Investigación

Predeterminado del sitio · 24 octubre, 2019
El enfoque mixto o multimétodo constituye el mayor nivel de integración entre los enfoques cualitativos y cuantitativos. Aprende más en este artículo.

La investigación científica se concibe como un proceso, término que significa algo dinámico, cambiante y evolutivo. Es un proceso compuesto por múltiples etapas estrechamente vinculadas entre sí, que se da o no de manera secuencial o continua.

Así, la investigación se inicia con una idea y un planteamiento. A su vez, esta concluye con la recolección, el análisis de datos y un reporte de estudio.

En el área de la salud, la investigación se realiza principalmente dentro de dos corrientes de pensamiento:

  • Por un lado, encontramos la investigación cuantitativa, vinculada con la tradición positivista.
  • Por otro, la investigación cualitativa, a menudo relacionada con la indagación naturalista.

Los proyectos de investigación

Normalmente, los proyectos de investigación tienen dos propósitos fundamentales:

  • Generar conocimientos y teorías.
  • Resolver problemas prácticos.

Así, un proyecto de investigación es un proceso destinado a producir conocimiento científico. Está compuesto por varias etapas sumamente relacionadas. Además, es una forma de plantear problemas y buscarles solución porque existe interés teórico o práctico.

Enfoques en la investigación

investigación ordenador

A lo largo de la historia de la ciencia, han surgido diversas corrientes de pensamiento tales como el Empirismo, el Materialismo Dialéctico, el Positivismo, la Fenomenología y el Estructuralismo. Estas han originado diferentes rutas en la búsqueda del conocimiento.

Desde la segunda mitad del siglo XX, estas corrientes han sido divididas principalmente en dos enfoques: el enfoque cuantitativo y en enfoque cualitativo de la investigación.

En términos generales, ambos enfoques utilizan cinco fases similares y relacionadas entre sí:

  • Llevan a cabo observación y evaluación de fenómenos.
  • Establecen suposiciones o ideas como consecuencia de la observación y evaluación realizadas.
  • Prueban y demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamento.
  • Revisan tales suposiciones o ideas sobre la base de las pruebas o del análisis.
  • Proponen nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer, modificar, cimentar y/o fundamentar las suposiciones e ideas; o incluso para generar otras.

El enfoque cuantitativo

El enfoque cuantitativo se origina en la obra de Auguste Comte (1798-1857) y Emile Durkheim (1858-1917). Ellos proponían que el estudio sobre los fenómenos sociales requería de ser científico. Esto es, susceptible de ser adquirido a través de la aplicación del método científico. Así, los autores sostenían que todos los fenómenos se podían medir.

A continuación, se presentan las características de este enfoque:

  • Utiliza la recolección y el análisis de datos para contestar una o varias preguntas de investigación y probar las hipótesis establecidas previamente.
  • Confía en la medición numérica, el conteo y, frecuentemente, el uso de la estadística para establecer con exactitud patrones de comportamiento en una población.
  • Se fundamenta en un esquema deductivo y lógico. Es reduccionista y pretende generalizar los resultados de sus estudios mediante muestras representativas.
  • Primero elige una idea, que después transforma en una o varias preguntas de investigación.
  • De la pregunta de investigación se derivan una o varias hipótesis y se desarrolla una estrategia para probarla o refutarla.
  • Mide y define las variables en un determinado contexto.
  • Analiza las mediciones obtenidas por métodos estadísticos.
  • Establece una serie de conclusiones respecto a la hipótesis.
  • Las hipótesis se someten a pruebas utilizando los diseños de investigación apropiados.
  • La forma confiable para conocer la realidad es a través de la recolección y análisis de los datos de acuerdo a ciertas reglas lógicas.
  • Se asocia con experimentos, encuestas con preguntas cerradas o los estudios que emplean instrumentos de medición estandarizados.
  • Este enfoque es el más utilizado en las ciencias exactas y en ciencias de la salud.

Ejemplos de este enfoque son los estudios de prevalencia, casos y controles, cohortes, ensayos clínicos, etc., muy utilizados en salud, como hemos dicho.

científicos laboratorio

El enfoque cualitativo

Este enfoque tuvo su origen en Max Weber (1864-1920) y también en las ciencias sociales. Esta corriente reconocía que deberían considerarse los significados subjetivos y el entendimiento del contexto donde ocurre el fenómeno, además de la descripción y medición de las variables sociales.

Este enfoque se caracteriza por:

  • Por lo general, se utiliza primero para descubrir y refinar preguntas de investigación y, a veces, se prueban hipótesis.
  • Se basa en métodos de recolección de datos sin medición numérica, como la descripción y la observación del fenómeno. El proceso es flexible y se mueve entre los eventos y su interpretación.
  • Su propósito es reconstruir la realidad. Frecuentemente, se le llama ‘holístico’. Se basa en un esquema inductivo.
  • Se guía por áreas o temas significativos y no tiene como finalidad generalizar los resultados de sus investigaciones.
  • La pregunta de investigación y las hipótesis pueden desarrollarse antes, durante o después de la recolección de datos y el análisis.
  • Es frecuente en fenómenos sociales, ya que su énfasis no está en medir las variables involucradas en dicho fenómeno. Su énfasis está en entenderlo, no lleva a cabo análisis estadístico.
  • A veces, se califica como investigación naturalista, fenomenológica, interpretativa o etnográfica.
  • Los métodos de recolección de datos utilizan técnicas que no pretenden medir ni asociar las mediciones con números. Algunas de ellas son:
    • Observación estructurada.
    • Entrevistas abiertas.
    • Revisión de documentos.
    • Discusión en grupos.
    • Evaluación de experiencias personales.
    • Inspección de historias de vida.
    • Análisis semántico y de discursos cotidianos.
    • Integración con grupos o comunidades.
  • La investigación se conduce básicamente en ambientes naturales. En ellos, los participantes se comportan como lo hacen en su vida cotidiana.
  • Las variables no se definen con el propósito de manipularse ni de controlarse experimentalmente.
  • El investigador observa eventos ordinarios y actividades cotidianas tal y como suceden en ambientes naturales. Así, está directamente involucrado con las personas que se estudian y con sus experiencias personales.
  • Se utilizan técnicas de investigación y habilidades sociales de una manera flexible.

Algunos ejemplos de este enfoque son los estudios fenomenológicos, etnográficos, antropológicos, estudios de teoría fundamentada, investigación holística, estudio de caso, investigción con grupos focales, etc.

El enfoque mixto

El enfoque mixto o multimétodo constituye el mayor nivel de integración entre los enfoques cualitativos y cuantitativos. Ambos se combinan o entremezclan durante todo el proceso de la investigación o, al menos, en la mayoría de las etapas.

Requiere de un manejo completo de los enfoques y una mentalidad abierta, agrega complejidad al diseño de estudio, pero contempla todas las ventajas de cada uno de los enfoques.

Ventajas del enfoque mixto:

  • Complementariedad.
  • Ampliación de la comprensión teórica.
  • Incremento de la validez.
  • Ampliación de las fronteras del conocimiento.

Obstáculos para el desarrollo de la investigación:

  • Sesgos epistemológicos.
  • Mayor capacitación del investigador.
  • Costos.
  • Desafíos analíticos.
  • Prejuicios de los editores.

Ambos enfoques en investigación presentan diferencias tanto en metodología como en teoría. Sin embargo, en ambos enfoques se trata de buscar conocimiento y se encuentran restricciones y desafíos similares. Por ello, la elección del método apropiado depende de la sensibilidad y filosofía del investigador, pero también de la pregunta de investigación.

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