¿Es la fibromialgia hereditaria?

Además de tener un origen desconocido, la fibromialgia es una enfermedad compleja dada la diversidad de manifestaciones que puede abarcar de un caso a otro. Te explicamos su asociación con factores genéticos a continuación.
¿Es la fibromialgia hereditaria?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 30 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 30 junio, 2021

Última actualización: 30 junio, 2021

En torno a la fibromialgia han habido y siguen habiendo muchas dudas. Anteriormente, la más común era si afectaba solamente a las mujeres de un rango de edad determinado. Sin embargo, hoy en día, persiste más: ¿es la fibromialgia hereditaria?

La fibromialgia es una enfermedad que puede afectar tanto a hombres como mujeres. Anteriormente, era muy común pensar que solo afectaba a las mujeres dado el predominio del sexo femenino en la mayoría de los casos. Luego, existieron dudas en torno a si la enfermedad afectaba solo a mujeres de mediana y tercera edad o si podía presentarse en otras etapas.

Sobre esto, el Manual MSD expone: “la fibromialgia es frecuente; es unas 7 veces más usual en mujeres, generalmente jóvenes o de mediana edad, aunque puede aparecer en hombres, niños y adolescentes. Debido a las diferencias de sexo, a veces pasa desapercibida en hombres”.

A la par de ello, también se comenzó a sospechar si las personas afectadas tendrían alguna predisposición genética.

Diferencias respecto a enfermedades genéticas

¿Es la fibromialgia hereditaria? No del todo
Se sabe que la aparición de dolor en estas personas es producto de la interacción entre factores genéticos y ambientales.

La fibromialgia no puede considerarse como una enfermedad genética “clásica”, como sí puede considerarse el síndrome de Down, el síndrome de Turner, la hemofolia, el daltonismo, entre otras en las que hay una alteración evidente de un gen. Sin embargo, hay quienes consideran que podría considerarse la posibilidad de una predisposición genética.

Así, habrían personas que podrían heredar cierta predisposición y que esta, al interactuar con diversos factores (tanto internos como externos) sería lo que desencadenaría la enfermedad.

La fibromialgia es una enfermedad crónica que no daña los tejidos, no es autoinmune ni es progresiva, ni fatal. Hasta la fecha, se considera benigna.

Relación entre la genética y la fibromialgia

¿Es la fibromialgia hereditaria? Se necesita más información al respecto
Hasta los momentos no se ha determinado con certeza la presencia de genes específicos que desencadenen la enfermedad.

Se ha observado que las personas que tienen antecedentes familiares de fibromialgia y otras enfermedades en las que predomine el dolor crónico, son más propensas a padecer la enfermedad. Por ello se sigue indagando sobre un posible origen genético.

El American College of Rheumatology recuerda que cada caso es distinto. El predominio de los factores desencadenantes que se puedan observar en un caso, no es igual en otro. En unos podría haber una mayor influencia del estrés emocional, por ejemplo, mientras que en otro, el estrés podría tener una influencia secundaria o incluso terciaria.

Por otra parte, los expertos indican que si bien la línea de investigación actual sugiere que podrían existir genes que hagan a ciertas personas más propensas a padecer fibromialgia, estos por sí solos no serían la causa de la enfermedad.

Sería la combinación de varios desencadenantes con esa posible predisposición genética lo que generaría cambios en la forma en que el cerebro y la médula espinal se comunican con el cuerpo, y finalmente causarían la enfermedad.

La Guía del paciente para el síndrome de fatiga crónica y fibromialgia expone que:

“Hay evidencia que sugiere una susceptibilidad genética para la fibromialgia. El comienzo de esta a menudo es desencadenado por una enfermedad o un trauma como una caída o un accidente. Es posible que haya múltiples causas, cada una de ellas produce un incremento del dolor”.

Por su parte, los expertos de Mayo Clinic apuntan que algunos genes también estarían relacionados con trastornos del estado del ánimo (concretamente, la ansiedad y la depresión). Por ello se cree que los medicamentos antidepresivos son tan útiles a la hora de mitigar los síntomas de la fibromialgia.

¿Significa que hay niños en riesgo?

Aún cuando se han hecho numerosas investigaciones a lo largo de las últimas décadas que han arrojado nuevos datos sobre la enfermedad en adultos, el origen de la fibromialgia a cualquier edad, sigue siendo un misterio.

La evidencia no permite establecer una conclusión definitiva, pero sí permite seguir realizando hipótesis para promover nuevas investigaciones. Bien sea con un enfoque genético u otro.

De momento, se sigue hablando de factores de riesgo más que de causas como tal. Esperamos que en el futuro próximo las nuevas investigaciones ayuden a arrojar más luz sobre el tema.

Si te preocupa que tu hijo (niño o adolescente) sufra de fibromialgia o sea propenso a desarrollarla, lo más recomendable es que se lo comentes al pediatra. El especialista podrá ayudarte a despejar dudas y a elaborar una estrategia de cuidado adecuada para que puedas contribuir con el bienestar y calidad de vida de tu hijo.

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