Cómo se diagnostica la salmonela

¿Sabes cómo se diagnostica la salmonela? Te vamos a contar qué herramientas utilizan los especialistas y cómo se puede identificar el problema en casa.
Cómo se diagnostica la salmonela
Saúl Sánchez

Escrito y verificado por Saúl Sánchez el 26 Mayo, 2021.

Última actualización: 26 Mayo, 2021

No es extraño sentirse mal después del consumo de algún alimento de origen animal o tras la ingesta de una salsa, sobre todo si no se sometieron a los procesos de cocción óptimos. Podría ser alguna infección o intoxicación alimentaria. Para salir de dudas, vamos a enseñarte cómo se diagnostica la salmonela.

Lo primero que hay que tener claro es que la salmonela se suele contraer a partir del consumo de huevos crudos o de carnes de aves poco cocidas. Estos son los reservorios principales de la bacteria. De hecho, en el ámbito de la restauración colectiva se prohíbe el uso de huevo a no ser que haya sido pasteurizado.

La salmonela se diagnostica con un examen físico

En la mayor parte de los casos el especialista recurrirá a una examen físico cuando se acuda a urgencias con un problema de carácter gastrointestinal. Es posible que valore si existen signos de deshidratación. También resultan frecuentes las palpaciones a nivel abdominal para detectar dolor y sensibilidad.

Ahora bien, será determinante realizar una historia clínica con los síntomas, así como un registro dietético de los últimos alimentos consumidos para encontrar correlaciones. Hay que tener en cuenta que la salmonela suele cursar con diarrea y vómitos, cuya gravedad dependerá del número de bacterias ingeridas. Incluso es posible que las heces contengan restos de sangre o moco.

En los casos más severos existe una imposibilidad de ingerir líquidos, ya que cualquier alimento introducido en el estómago es rápidamente expulsado. Esto incrementa el riesgo de que la patología se complique y de que se necesite tratamiento hospitalario.

De todos modos, uno de los signos más preocupantes es la deshidratación. La pérdida de agua corporal en grandes cantidades puede causar una alteración de la función cognitiva, según un estudio publicado en la revista Medicine and Science in Sports and Exercise.

Pruebas de laboratorio

Cuando se requiere un diagnóstico preciso puede recurrirse al análisis de pruebas de laboratorio para detectarse con precisión qué microorganismo está causando los problemas.

¿Cómo se diagnostica salmonela con un análisis de heces?

Se recoge una muestra de las heces para su estudio. Es una manera exacta de conocer qué microorganismo es el responsable de la alteración. Se pide esta prueba cuando la enfermedad cursa con síntomas severos.

Además, hay que tener en cuenta que otras muchas bacterias pueden generar un cuadro clínico similar. Algunas de ellas, hasta son capaces de provocar problemas a nivel hepático. Como norma general, las intoxicaciones más preocupantes son las causadas por las bacterias del género Clostridium.

De acuerdo con una investigación publicada en la revista PLoS One, es posible realizar una técnica PCR para identificar las bacterias existentes en la materia fecal. De este modo, se puede pautar un tratamiento específico.

Pruebas sanguíneas

En ocasiones, las bacterias que causan la salmonela pueden atravesar las paredes del tubo digestivo y llegar al torrente sanguíneo. Esto se considera un caso grave de intoxicación por salmonela, que de hecho requiere el uso de una farmacología específica para su tratamiento.

Tal y como afirma un estudio publicado en la revista Frontiers in Immunology, el sistema inmune resulta bastante competente a la hora de luchar contra una intoxicación por salmonela corriente. Sin embargo, cuando pasa al torrente sanguíneo puede ser preciso el uso de medicamentos para apoyar el tratamiento.

Prueba de sangre para salmonela.
Las pruebas sanguíneas para salmonela se reservan para casos más severos, cuando la bacteria invade el torrente sanguíneo.

Otras pruebas complementarias

En los casos más graves de infección por salmonela puede ser necesaria la realización de otra serie de pruebas complementarias para evaluar la función de los órganos, sobre todo si se necesita hospitalización. En este caso se controla la tensión arterial y se monitoriza la función de los riñones, para evitar problemas derivados de la alteración del estado de hidratación.

Hay que tener en cuenta que cuando se pierde el equilibrio hídrico se incrementan las probabilidades de desarrollar cálculos en los riñones, según un estudio publicado en la revista Ultrasound in Medicine & Biology. Dicho proceso complicaría la recuperación del paciente y provocaría que se tardase más en alcanzar el alta hospitalaria. Es estos pacientes es de indicación una ecografía.

¿Cómo se diagnostica la salmonela de forma casera?

A pesar de que la mejor opción para obtener un diagnóstico es siempre acudir al especialista, existen una serie de mecanismos que pueden ayudar a identificar la infección por salmonela en el ámbito doméstico. No es la opción preferente, pero sirve para salir de un apuro.

De todos modos, se recomienda siempre contrastar el resultado posteriormente con un especialista. La confusión en el diagnóstico podría desencadenar problemas graves de salud.

Kits de prueba

Existen unos kits que se utilizan en casa y que sirven para comprobar la presencia de salmonela. Hay que tener en cuenta que estas herramientas no son precisas y podrían confundir la intoxicación por salmonela con cualquier otra patología causada por un microorganismo, como puede ser E. coli.

Información por medio de organismos oficiales

Es posible que se genere un brote de enfermedades transmitidas por alimentos en un lugar determinado, como en un restaurante. También puede detectarse la contaminación en un lote de productos concreto. Cuando esto sucede se suele notificar al Centro de Control y de Prevención de Enfermedades.

Resulta común que se saque una nota de prensa alertando de los hechos y de la posibilidad de infectarse con la bacteria si se ha acudido a un restaurante concreto o si se consumió un alimento de una remesa defectuosa. De ser así, lo óptimo es acudir al centro de salud, aunque no hayan aparecido todavía los síntomas.

Restaurante que provoca infección por salmonela.
Algunos brotes de salmonela provienen de restaurantes. De ser así, la información sobre el lugar es clave para ayudar al diagnóstico.

Posibles confusiones cuando se diagnostica la salmonela

Hay que tener en cuenta que los síntomas de la infección por salmonela pueden confundirse con los propios de otras patologías que nada tienen que ver con la bacteria. La enfermedad de Crohn, algunos procesos inflamatorios crónicos de origen intestinal y la apendicitis generan un cuadro de características similares.

Asimismo, hay que tener en cuenta que no todas las personas desarrollan los mismos síntomas ni con la misma severidad. Ante la duda, el médico propondrá una serie de análisis que sirvan para clarificar la situación.

No obstante, existen estándares que pueden resultar comunes para la mayor parte de los desórdenes intestinales. Por ejemplo, la administración de probióticos ha demostrado eficacia en el tratamiento de las diarreas, bien sean por procesos infeccioso o se asocien al consumo de antibióticos.

Es importante establecer un diagnóstico preciso de la salmonela

Además de controlar los síntomas, es necesario diagnosticar correctamente la salmonela. Existen muchas bacterias que pueden generar cuadros parecidos, pero sus efectos sobre el organismo son más graves.

La salmonela tiende a curarse a partir de la acción del sistema inmune en unos cuantos días. No suele hacer falta mucha farmacología.

Ten en cuenta que se desaconseja el autodiagnóstico. Aunque existen métodos caseros que pueden ofrecer un acercamiento al origen de la enfermedad, lo propio es consultar con un especialista.

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