Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson

Los investigadores aspiran a precisar el origen de la enfermedad para poder ayudar a desarrollar tanto tratamientos preventivos como opciones terapéuticas que mejoren la calidad de vida de los pacientes.
Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 31 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 31 julio, 2021

Última actualización: 31 julio, 2021

Hay varios padecimientos neurodegenerativos de tipo crónico cuyo origen no se ha podido precisar. Esta viene a ser una de las razones por la que los investigadores continúan indagando en las causas y factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson.

Actualmente se considera que el párkinson podría deberse a una combinación del envejecimiento junto con factores internos (genéticos) y factores externos (ambientales).

Sin embargo, esta combinación no siempre afecta por igual. En algunos casos, parece predominar más el componente ambiental, por ejemplo, mientras que en otros podría ser más predominante la genética.

Veamos más sobre esto a continuación para entender a qué se refieren los expertos.

Causas comunes

Aunque en décadas anteriores se señaló la exposición a los pesticidas como una posible causa de enfermedad de Parkinson, con el tiempo se pudo observar que estos no podían ser considerados como una causa común como tal. Por otro lado, se llegó a afirmar que las lesiones en la cabeza podrían ser una causa, pero esto no siempre aplica.

Hoy por hoy, se tiene en cuenta lo siguiente.

Deficiencia de dopamina 

Las causas y factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson incluyen los desbalances de sustancias químicas
La relación entre la dopamina y la enfermedad de Parkinson está ampliamente demostrada. De hecho, los fármacos usados para tratar esta condición alteran los niveles del neurotransmisor.

Como exponen los expertos en Neurología, el párkinson afecta a las células encargadas de producir dopamina (es decir, las neuronas dopaminérgicas), que se ubican en el tronco del encéfalo y más concretamente, en la región conocida como sustancia negra.

Dicho en otras palabras: la deficiencia de dopamina podría influir en la aparición del párkinson.

“La dopamina es un neurotransmisor que modula el sistema de los ganglios basales que controla el movimiento. Sin los niveles adecuados de esta sustancia, aparece el temblor, la rigidez y la lentitud, que son bastante comunes en esta enfermedad”

-Dra. María Álvarez Saúco y Dr. Jon Infante Ceberio-

Neurodegeneración

La deficiencia de dopamina podría ser una causa. Ahora, la pérdida de neuronas en la sustancia negra, que forma parte de los ganglios basales, también se ha relacionado con el riesgo de padecer enfermedad de Parkinson.

  • De acuerdo con estudios recientes, la neurodegeneración podría estar relacionada con el estrés oxidativo.

Cuerpos de Lewy y alfa-sinucleína

Como se indica en el Manual MSD, el párkinson podría ser una consecuencia de que la sinucleína mal plegada forme acumulaciones en las neuronas. Veamos esto por partes para entenderlo bien:

  • La sinucleína es una proteína cerebral que ayuda a las células nerviosas a comunicarse. Se acumula en varias regiones del cerebro, en especial, en la sustancia negra. Altera la funcionalidad cerebral.
  • Las acumulaciones de esta proteína mal plegada en las neuronas se denominan cuerpos de Lewy. También pueden acumularse en otras partes del sistema nervioso.

Posibles desencadenantes

Teniendo en cuenta lo que explica la Dra. María Álvarez Saúco tenemos que, en líneas generales, cada persona tiene una carga genética determinada. Según sea el estilo de vida que se lleve, la genética puede influir o no en la aparición de enfermedades. 

Con frecuencia se ha asociado la aparición del párkinson con infecciones, exposición a toxinas (como los pesticidas que mencionábamos al comienzo), entre otros. Sin embargo, parece que los desencadenantes varían de persona a persona.

Genética

Las causas y factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson incluyen la genética
Es probable que las alteraciones genéticas puntuales (como las mutaciones) y los antecedentes familiares de la enfermedad aumenten las probabilidades de sufrir párkinson.

De acuerdo con The Michael J. Fox Foundation, el componente genético parece ser un punto de partida. En este sentido, parece que la genética es capaz de influir hasta un 30 % en el riesgo de párkinson. Y si bien esto se ha podido observar a través de vínculos genéticos conocidos, otras mutaciones continúan investigándose.

“En los últimos 10 años, los investigadores han identificado un puñado de genes causantes del párkinson (GBA, LRRK2, PRKN, SNCA), en los que las mutaciones genéticas aumentan enormemente el riesgo”.

Quienes tienen familiares con enfermedad de Parkinson tienen mayor riesgo de sufrir la enfermedad. Por esto mismo, no se deja de indagar en su componente genético.

Causas de los parkinsonismos

Hay expertos que tienen en cuenta los parkinsonismos a la hora de indagar en el origen de la enfermedad de Parkinson.

Como explican desde la Asociación Parkinson Madrid, los parkinsonismos son patologías similares al párkinson, pero con síntomas y una evolución distintas. 

El origen de los parkinsonismos se asocia a otras áreas cerebrales afectadas, además de la sustancia negra. Entre sus posibles causas se baraja el consumo de medicamentos antipsicóticos, tumor cerebral, traumatismo en la cabeza, accidente cerebrovascular, entre otros.

Factores de riesgo de estilo de vida

Entre las causas y factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson, el más destacado es el envejecimiento, según explican desde The Michael J. Fox Foundation. Esto es porque a medida que el organismo envejece, las células son más vulnerables a los daños.

Según la misma fuente, los científicos consideran que a medida que pasa el tiempo, la expresión de los genes cambia, y esto podría desencadenar eventos (a nivel celular) que podrían influir en la aparición del párkinson.

Por otro lado, hay expertos que señalan que, además del envejecimiento, el consumo de alcohol, cafeína y tabaco, el sedentarismo y tener un índice de masa corporal alto son factores de riesgo a considerar para esta condición. No obstante, esto sigue siendo objeto de debate, ya que la evidencia es limitada. Es necesario realizar más estudios al respecto.

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