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¿Cómo saber si tienes placas en la garganta?

Las placas en la garganta son un síntoma habitual de diversas infecciones virales y bacterianas. Las características de las mismas, al igual que su tratamiento, pueden variar dependiendo de su origen etiológico.

¿Cómo saber si tienes placas en la garganta?

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 19 Noviembre, 2020

Última actualización: 19 Noviembre, 2020

La garganta es un área del cuerpo vulnerable a infecciones. Por ella pasa todo el aire que se inhala y los alimentos que se ingieren, junto a los gérmenes que estos puedan contener. Todas estas infecciones pueden producir una lesión. Continúa leyendo y descubre cómo saber si tienes placas en la garganta.

Es importante destacar que esta zona anterior del cuello está constituida por diversas estructuras anatómicas, entre las que destacan las amígdalas, la úvula, la faringe y la parte posterior de la lengua. Todas pueden infectarse y padecer de la lesión característica.

Los adultos mayores y los niños son los más vulnerables a este tipo de infecciones. Esto se debe a la costumbre de estos últimos de llevarse todo a la boca. De hecho, el dolor y las placas en la garganta son uno de los motivos de consulta más frecuentes en pediatría.

¿Qué son las placas en la garganta?

Es importante definir qué son las placas. Se trata de lesiones que se caracterizan por presentar una elevación y un cambio en la coloración con respecto al tejido circundante. Las placas en la garganta pueden tener un diámetro variable, dependiendo de su etiología.

Según el agente causal, se pueden clasificar en virales y bacterianas:

  • Virales: los virus son los responsables del 80 % de las infecciones en la garganta, no obstante, las mismas suelen remitir por sí solas entre 3 y 5 días. Las placas virales son rojas y el tejido circundante estará inflamado. Suelen localizarse en las amígdalas, la úvula y la faringe.
  • Bacterianas: estas pueden ser más dolorosas y molestas que las virales. Están caracterizadas por la presencia de un líquido purulento que le otorga una coloración blanquecina o amarillenta. Su ubicación puede variar, pero se encuentran, sobre todo, en las amígdalas.
Mujer resfriada con placas en la garganta.
Algunos síntomas acompañan a las placas, como la fiebre y el malestar muscular generalizado.

¿Por qué aparecen estas lesiones?

Como ya lo dijimos, las placas en la garganta pueden aparecer producto de una infección de cualquiera de las estructuras que componen esta área, siendo la más común la amigdalitis. Esto se debe a que las amígdalas son el primer frente de defensa y filtrado, por lo que atraerán a la mayoría de los gérmenes.

Cuando de infecciones virales se trata, el agente etiológico más frecuente es el virus del resfriado común. Esta enfermedad no suele traer complicaciones graves, por lo que la presencia de estas lesiones no son alarmantes.

Por otro lado, cuando nos referimos a infecciones bacterianas, el agente causal más común es el estreptococo. Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 3 de cada 10 niños con dolor y placas en la garganta tiene infección por estreptococos. Pueden ocurrir en cualquier época del año, sin embargo son más frecuentes durante el invierno.

Existen otras infecciones menos habituales que son capaces de causar la aparición de estas lesiones en la garganta, entre las que destacan las siguientes:

Síntomas asociados

La sintomatología presentada por los pacientes con placas en la garganta puede variar dependiendo del origen etiológico de la infección y de la estructura anatómica afectada. Sin embargo, en términos generales, suelen cursar con la clínica siguiente:

  • Dolor y dificultad para tragar: es una de las primeras manifestaciones y varía mucho de un paciente a otro. En este sentido, abarca desde un simple picor, ardor o molestia hasta un dolor bastante intenso que limita la ingesta de alimentos.
  • Fiebre: puede estar ausente en algunos casos, sin embargo, cuando se presenta suele ser elevada, por lo que se debe controlar de forma rápida para evitar la descompensación.
  • Manchas en la garganta: estas son las placas propiamente dichas, las que serán blancas o rojas.
  • Inflamación de los ganglios: al tratarse de una infección, el cuerpo intentará combatirla. Esto causará la inflamación de los ganglios linfáticos del cuello.
  • Dolor de oídos: algunas infecciones en la garganta son capaces de diseminarse y afectar el oído.

¿Cómo saber si tienes placas en la garganta?

Si padeces de uno o varios de los síntomas descritos es posible que tengas una infección en la garganta. Pero, ¿cómo saber si tienes placas? La forma más fácil de comprobarlo es con una observación directa. Solo deberás pararte frente a un espejo, abrir la boca lo suficiente y mirar con detenimiento.

Es importante detallar todas las áreas, desde las amígdalas hasta la faringe, en busca de manchas o un cambio en la coloración. En ocasiones, la observación puede ser difícil, por lo que es recomendable ayudarse con una linterna o hacerla en un área con suficiente luz.

Más allá de la observación a título personal para entender lo que está pasando, siempre es recomendable acudir al médico cuando se sospeche de una infección. El profesional será el único que pueda realizar un diagnóstico certero.

Consulta médica por faringitis.
El profesional médico debe determinar el origen virósico o bacteriano de la faringitis.

Tratamiento para las placas

El tratamiento de las infecciones de garganta puede variar. En el caso de las infecciones virales, solo será necesario realizar un abordaje sintomatológico, el que puede incluir disminuir la fiebre con paracetamol y aliviar los otros síntomas.

Por otro lado, cuando se trata de una infección bacteriana, el especialista recetará antibióticos con la finalidad de eliminar a la bacteria que esté causando el problema. También se debe realizar un abordaje sintomatológico muy parecido al de las infecciones virales.

Además de las indicaciones médicas, un adyuvante son las gárgaras de agua con sal. Esta mezcla suele actuar como un antiséptico, eliminando a los gérmenes. Pocas veces las placas en la garganta indican patologías graves de las que hay que preocuparse, no obstante, siempre se deberá acudir al médico en caso de que estén presentes.

¿Qué es la faringitis?

¿Qué es la faringitis?

La faringitis es la inflamación de la mucosa que reviste la faringe. Puede ser aguda o crónica, siendo la primera la forma más habitual.



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Luis Rodolfo Rojas Gonzalez
Luis Rodolfo Rojas Gonzalez
Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.