¿Qué es el abrazo de la esclerosis múltiple?

El abrazo de la esclerosis múltiple es uno de los episodios más temidos por los pacientes. Descubre cómo se manifiesta y qué debes hacer si lo desarrollas.
¿Qué es el abrazo de la esclerosis múltiple?

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 04 julio, 2021

Última actualización: 04 julio, 2021

La esclerosis múltiple es un trastorno que se caracteriza por presentar síntomas muy inconexos. El daño en el sistema nervioso central ocasiona reacciones variadas que el paciente no puede predecir, y que lo llevan por tanto a atravesar episodios que le pueden ocasionar miedo, ansiedad e incluso ataques de pánico. Hoy nos enfocamos en uno de los más excéntricos: el abrazo de la esclerosis múltiple.

El abrazo de la esclerosis múltiple es un término informal que usan los pacientes para describir una sensación de opresión en el pecho. No todos lo desarrollan y cada uno lo experimenta de forma diferente. Puede durar algunos minutos e incluso varias horas, de modo que se desarrollo es inconsistente. Veamos qué se sabe de él y cómo se puede tratar.

Síntomas del abrazo de la esclerosis múltiple

El abrazo de la esclerosis múltiple es complejo
Los síntomas de la esclerosis múltiple pueden abarcar varios órganos y sistemas, debido al daño en múltiples estructuras nerviosas.

Tal y como lo señala la Multiple Sclerosis Society UK, el abrazo de la esclerosis múltiple se siente como una sensación de opresión alrededor del pecho o la parte alta del estómago.

Algunos lo describen como llevar una faja o un anillo en esta zona, uno que aprieta y que genera incomodidad. Dado que sus descripciones son muy variadas, a continuación reseñamos varias formas en las que se puede presentar:

  • Sensación aplastante en la parte trasera y delantera del torso, como si estuvieras en una máquina de compresión.
  • Ardor con pequeñas oscilaciones de temperaturas muy frías o calientes.
  • Sensación de hormigueo que forma un círculo casi perfecto alrededor del pecho.
  • Entumecimiento debajo de la piel que rodea tu torso.

Muchos pacientes señalan que es como llevar una banda elástica muy ajustada a la altura del pecho, una que puede generar dolor o no de acuerdo con los movimientos. Se puede desarrollar sin previo aviso y durar 10 segundos o extenderse por varias horas o días.

No todos los pacientes lo desarrollan y quienes sí lo hacen pueden pasar por estados de remisión que duran varios años.

Se trata de un síntoma poco estudiado por la literatura médica, aunque como veremos más abajo puede tener varios explicaciones. Lo que tienes que saber, sin embargo, es que no se trata de un signo peligroso.

Es frecuente que algunos sientan pánico durante el primer abrazo, ya que temen que la contracción los deje sin aire o afecte su corazón. Esto no sucederá, aunque tienes que aprender a lidiar con él si tu condición tiende a manifestarlo.

Causas del abrazo de la esclerosis múltiple

Existen varias teorías que explican por qué ocurre el abrazo de la esclerosis múltiple. En primer lugar, debes saber que este síntoma no es exclusivo de la enfermedad. Otras condiciones que pueden desencadenarlo son las siguientes:

  • Mielitis transversa: se desarrolla a través de una inflamación de la médula espinal. Los investigadores señalan que ocasiona déficits neurológicos como disfunción autonómica, pérdida sensorial y debilidad.
  • Costocondritis: se manifiesta como una inflamación de las costillas o articulaciones de la pared torácica anterior. La evidencia señala que se trata se una condición benigna, aunque puede estar acompañada de dolor.

Estas son solo dos afecciones que pueden emular una sensación de presión en el área del pecho, aunque otras como problemas cardiovasculares también son posibles.

Exponemos esto porque de manera informal muchos asocian al abrazo como un síntoma característico y único de la esclerosis múltiple. Si no has sido diagnosticado y lo experimentas no quiere decir que padezcas la enfermedad.

Aclarado esto, y siguiendo a Multiple Sclerosis Trust UK, el signo se puede explicar por dos desencadenantes principales:

Espasmos musculares

Los espasmos musculares son un síntoma clásico de la esclerosis múltiple. Su prevalencia está ampliamente documentada, tanto que se estima que puede afectar hasta el 20 % de los pacientes.

Con frecuencia se acompaña de rigidez y de lo que se conoce en el trastorno como espasticidad. Cuando todo esto se concentra en el área del pecho puede desencadenar la sensación que los escleróticos manifiestan como abrazo.

Por lo general, los espasmos se desencadenan por un factor externo: cambios bruscos de la temperatura, presión, infecciones, ropa muy ajustada, estrés o problemas en la postura.

Disestesia

La disestesia reúne una serie de síntomas heterogéneos relacionados con sensaciones anormales. La Multiple Sclerosis Association of America la cataloga, junto con parestesia, la hiperpatía y la anestesia, como uno de los tipos de entumecimiento que se pueden desarrollar en el trascurso de la enfermedad.  La disestesia puede provocar dolor, aunque por lo general son muy controlables y por supuesto benignas.

Un estudio publicado en Multiple Sclerosis Journal en junio de 2021 sugiere que una rápida flexión hacia adelante puede ocasionar disestesia circunferencial. Esta se caracteriza por una sensación eléctrica en forma de anillo que rodea el área de la cintura o el pecho. Los cambios bruscos de movimiento, por tanto, podrían desencadenar el abrazo de la esclerosis múltiple.

Aparte de estas dos explicaciones, el estrés, la fatiga y la inmovilidad permanente también pueden ser responsables. Si es la primera vez que lo experimentas debes recurrir al especialista para encontrar la verdadera causa y buscarle así una solución.

¿Cómo se trata?

El abrazo de la esclerosis múltiple tiene tratamiento
Muchos de los medicamentos usados de forma rutinaria para controlar la enfermedad pueden ser útiles para el abrazo de la esclerosis múltiple.

No existe un tratamiento específico para el abrazo de la esclerosis múltiple, ya que no se sabe muy bien el mecanismo oculto detrás de él.

Si el especialista determina que los síntomas están conectados directamente con la enfermedad puede recetar algunos fármacos como Zanaflex (tizanidina), Valium (diazepam), Lyrica (pregabalina) o Cymbalta (duloxetina); relajantes musculares, antiespásticos, antiespasmódicos y antidepresivos, respectivamente.

También puede sugerir el uso de técnicas caseras para revertir la sensación cuando esta se presente de forma imprevista. Por ejemplo:

  • Aplicar frío/calor en la zona.
  • Aplicar presión con las manos o usar una faja para contrarrestar la sensación.
  • Usar ropa holgada.
  • Evitar estar inmóvil durante mucho tiempo para reducir su prevalencia.
  • Hacer ejercicios de respiración profunda.
  • Hacerse masajes en las áreas más afectadas.

Dado que cada caso es diferente, es difícil determinar cuál tratamiento resulta más efectivo. Por esto es aconsejable acudir con el especialista durante el primer abrazo, así se puede hacer un control de cuánto dura, cómo se manifiesta y qué tratamiento logra aliviarlo en el paciente.

Lo importante es que estés al tanto que no representa un peligro para tu vida, tampoco significa que la enfermedad está avanzando hacia un estadio crónico. Más de la mitad de los diagnosticados experimentan este signo. Debes estar al tanto de que existe y qué debes hacer si llegas a manifestarlo.

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