Diferencias entre ADN y ARN

Las diferencias existentes entre el ADN y el ARN son esenciales para que estas moléculas puedan cumplir con su función dentro del organismo. Mientras una estructura funciona como fuente de información, la otra se encarga de transformarla en un compuesto que la célula pueda utilizar.
Diferencias entre ADN y ARN

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 15 diciembre, 2020

Última actualización: 15 diciembre, 2020

Los ácidos nucleicos son moléculas básicas que están incluidas dentro de la estructura de todos los seres vivos. Los mismos conforman la base de la vida y son determinantes en factores como la herencia. Estas moléculas son el ADN y el ARN, pero ¿cuáles son las diferencias entre ellas?

La función de los ácidos nucleicos es fundamental en todo organismo viviente. Contienen la información genética necesaria para el correcto funcionamiento de las células. Por ello, estas estructuras también son utilizadas por los microorganismos como las bacterias y por las partículas virales.

Ambos ácidos están compuestos por una unidad funcional química llamada nucleótido. El mismo tiene una estructura muy similar en ambos casos, con un grupo fosfato, una base nitrogenada y una pentosa específica.

¿Qué es el ADN?

Antes de mencionar las diferencias entre el ADN y el ARN es importante tener un concepto claro de ambas estructuras. El ácido desoxirribonucleico (ADN) es una molécula de doble hélice que se encuentra dentro del núcleo de todas las células del cuerpo humano.

La principal función del ADN es servir como una fuente o repertorio de información, ya que es el que contiene todo el genoma humano, por lo que establece las principales diferencias existentes entre los individuos.

Las bases nitrogenadas usadas por los nucleótidos que conforman al ADN son la timina, la adenina, la guanina y la citosina. Mientras que el carbohidrato de 5 moléculas de carbono o pentosa utilizada será la desoxirribosa.

¿Qué es el ARN?

Por otro lado tenemos al ácido ribonucleico (ARN), una estructura de cadena simple que se puede encontrar en diversas partes de la célula. En la actualidad se han descrito tres tipos de ARN (mensajero, transferente y ribosómico), cada uno con una función específica dentro del metabolismo.

En términos generales, la principal acción de los diferentes tipos de ARN es la síntesis de proteínas. Mientras que algunos transportan la información y los aminoácidos necesarios para el proceso, otros la interpretan y estimulan la síntesis propiamente dicha.

La estructura de los nucleótidos de ARN es diferente a la del ADN; las bases nitrogenadas, en este caso, son la guanina, la citosina, la adenina y el uracilo. Por su parte, la pentosa utilizada será la ribosa, que es una molécula más inestable que la del ADN.

Cadena de ARN.
El ARN participa en la síntesis de proteínas, utilizando la información del ADN para convertirla en sustancias.

Diferencias entre el ADN y el ARN

Al leer los conceptos dados de ADN y ARN es posible notar que la mayor diferencia entre ambas moléculas se encuentra en su estructura. El primero es compuesto por dos hélices diferentes que se combinan entre sí dándole la forma característica, mientras que el segundo es una molécula lineal de una sola cadena.

La base nitrogenada timina es sustituida por el uracilo en el ARN, siendo esta una diferencia clave en la síntesis proteica. Además, el ADN es más estable y tiene un mayor peso molecular que el ARN. Esto ocurre por la pentosa desoxirribosa en su estructura en lugar de la molécula de ribosa.

La ubicación del ADN y del ARN en el interior de la célula es otra de las diferencias clave entre ambas moléculas, ya que la misma dependerá de su función. En este sentido, el ADN solo se podrá encontrar en el núcleo y en una microorganela llamada mitocondria.

Por su parte, el ARN tiene una ubicación mucho más variada, la que dependerá del tipo de ARN en cuestión. En este sentido, es posible encontrarla en lugares como el citoplasma, captando aminoácidos, o en los ribosomas, estimulando la síntesis de proteínas.

Procesos diferentes

Al hablar de las diferencias entre el ADN y el ARN es imposible no mencionar los procesos de duplicación, transcripción y traducción. Estos son los mecanismos de multiplicación de los ácidos nucleicos y son fundamentales para que los mismos puedan ejecutar sus funciones sin inconvenientes.

Primero que nada, el proceso de duplicación solo afecta al ADN y sucede durante la división celular. El objetivo final de este mecanismo es copiar el material genético y duplicarlo. De esta manera, se logra tener dos células distintas con el mismo contenido.

Por otro lado, el proceso de transcripción es el único de los tres mecanismos que afecta a los dos ácidos nucleicos. En términos generales, se utiliza la información contenida en el ADN para crear ARN y así lograr la síntesis de proteínas. Allí ocurren los cambios estructurales entre ambas moléculas.

Para finalizar, la traducción es un proceso que solo afecta al ARN y consiste en la interpretación por parte del ribosoma de toda la información contenida en el mismo. De esta manera, podrá crear las proteínas que la célula necesite para su metabolismo.

Proceso de traducción genética.
Los procesos de multiplicación, traducción y transcripción genética involucran a ambas moléculas, pero cada una cumple roles diferentes.

ADN y ARN: estructuras complejas, pero esenciales

Entender las diferencias entre el ADN y el ARN puede ser un poco complicado, ya que ambas moléculas se involucran en una gran cantidad de procesos diferentes. En términos generales, es necesario saber que las mismas son la base de la vida y el cuerpo humano no sería capaz de funcionar de forma correcta sin ellas.

A pesar de tener funciones y estructuras totalmente distintas, la existencia de uno de los ácidos depende del otro. Mientras que el ADN contiene la información, el ARN se encarga de la traducción de la misma para transformarla en proteínas.

Te podría interesar...
Bases de la genética: todo lo que necesitas saber
Muy SaludLeerlo en Muy Salud
Bases de la genética: todo lo que necesitas saber

Las bases de la genética pasan por describir el ADN y el ARN, términos genéticos y las tres leyes de Mendel, entre otras cosas.



  • Lotero B. Doble hélice, Adn-Arn. 2009. Recuperado de: https://repository.unad.edu.co/handle/10596/68.
  • Yan L, Zhou J, Zheng Y, Gamson AS, Roembke BT, Nakayama S, Sintim HO. Isothermal amplified detection of DNA and RNA. Mol Biosyst. 2014;10(5):970-1003.
  • Tadakuma H, Masubuchi T, Ueda T. RNA Study Using DNA Nanotechnology. Prog Mol Biol Transl Sci. 2016;139:121-63.
  • Bader AS, Hawley BR, Wilczynska A, Bushell M. The roles of RNA in DNA double-strand break repair. Br J Cancer. 2020;122(5):613-623.
  • Di Ventra M, Taniguchi M. Decoding DNA, RNA and peptides with quantum tunnelling. Nat Nanotechnol. 2016;11(2):117-26.
  • Brown RV, Hurley LH. DNA acting like RNA. Biochem Soc Trans. 2011 Apr;39(2):635-40.