Lormetazepam: ¿qué es y para qué sirve?

El lormetazepam es una benzodiacepina. Como tal, trabaja deprimiendo el sistema nervioso central. En este caso, se aprovechan sus propiedades para abordar el insomnio moderado o severo.
Lormetazepam: ¿qué es y para qué sirve?
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito y verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador el 30 agosto, 2021.

Última actualización: 30 agosto, 2021

El lormetazepam es una benzodiacepina de acción corta. Al incrementar la actividad del ácido gamma-aminobutírico (GABA), se le atribuyen propiedades hipnóticas, ansiolíticas, sedantes, anticonvulsivas y relajantes musculares. Se utiliza como un sedativo que trata los cuadros de insomnio moderado o severo.

Como cualquier benzodiacepina, este fármaco posee propiedades capaces de generar tolerancia, dependencia y síndrome de abstinencia. Por ello, solo se recomienda su uso en un periodo de 2-4 semanas como máximo.

¿Para qué sirve lormetazepam?

El lormetazepam es un ansiolítico benzodiacepínico de acción corta. Como hemos dicho, incrementa la actividad del ácido gamma-aminobutírico (GABA), un neurotransmisor muy importante en la señalización nerviosa de los vertebrados.

Tal y como indican estudios, el GABA desempeña un papel esencial en la reducción de la excitabilidad a lo largo del sistema nervioso, pues actúa en las sinapsis inhibidoras del cerebro uniéndose a receptores transmembranales específicos. Dicho de forma rápida, el lormetazepam se une a receptores benzodiacepínicos, que a su vez incrementan la eficacia del GABA.

Cuando este fármaco se une a los receptores benzodiacepínicos en cantidades suficientes provoca efectos sedantes. La propiedad del lormetazepam es compartida con el resto de benzodiacepinas, si bien se ha demostrado científicamente que su uso para tratar el insomnio es más efectivo en comparación con el diazepam, por ejemplo.

Farmacocinética del lormetazepam

Este fármaco se toma por vía oral. Podemos destacar los siguientes puntos en lo que a su farmacocinética se refiere:

  • Absorción: la biodisponibilidad de este fármaco es de aproximadamente el 80 % de la dosis administrada. La absorción tiene lugar con una semivida total de 0,5 a 0,9 horas.
  • Distribución: el 8,6 % del nivel plasmático total del fármaco se encuentra en forma libre. De todas formas, este medicamento se une de forma muy efectiva a la albúmina plasmática, una proteína esencial para mantener el equilibrio y el transporte por el torrente sanguíneo.
  • Eliminación: el lormetazepam se metaboliza por glucuronización. El metabolito de glucurónido de lormetazepam no se une a los receptores benzodiacepínicos, por lo que pierde su funcionalidad y se excreta de forma casi exclusiva con la orina (filtración renal).

Tal y como indica la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (CIMA), este fármaco se encuentra indicado solo para el tratamiento de corta duración del insomnio. Además, el uso general de las benzodiacepinas se concibe en el ámbito médico en casos de trastornos intensos que limitan la actividad del paciente o lo someten a una situación de estrés importante.

Consideraciones regionales

El lormetazepam fue patentado en 1961 y comenzó a utilizarse con fines médicos en 1980. De todas formas, cabe destacar que no se ha habilitado su venta en Estados Unidos y Canadá, así que en estas regiones hay que acudir a otros análogos o compuestos con las mismas funciones. Por otro lado, en países como Reino Unido se puede obtener en tabletas de 0,5 a 1 miligramos.

Lormetazepam para el insomnio.
Este fármaco tiene indicación solo para el insomnio y se recomienda un uso limitado en el tiempo.

¿Cómo se administra?

En algunos países, este medicamento no se vende. En otros se encuentra en forma de tabletas de 0,5 a 1 miligramo. A veces se comercializa a dosis más altas, de 1 a 2 miligramos por comprimido. Nosotros vamos a centrarnos en la última variante (1 y 2 miligramos) para tratar su posología, pues parece ser la más extendida.

Lormetazepam CINFA 1 miligramo ®

La variante de esta marca comercial reporta 1 miligramo de lormetazepam por tableta. Se vende en forma de comprimidos de color blanco de ingesta oral, cilíndricos, biconvexos, ranurados en una de sus caras y marcados con la designación “Z1” por la cara de atrás.

En todos los casos, la duración del tratamiento debe ser lo más corta posible. Aún así, se pueden citar diversas variaciones en lo que a la posología se refiere:

  • Adultos: la dosis estándar en pacientes adultos es de un comprimido (1 miligramo) cada 24 horas, de 15 a 30 minutos antes de irse a la cama. En caso de insomnio muy grave, incapacitante y persistente, se puede concebir el consumo de 2 comprimidos al día.
  • Niños y adolescentes: no se permite su uso en la población pediátrica.
  • Población geriátrica: la dosis se debe reducir a 0,5 miligramos al día. Para obtener la cantidad adecuada hay que seguir la pauta de la ranura dibujada en la mitad de la pastilla y partir el comprimido en partes iguales.

Lormetazepam CINFA 2 mg ®

La presentación de esta variante es igual a la anterior, pero hay que destacar que cada pastilla contiene 2 miligramos de lormetazepam en vez de 1. Se puede diferenciar fácilmente de la otra, pues en una de sus caras presenta la designación “Z2”.

La posología de lormetazepam 2 miligramos se detalla en los siguientes puntos:

  • Adultos: la dosis estándar es de 1/2 comprimido al día antes de irse a la cama, es decir, 1 miligramo de lormetazepam.
  • Niños y adolescentes: no se concibe su uso en la población pediátrica.
  • Población geriátrica: la dosis máxima sigue siendo de 0,5 miligramos al día, así que es necesario recurrir a la variante de 1 miligramo para poder partirla a la mitad.

La duración estándar del tratamiento es de 2 semas con un máximo de 4 semanas, pues los síntomas de dependencia son muy leves o directamente no se presentan si el fármaco se usa en este periodo de forma controlada. Nunca interrumpas las tomas por tu propia cuenta si te sientes mejor.

¿Quién no debe tomarlo?

En primer lugar, este fármaco está completamente contraindicado en toda persona que sea alérgica al lormetazepam, a cualquier benzodiacepina o a alguno de los demás componentes excipientes de la pastilla. Entre estos últimos destacamos la celulosa microcristalina (E-460), la lactosa monohidrato, el laurilsulfato de sodio, la croscarmelosa sódica y el estearato de magnesio.

Tampoco se recomienda en personas que padezcan miastenia gravis, insuficiencia respiratoria grave y apnea del sueño. El fármaco no está contraindicado en los pacientes con glaucoma de ángulo cerrado, en los que tienen ataxia espinal o fallos renales leves, pero hay que ajustar sus dosis.

Lormetazepam y opioides

El uso simultáneo de lormetazepam y opiodes puede aumentar la somnolencia, disminuir la frecuencia respiratoria y fomentar el coma y la muerte. Este cóctel farmacológico es potencialmente letal, así que hay que tener mucho cuidado.

Efecto sinérgico con el alcohol

El alcohol aumenta el efecto sedante de las benzodiacepinas. Es necesario limitar al mínimo el consumo de bebidas alcohólicas si se está tomando el medicamento. Esto se aplica a cualquier otra droga que tenga efectos depresores sobre el sistema nervioso central (SNC).

Embarazo y lactancia

Por último, cabe destacar que este fármaco no debe tomarse durante el embarazo. Prospectos indican que el lormetazepam podría estar relacionado con un aumento de deformidades fetales en el primer trimestre de gestación, ya que cruza la placenta.

Este medicamento también se excreta con la leche materna. Por ello, no se recomienda su uso durante la lactancia, a menos que la madre lo necesite y los beneficios sean mucho mayores que los posibles riesgos.

¿Cuáles son los efectos secundarios del lormetazepam?

Al igual que todos los medicamentos, el lormetazepam puede reportar diversos efectos secundarios. Te los presentamos con base en el porcentaje de personas afectadas:

  • Efectos secundarios muy frecuentes (más de 1 de cada 10 pacientes): el síntoma más común en todos los casos es el dolor de cabeza.
  • Frecuentes (hasta 1 de cada 10 pacientes): ansiedad, alteraciones de la libido, mareos, sedación, somnolencia, alteración de la atención, habla pastosa, taquicardia, vómitos, náusea, dolor abdominal superior, estreñimiento, boca seca, alteraciones de la micción, astenia e hiperhidrosis.
  • Efectos muy raros (hasta 1 de cada 10 000 pacientes): hipersensibilidad, síndrome de secreción inapropiada de hormona antidiurética (SIADH), hiponatremia, hipotensión, insuficiencia respiratoria, dermatitis alérgica, apnea y otros.
  • De frecuencia no conocida: angioedema, intento de suicidio, psicosis agudas, alucinaciones, estado de confusión, delirio, nivel bajo de conciencia, temblores.

Dependencia

El consumo de cualquier benzodiacepina a largo plazo puede promover el desarrollo de dependencia física y psicológica. Esto es más probable en aquellas personas que tengan un historial de abuso de alcohol y otras drogas.

Para evitar la adicción se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • La toma de lormetazepam se llevará a cabo solo bajo prescripción médica. No compartas en ningún caso el medicamento con otra persona.
  • No aumentar nunca la dosis prescrita por el médico. Tampoco se debe prolongar el tratamiento más de lo estipulado.
  • Contemplar la suspensión del tratamiento (o no iniciarlo) en personas con historial de dependencia.
  • Consultar al médico de forma regular si hay cualquier duda en lo que a duración del tratamiento respecta.

¿Qué sucede si me olvido una dosis?

Si te olvidas de tomar lormetazepam antes de dormir y no concilias el sueño, tómatelo cuando te acuerdes por la noche. De todas formas, si te duermes no tiene sentido ingerirlo por la mañana.

Si te saltas una dosis, tómate la siguiente por la noche como si nada hubiera pasado. Nunca tomes 2 pastillas a la vez.

¿Cómo debo actuar en caso de una sobredosis?

La intoxicación por benzodiacepinas es un problema creciente, ya que a veces se consumen como drogas recreativas off label con desastrosas consecuencias. Los síntomas de una sobredosis son producto de la depresión del sistema nervioso central: confusión, letargia, ataxia, hipotonía, depresión respiratoria, coma y hasta muerte.

Si has tomado demasiado lormetazepam, llama a urgencias y pídele a un vecino o conocido que te acompañe mientras llega la ambulancia. En las instalaciones médicas se suele inducir el vómito al paciente si está consciente, minimizando el riesgo de aspiración. Si la persona está inconsciente, se recurre al lavado gástrico o a la administración de carbón activado.

Sobredosis con lormetazepam.
Las benzodiacepinas son potencialmente mortales cuando existe una sobredosis.

¿Cómo almacenar y desechar este medicamento?

Este medicamento no requiere consideraciones especiales, más allá de tener en cuenta la fecha de caducidad de la caja, mantenerlo fuera del alcance de los niños y no almacenarlo a más de 30 grados centígrados.

De todas formas, hay que tener especial cuidado a la hora de desechar el lormetazepam. No lo tires a la basura o por el váter, pues más allá de los daños medioambientales que esto causa, te recordamos que el fármaco es potencialmente adictivo.

En países como España, tienes a tu disposición un punto SIGRE a la salida de casi cada farmacia del país para desechar todo fármaco que ya no vayas a usar. Si eres residente en otro país, infórmate sobre los puntos de reciclaje y desechado farmacológico, pues seguro que los hay.

Apuntes finales sobre el lormetazepam

El lormetazepam es una benzodiacepina. Como tal, presenta diversas consideraciones especiales con respecto a otros medicamentos.

Su potencial adictivo y las probabilidades de desarrollar dependencia no se pueden obviar. Por lo tanto, el tratamiento debe ser lo más corto posible en todos los casos.

Más allá de mecanismos adictivos, cabe destacar que este fármaco es parte de un tratamiento, pero no soluciona la condición de insomnio en su totalidad. Suele ser necesario apoyo psicológico a largo plazo para descubrir las causas subyacentes.

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  • Watanabe, Masahito; Maemura, Kentaro; Kanbara, Kiyoto; Tamayama, Takumi; Hayasaki, Hana (2002). «GABA and GABA receptors in the central nervous system and other organs» [GABA y receptores GABA en el sistema nervioso central y otros órganos]. Int Rev Cytol (en inglés) (Osaka, Japón: Academic Press) 213: 1-47.
  • Hentschel, H. D., & Fichte, K. (1981). Lormetazepam in the treatment of sleep disorders in a medical practice; double-blind test on 100 patients (author's transl). Deutsche medizinische Wochenschrift (1946), 106(22), 711-714.
  • Ficha técnica CIMA. Recogido a 10 de julio en https://cima.aemps.es/cima/pdfs/es/ft/68371/68371_ft.pdf
  • Lormetazepam CINFA 1 mg. Recogido a 10 de julio en https://cima.aemps.es/cima/dochtml/p/68371/P_68371.html