Signos y síntomas de la infección por VPH

La infección por VPH es bastante frecuente en la población sexualmente activa. De hecho, las manifestaciones clínicas (cuando se presentan) son muy evidentes. Descubre cuáles son los principales síntomas de esta condición a continuación.
Signos y síntomas de la infección por VPH
Diego Pereira

Revisado y aprobado por Diego Pereira el 08 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 08 julio, 2021

Última actualización: 08 julio, 2021

En algún momento de su vida, la mayoría las personas que no han sido vacunadas antes de iniciar su vida sexual se infectan con el virus del papiloma humano (VPH). Este forma parte de un grupo de virus de la familia de los Papillomaviridae y puede infectar la piel y las mucosas. Por ello, muchos se preguntan: ¿cuáles son los signos y síntomas de la infección por VPH?

De acuerdo con la American Cancer Society, el VPH es un virus casi tan común como el del resfriado. Se transmite principalmente por vía sexual (es decir, mediante sexo genital, oral u anal) y el riesgo aumenta a medida que lo hace el número de parejas sexuales.

Síntomas frecuentes

Los signos y síntomas de la infección por VPH pueden ser escasos
Debido a que en la mayoría de las ocasiones el VPH no ocasiona síntomas evidentes, las relaciones sexuales sin protección aumentan la transmisión de la enfermedad.

Según la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud, lo más frecuente es que el VPH no cause síntomas porque el sistema inmunitario consigue lidiar con él de forma eficaz.

De hecho, los expertos de esta institución indican que lo más común es que la infección desaparezca por sí sola en pocos meses, y que el 90 % de los casos se resuelve solo al cabo de 24 meses. Por ello, muchas personas ni siquiera se enteran de que se han infectado alguna vez.

Todo lo anterior quiere decir que tanto los hombres como las mujeres pueden ser portadores asintomáticos del virus. Sobre esto, El portal de vacunas de la Asociación Española de Pediatría indica que “al menos el 80 % de las mujeres se habrán infectado por lo menos con un tipo de VPH a lo largo de toda su vida”.

Síntomas menos frecuentes

Aún cuando lo más común es que no cause síntomas, hay casos en los que el organismo no consigue luchar contra el virus de forma eficiente. Por ello, la persona experimenta los diversos signos y síntomas de la infección por VPH que vamos a comentar a continuación.

Bultos y protuberancias genitales

En el Manual MSD se indica que “algunos tipos de VPH causan verrugas en la piel y otros tipos causan verrugas genitales (crecimientos dentro o alrededor de la vagina, el pene o el recto)”. Por lo general, no producen dolor o ardor, pero hay algunos casos en los que sí, y también prurito y malestar.

Por su parte, los expertos de la American Cancer Society, realizan las siguientes aclaraciones sobre las verrugas:

  • Las verrugas son pequeñas protuberancias de tamaño variable, planas, prominentes o en forma de coliflor. Pueden aparecer solas o en grupos.
  • Las verrugas genitales o condilomas acuminados pueden aparecer dentro de varias semanas o meses después del contacto con una pareja infectada con VPH. Más concretamente, de 1 a 6 meses después del contacto.
  • Sin tratamiento, algunas desaparecen por sí solas, pero otras en cambio permanecen. Esto puede dar a lugar a dos situaciones: que la(s) verruga(s) permanezcan y no cambien, o bien cambien de tamaño o se multipliquen con el tiempo.

Picazón genital 

La picazón genital es un síntoma poco frecuente, pero que puede presentarse en algunos casos de infección por VPH. Generalmente, la picazón coincide con el área donde se encuentran las verrugas.

Complicaciones

El Instituto Nacional del Cáncer señala que las infecciones por VPH, de alto riesgo y carácter persistente pueden causar cáncer. Esto es porque el sistema inmunitario no consigue controlar con éxito el VPH y esto, con el paso del tiempo, puede dar pie a cambios celulares que podrían agravarse progresivamente hasta convertirse en cáncer.

Condiciones precancerosas del tracto genital

Algunas de las condiciones precancerosas que podrían causar algunos tipos de VPH son los siguientes 3 tipos de neoplasia intraepitelial (cervical, vulvar, vaginal).

Cánceres relacionados con el VPH

  • Cáncer de cuello uterino.
  • Cánceres de orofaringe.
  • Cáncer de ano.
  • Cáncer de pene.
  • Cáncer de vagina.
  • Cáncer de vulva.

¿Cuándo ir al médico?

Los signos y síntomas de la infección por VPH incluyen las verrugas
Ante la menor sospecha de una infección de transmisión sexual como el VPH, es importante acudir al médico. En la medida de lo posible, se debe acudir con la pareja actual.

Si tienes comezón y otros síntomas molestos en el área genital, lo más recomendable es que acudas al médico a hacerte un chequeo.

Seas hombre o mujer, no dejes pasar por alto las molestias ni intentes mitigarlas con automedicación porque podrías empeorar el problema y sufrir complicaciones. Es preferible que acudas al especialista y esperes a que te paute el tratamiento más adecuado.

Por otro lado, aún si no tienes síntomas de ninguna índole, es importante que acudas a tus chequeos periódicamente para comprobar con mayor precisión cómo está tu salud, qué deberías mejorar en lo sucesivo, y qué podría requerir un poco más de atención.

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