Hiperpigmentación posinflamatoria y acné: ¿cómo se relacionan?

La hiperpigmentación posinflamatoria puede afectar a muchas personas que han sufrido algún tipo de acné, en algún momento de su vida. Te explicamos esta condición a continuación.
Hiperpigmentación posinflamatoria y acné: ¿cómo se relacionan?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 19 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 19 junio, 2021

Última actualización: 19 junio, 2021

El acné es uno de los problemas de la piel más frecuentes en la población. A menudo, las espinillas y los granos que produce resultan incómodos y angustiantes para quien los presenta. Sin embargo, la hiperpigmentación posinflamatoria es algo que también puede producir tanta o más angustia que el acné como tal.

Aunque sabemos que no es lo correcto, cuando estamos ante un grano o una espinilla, buscamos distintas formas de manipularlo, con el único objetivo de hacerlo desaparecer de la piel.

El problema de hacer esto es que, además de empeorar el grano que estamos tocando, lesionar más la piel alrededor, extender la infección a otras áreas, terminamos haciendo que esa parte de la piel se oscurezca.

Sí, el acné no solo deja cicatrices. También puede dejar “marcas” que resultan incómodas. Veamos más sobre esto a continuación.

Causas de la hiperpigmentación

La hiperpigmentación posinflamatoria se relaciona con la melanina
La aparición de manchas rojas es una combinación de fenómenos inflamatorios y alteraciones en la melanina.

Como se indica en el Manual MSD, la hiperpigmentación -también conocida como hiperpigmentación causada por inflamación o hipercromía posinflamatoria– “puede aparecer como consecuencia de lesiones, como cortes y quemaduras, o de la inflamación causada por trastornos como el acné y el lupus“.

Dicho en otras palabras: después de una lesión o inflamación, dependiendo de cómo cicatrice, los melanocitos producen mayor cantidad de melanina. Por ejemplo, después de haber manipulado un grano bastante inflamado, después de que se caiga la costra, notaremos que tenemos la piel de esa área de un tono distinto, más oscuro.

Síntomas

La hiperpigmentación posinflamatoria puede afectar tanto a hombres como mujeres, independientemente del tono de tez que tengan.

Se caracteriza por producir áreas de color distintas al del resto de la tez. Estas se pueden denominar oscurecimientos o marcas (en el ámbito coloquial) y varían según el tono de piel de la persona y el nivel de afectación de la piel.

  • Las marcas pueden ser de color rosáceas, rojizas, moradas, marrones o incluso negras. 
  • En el caso del acné, aunque es común que las marcas sean consecuencia de la manipulación casera de granos y espinillas, también pueden aparecer como consecuencia de algunos tratamientos cutáneos, como la dermoabrasión y los peelings químicos. Por esto mismo en muchos casos se hace tan necesaria la consulta con el dermatólogo.
  • Las personas con tez de tono medio a oscuro suelen presentar marcas más graves y duraderas, como indica la evidencia científica.
  • Muchas personas con acné (o que han tenido acné en algún momento de su vida) presentan algún grado de hiperpigmentación posinflamatoria.

Factor tiempo

En muchos casos de hiperpigmentación posinflamatoria por acné, las marcas se van atenuando a medida que pasa el tiempo. Pero para que esto ocurra sin que quede rastro, lo ideal es limitar la exposición prolongada al sol, y tener paciencia.

Como se indica en un artículo publicado en la revista Elsevier, es recomendable que las personas con hiperpigmentación utilicen un protector solar a diario, acorde a su tipo de piel, todo el año, incluso en los días nublados. Principalmente para prevenir que un mayor oscurecimiento de las zonas afectadas, así como mayor disparidad en el tono de la piel en general.

Los autores del artículo también indican que, aunque no siempre es necesario un tratamiento para la hiperpigmentación posinflamatoria, existen varias opciones. Te las comentaremos a continuación.

Tratamiento

La hiperpigmentación posinflamatoria se puede tratar con cremas
Por fortuna, los dermatólogos pueden indicar varios productos tópicos para aclarar las manchas.

Además de proteger la piel del sol y evaluar el progreso de sanación de la piel a medida que pasa el tiempo, en algunos casos podría ser necesario aplicar un tratamiento despigmentante. Sobre esto, el artículo anteriormente citado expone lo siguiente:

  • La hidroquinona es una sustancia despigmentante muy común en los tratamientos para la hiperpigmentación posinflamatoria. Se puede hallar en concentraciones del 2 al 10 %. Aunque solo a partir del 2 % en adelante se requiere prescripción médica.
  • Dependiendo del tipo de piel, el dermatólogo podrá considerar una concentración u otra. Todo ello para prevenir reacciones molestas, como irritación, enrojecimiento y descamación.
  • A menudo, el tratamiento con hidroquinona se indica por periodos de tiempo prolongados. De 2 a 3 meses en adelante.
  • El ácido kójico es muy útil en el tratamiento de la hiperpigmentación posinflamatoria. Se suele combinar con ácido glicólico o hidroquinona, pero a diferencia de esta última, sus efectos irritantes son mucho más leves.
  • Hay fórmulas despigmentantes que tienen cierto factor de protección solar incluido, pero aún así, la eficacia de este es reducida. Por ello, de todos modos, se recomienda aplicarse un protector solar de factor alto, de manera adicional.
  • Sea cual sea el producto, nunca debe aplicarse sobre heridas abiertas, quemaduras, mucosas o zonas con eccemas.
  • Si las marcas no mejoran después de dos meses de tratamiento, será indispensable consultar con el dermatólogo.
  • Los peelings químicos y la terapia láser también son opciones de tratamiento en aquellos casos en los que la piel no responde a medicamentos de uso tópico.

¿Qué hacer al respecto?

Si notas que después de sufrir una lesión tu piel es propensa a pigmentarse, sería recomendable que consultaras con tu dermatólogo qué tipo de productos te conviene usar a diario, así como qué medidas serían las más adecuadas para tu caso. La prevención de la hiperpigmentación juega un papel tan importante como la adherencia al propio tratamiento. 

Si sufres de psoriasis, dermatitis atópica, acné, o tienes la piel quemada, también debes consultar con el especialista qué debes hacer para cuidarte y prevenir reacciones adversas.

Desafortundamente, no es válido que recurras a cualquier producto de venta libre con propiedades aclarantes, pues podrían empeorar el problema en lugar de contribuir con la mejoría. Por ello mismo, es mejor conocer la opinión del experto y avanzar sobre seguro con lo que te indique.

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