Cáncer de colon en mujeres: signos y síntomas

Las manifestaciones clínicas del cáncer de colon en las mujeres son las mismas que las presentadas por los hombres. Conoce más sobre ellas a continuación.
Cáncer de colon en mujeres: signos y síntomas
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 07 septiembre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 07 septiembre, 2021

Última actualización: 07 septiembre, 2021

El cáncer de colon es uno de los tipos de cáncer más frecuentes a nivel mundial, el cual afecta a hombres y mujeres casi por igual. Los principales síntomas referidos están relacionados con los cambios en los hábitos intestinales. Por desgracia, los mismos pueden pasar desapercibidos en las mujeres producto de otras afecciones ginecológicas.

La incidencia del carcinoma colorrectal ha aumentado en los últimos años, siendo el segundo cáncer más detectado en mujeres en algunos países según estudios. La mayoría de estos tumores aparecen en mujeres mayores de 50 años, es decir, después de la menopausia, aunque la incidencia en mujeres jóvenes se encuentra en aumento.

Síntomas comunes del cáncer de colon en mujeres

Las manifestaciones clínicas que sugieren la presencia de cáncer de colon son las mismas, tanto en los hombres como en las mujeres. No obstante, todas las alteraciones pueden relacionarse con malestares presentados durante la menstruación, por lo que pasan desapercibidos.

La detección temprana del cáncer de colon es fundamental para mejorar el pronóstico, por lo que las personas deben estar atentas a la aparición de los síntomas del cáncer de colon. En este sentido, la enfermedad puede manifestarse a través de los siguientes signos y síntomas.

Cambios en los hábitos intestinales

El cáncer de colon en mujeres puede generar cambios en el hábito intestinal
Cualquier cambio del patrón evacuatorio que se presente de forma persistente puede sugerir la presencia de enfermedades en el tracto digestivo (sean o no oncológicas).

Uno de los principales síntomas que sugiere la presencia de la enfermedad son los cambios en los hábitos intestinales y en la evacuación. Las personas pueden presentar periodos con diarrea o constipación sin ninguna causa aparente. Los periodos alternados de diarrea crónica y constipación son muy frecuentes, sobre todo ante la presencia de tumoraciones de gran tamaño.

Los cambios en las heces fecales también pueden aparecer en algunos casos. Las personas refieren heces mucho más delgadas de lo usual durante un tiempo prolongado. Además, el color de las deposiciones puede cambiar, dependiendo de la presencia o no de sangre.

Las manifestaciones como el estreñimiento repentino y la diarrea son frecuentes durante la menstruación, producto de la acción de los estrógenos en el tránsito intestinal. De esta manera, los mismos pueden ser menospreciados por las mujeres más jóvenes.

Dolor e incomodidad abdominal

Los tumores intestinales pueden alterar el peristaltismo, por lo que los cólicos pueden manifestarse en el cáncer de colon en mujeres y hombres. Los cólicos se caracterizan por ser un dolor repentino, de intensidad variable, el cual puede aparecer varias veces al día.

Algunos estudios sugieren que el dolor abdominal es uno de los síntomas más frecuentes referidos por las mujeres, siendo referido hasta en el 76,2 % de los casos. El mismo puede verse acompañado de otros malestares como la distención abdominal y un aumento de la expulsión de flatulencias.

Los cólicos intestinales pueden confundirse con los cólicos menstruales en las mujeres en edad fértil, sobre todo cuando coinciden con los días del sangrado menstrual. No obstante, las mujeres deben estar atentas si los cólicos en la región abdominal aparecen en otros días del mes y si son muy intensos.

Sangre en las heces

La sangre en las heces es una de las manifestaciones más frecuentes en el cáncer de colon. Los tumores pueden invadir los capilares de la mucosa y generar la salida de sangre hacia el lumen intestinal. La cantidad de sangre expulsada puede variar desde algunas gotas después de defecar hasta una hemorragia mayor que tiña las heces de color negro (para los tumores que se encuentran más arriba en el tracto digestivo).

En cuanto a la frecuencia de este síntoma, esta puede variar dependiendo de la ubicación del tumor, siendo más frecuente cuando la neoplasia se ubica en el recto. El sangrado intestinal puede ser uno de los síntomas más indicativos del cáncer de colon en las mujeres, ya que no se tiende a confundir con patologías ginecológicas. Sin embargo, puede deberse a otras causas como la presencia de hemorroides.

Debilidad y cansancio

Otros síntomas frecuentes en las personas con cáncer de colon son la debilidad muscular y el cansancio. Las mismas suelen aparecer en las etapas más avanzadas del cáncer cuando existe invasión a otros tejidos. La debilidad también es frecuente cuando existen sangrados masivos, los cuales pueden generar la aparición de una condición llamada anemia.

Estos síntomas del cáncer son muy generales, por lo que pueden confundirse con una alteración llamada síndrome premenstrual en las mujeres. Dicho síndrome se caracteriza por la aparición de múltiples síntomas físicos y cognitivos antes del primer día de la menstruación.

Síntomas raros del cáncer de colon en mujeres

Los síntomas menos frecuentes del cáncer de colon suelen aparecer en los estadios más avanzados de la enfermedad. Los mismos son exactamente iguales en ambos sexos y no tienden a confundirse con patologías ginecológicas. Estas manifestaciones clínicas son muy generales y se deben en gran parte a la aparición de complicaciones.

Fiebre

Los tumores cancerígenos ubicados en el colon suelen romper la pared intestinal, lo que puede causar la aparición de un absceso. Los abscesos son acumulaciones de pus producto de la proliferación bacteriana, por lo que generan la aparición de fiebre como uno de sus síntomas.

Burbujas en la orina

La presencia de burbujas en la orina es un síntoma conocido como neumaturia. El mismo suele aparecer cuando el cáncer invade la vejiga urinaria, lo que genera el paso de gases intestinales a la misma y su posterior expulsión al momento de orinar.

Disnea

La sensación subjetiva de dificultad respiratoria, también conocida como disnea, es una manifestación poco habitual en el cáncer de colon. Los problemas respiratorios suelen aparecer cuando existe metástasis del cáncer hacia los pulmones, impidiendo el funcionamiento adecuado de los mismos.

Dolores de cabeza y en los huesos

El cáncer de colon en mujeres puede hacer metástasis
El dolor óseo originado por la metástasis de un cáncer de colon puede ocurrir en pacientes con diagnóstico tardío de la enfermedad. Por tal motivo, acudir de forma temprana al especialista es de gran importancia.

El cáncer de colon en las mujeres puede invadir con facilidad las vértebras lumbares, lo que explica la aparición del dolor en los huesos de la zona. La enfermedad también puede afectar el sistema nervioso central y los nervios periféricos, generando dolores de cabeza y otras manifestaciones neurológicas como confusión o cambios en la visión.

Posibles complicaciones del cáncer de colon

Por desgracia, esta neoplasia maligna es capaz de generar la aparición de múltiples complicaciones en las personas que la padecen. La mayoría de estas complicaciones aparecen cuando la enfermedad ha afectado otros órganos o ante la presencia de tumores de gran tamaño.

Una de las complicaciones más frecuentes es la anemia, la cual aparece producto del sangrado intestinal a largo plazo. Las principales manifestaciones son mareos, debilidad muscular, fatiga, boca seca y palidez. Otras complicaciones frecuentes que pueden aparecer producto del cáncer de colon son las siguientes:

  • Obstrucción intestinal.
  • Ictericia.
  • Abscesos intestinales.

¿Cuándo visitar a un médico?

Todas las personas deben consultar con un médico ante la aparición de cualquier manifestación sospechosa, sobre todo si está asociada a pérdida de peso repentina. Las mujeres deben tener especial cuidado de no confundir los síntomas del cáncer de colon con malestares asociados a la menstruación, por lo que deben poner atención al tiempo de aparición y a la duración de los mismos.

Los cambios en los hábitos intestinales, el sangrado rectal y el malestar abdominal deben notificarse a un médico especialista lo antes posible. Por su parte, la Sociedad Americana contra el Cáncer recomienda que las personas mayores de 45 años se realicen exámenes para descartar la enfermedad al menos 1 vez al año hasta los 75 años.

Síntomas comunes que no deben menospreciarse

El cáncer de colon en las mujeres genera los mismos síntomas que en los hombres, pero, los mismos pasan desapercibidos y se asocian a otras condiciones más frecuentes. Por desgracia, este hecho genera que las mujeres reciban un diagnóstico tardío, lo que empeora el pronóstico de la enfermedad.

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