¿Qué es un forúnculo y cómo tratarlo?

Un forúnculo se puede contagiar tanto a otras partes del cuerpo como a otras personas. Por esto mismo se hace tan necesario tratarlo adecuadamente.
¿Qué es un forúnculo y cómo tratarlo?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 26 agosto, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 26 agosto, 2021

Última actualización: 26 agosto, 2021

Cuando la piel se infecta, puede presentar diversas lesiones. Algunas de las más conocidas (y frecuentes) son los puntos negros, los puntos blancos, los granos, los nódulos y los quistes por vellos encarnados, por ejemplo. Ahora, ¿y qué es un forúnculo? ¿Entra en este mismo listado de lesiones comunes o no?

Un forúnculo es una protuberancia que se produce como consecuencia de la infección de un folículo piloso de la piel. Es sensible al tacto y, a medida que se va llenando de pus, la inflamación y las molestias aumentan.

A veces, los forúnculos se confunden con picaduras de araña o incluso con granos de acné. Sin embargo, no lo son. A continuación te contaremos más sobre sus causas, síntomas y demás características, así como formas de tratamiento y prevención.

Síntomas

El forúnculo tiene varios síntomas
Los forúnculos se caracterizan por ser lesiones inflamatorias cuyo tamaño va creciendo de forma progresiva. La manipulación improvisada suele empeorar su aspecto.

Un forúnculo es una lesión que suele aparecer con frecuencia en zonas como el rostro, la nuca y las zonas con vello donde hay mayor fricción y sudoración, como las axilas, los muslos, las ingles y las nalgas.

La protuberancia es de un color rojizo. A medida que se llena más y más de pus, aumenta de tamaño (pudiendo alcanzar incluso los 5 centímetros). Así, se hace cada vez más sensible al tacto.

En algunos casos, puede llegar a causar dolor tanto en el punto donde se ubica como en la piel de los alrededores. La piel que está alrededor de la protuberancia también puede hincharse y enrojecerse.

A medida que progresa, en el forúnculo se forma una punta de color amarillento claro (o blanco amarillento) que generalmente luego se rompe y permite drenar el pus. Cuando esto ocurre de forma espontánea, la sensibilidad o el dolor mejoran.

  • Cuando el drenaje no se da de forma espontánea, se puede realizar mediante la apertura manual, pero preferiblemente por un médico para evitar que la infección se agrave.
  • Cuando se unen varios forúnculos, estos forman una lesión más extensa y reciben el nombre de ántrax , carbunco o forunculosis.
  • En caso de ántrax, la persona puede experimentar fiebre, fatiga y malestar general, entre otros.

Causas

Los forúnculos a veces se manifiestan en lugares de la piel donde ha habido una pequeña lesión o picadura de insecto, porque estas son una vía de entrada fácil para las bacterias. Sin embargo, como explican los expertos de Mayo Clinic, la causa del forúnculo es la bacteria Staphylococcus aureus.

Factores de riesgo

  • Diabetes.
  • Obesidad.
  • Higiene deficiente.
  • Inmunodeficiencia.
  • Trastornos de la piel (acné, eccema, etc.).
  • Contacto estrecho con una persona infectada por estafilococos.

Tratamiento

El forúnculo tiene varios tratamientos
En casos muy extendidos, el uso de antibióticos por vía oral puede ser necesario. Sin embargo, se debe recurrir al médico para ello.

El forúnculo puede desaparecer en un par de semanas, aproximadamente, sin un tratamiento como tal sino unos autocuidados básicos. Estos serían los siguientes:

  • Aplicar compresas calientes y húmedas en el forúnculo varias veces al día para ablandarlo y favorecer el drenaje espontáneo.
  • Nunca se debe intentar perforar con un instrumento casero o exprimir con las manos un forúnculo, ya que se puede empeorar el forúnculo y propagar la infección.
  • Es importante aplicar un algodón o gasa limpio, húmedo y caliente varias veces al día. No se deben reutilizar nunca los paños.
  • Solo si el médico lo autoriza, se debe recurrir al uso de algún antibiótico.

Si después de 2 semanas el forúnculo no se cura, hay fiebre y otros síntomas, será necesario acudir al médico para recibir un tratamiento adecuado. También es necesario hacerlo cuando el forúnculo se localiza en la mitad del rostro y la columna.

No se recomienda manipular, frotar de ninguna manera (mucho menos vigorosamente) este tipo de lesiones para intentar drenarlas y hacerlas desaparecer más rápidamente. Esto podría resultar contraproducente, además de doloroso e incómodo.

Es necesario tener siempre en cuenta que, ante cualquier inquietud o duda sobre qué hacer en caso de tener una lesión como un forúnculo, lo mejor siempre será consultar con un médico.

Complicaciones

  • Las complicaciones que puede ocasionar un forúnculo no son habituales. Pocas veces las bacterias del forúnculo pasan al torrente sanguíneo y se extienden a otras partes del cuerpo (causando septicemia).
  • La septicemia puede provocar infecciones en el corazón (endocarditis) y los huesos (osteomielitis).

Prevención

Para evitar la aparición las infecciones por estafilococos y los forúnculos, es necesario mantener buenos hábitos de higiene en general, aunque el lavado de manos regular destaca como gesto de prevención principal. Cabe destacar que este es útil para prevenir los forúnculos y muchos otros problemas de salud.

A la par de ello, será fundamental evitar compartir objetos de uso personal. Esto va desde toallas, sábanas y afeitadoras hasta equipo deportivo.

Otra medida de prevención consiste en mantener las heridas cubiertas para evitar que se infecten y limpiarlas adecuadamente mientras se curan.

Finalmente, es importante señalar que tanto a la hora de prevenir como de tratar un forúnculo es fundamental lavar y secar bien todo aquello que pueda estar en contacto con el mismo: ropa, sábanas, toallas, etc.

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