento

Hay dos tipos de envejecimiento: el intrínseco o cronológico (un proceso natural que experimenta el cuerpo con los años) y el prematuro (por una inadecuada exposición solar y otros procesos que estimulan el estrés oxidativo).

Con el objetivo de hallar una respuesta anti-envejecimiento se ha estudiado la reacción de los retinoides naturales, encontrando que el retinol contribuye a reducir las arrugas profundas y superficiales. Esta acción estaría relacionada con su capacidad para estimular el colágeno.

Además, la acción preventiva vendría de la concentración de antioxidantes, los que combaten los efectos negativos que tiene para la piel la acción de los radicales libres.

3. Atenúa manchas

El retinol es muy efectivo en el manejo de la hiperpigmentación y de aquellas manchas ocasionadas por el sol, también conocidas como melasma. Esta acción se debe a que inhibe la producción de melanina, por lo que atenúa y difumina estos parches oscuros que suelen salir en el rostro, el cuello, el pecho y los hombros.

Este beneficio también se relaciona con su capacidad para degradar el colágeno, factor de gran relevancia en la lucha contra varios de los síntomas del fotoenvejecimiento.

4. El retinol equilibra los niveles de hidratación

El retinol se considera un activo hidratante que, junto al aumento de colágeno que estimula, favorece la integridad corneal. Esta es la capa que protege a la piel de la desecación y algunos daños ocasionados por el entorno o factores químicos.

De otro lado, su efecto exfoliante contribuye a eliminar las células muertas que pueden ocasionar pérdida de humedad. Esto se suma a la acción hidratante y equilibrante de grasas.

5. Reduce el acné

Otra de las imperfecciones que pueden reducirse con el uso del retinol es el acné. Al actuar en las capas más profundas de la piel, este compuesto elimina las células muertas y saca la grasa de los poros, previniendo la formación de granos y espinillas.

De igual forma, estudios han demostrado que los retinoides merman la acción de las enzimas que influyen en la lipogénesis, bloqueando la diferenciación y división celular de los sebocitos, es decir, las células que forman el sebo.

6. El retinol mejora el aspecto de las cicatrices

El retinol tiene una importante acción sobre las cicatrices, no solo en las producidas por el acné. Además, se ha establecido que actúa de forma importante en la etapa inicial de cicatrización.

En esta etapa el retinol estimula la respuesta del sistema inmune, la epitelización y la producción del colágeno. Acciones que no solo ayudan a cicatrizar, sino a mejorar la apariencia de la cicatriz.

Otros beneficios del retinol

Además de los beneficios antes enumerados, se ha encontrado que el retinol y los retinoides también previenen la hiperqueratosis producida por un engrosamiento de la capa externa de la piel, lugar en que hay mayor concentración de queratina. Además, actúan para lo siguiente:

  • Atenuar estrías.
  • Tratar las alteraciones de la xerosis oftalmológica.
  • Influir en el mejoramiento de la psoriasis.
  • Tratar alteraciones crónicas hiperqueratóticas.

Retinol en pacientes con psoriasis.
El retinol podría ser un tratamiento de ayuda y soporte a los abordajes de la psoriasis.

Consideraciones sobre el uso del retinol

El retinol, como parte activa de la vitamina A, no se sintetiza en el organismo, por lo que debe suministrarse a través de la dieta o de forma exógena. Como tratamiento cosmético se aplica sobre la piel y en cantidades pequeñas.

No es un tratamiento para todo tipo de pieles. Es necesario que antes de usarlo se consulte con un dermatólogo, pues puede estar contraindicado en personas con pieles sensibles o con antecedentes de rosácea, en quienes se exponen demasiado a los rayos UV o mujeres en estado de gestación o lactancia.

Es importante tener en cuenta que el uso de retinol puede causar algunos efectos secundarios, como irritación, enrojecimiento, resequedad, descamación y picazón.

Entre otros síntomas secundarios, pero poco comunes también se encuentra la aparición de acné, eccemas, decoloración, hinchazón y escozor. En todo caso, es mejor suspender el uso del producto de retinol y consultar con el profesional de la salud.

Efectividad del retinol

Debemos saber que la acción del retinol no es inmediata y demanda constancia. Cuando ha sido recetado por un profesional puede mostrar resultados mayores y mucho más rápidos que cuando se utiliza en base a presentaciones de venta libre.

Además, algunos problemas pueden tardar varios meses en mostrar mejoría. Es por esto que se recomienda prevenir la aparición de los trastornos de la piel con el uso de protector solar.

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Comunicadora socialperiodista de la Universidad del Quindío, Colombia. Con cinco años de experiencia como reportera, periodista y creadora de contenido para diversas plataformas digitales. Ha trabajado en medios de comunicación locales y nacionales, así como en instituciones de educación superior. Se ha desempeñado como community manager y ha sido colaboradora anónima en blogs de salud y bienestar. Ponente en el V Congreso Nacional e Internacional de la Asociación Colombiana de Estudios Semióticos ASES.CO con la ponencia “Representaciones sociales y mediáticas de la política y la corrupción en Los Simpson” en 2014, ponencia publicada en 2016 en el libro Semiótica, la pasión del conocimiento, interpretación e interacciones de la cultura ISBN 978-958-763-190-6.