Cómo gastar menos en la compra en tiempos de inflación

¿La inflación ahorca cada día más tu presupuesto? Repasamos 7 consejos de los expertos para gastar menos en tus compras.
Cómo gastar menos en la compra en tiempos de inflación

Última actualización: 02 agosto, 2022

La inflación se ha descrito desde siempre como un asesino silencioso de las finanzas de una persona. Luego de atravesar una década con porcentajes inflacionarios relativamente estables, el asesino silencioso ha vuelto con más fuerza que nunca. Tal y como nos recuerda The Economist, la media en todo el mundo se sitúa en el 9 %, y los pronósticos no son en absoluto favorables. Te enseñamos algunos consejos para gastar menos en la compra en tiempos de inflación.

7 consejos para gastar menos en tiempos de inflación

Todos tenemos estrategias de autocontrol financiero para hacer frente a los periodos en los que es más prudente ahorrar dinero.

Un estudio publicado en Journal of Experimental Social Psychology en 2021 encontró que las estrategias personales son mucho más efectivas que las enumeradas por los expertos para lidiar con estos momentos. En promedio, estas reportan un ahorro de 236 $ en contraste con los 50 $ sugeridas por los especialistas.

La respuesta a esto es muy fácil: las estrategias personales se acoplan a las necesidades, los gastos, el presupuesto y el contexto real del comprador. Con esto te queremos hacer saber que la mejor forma de gastar menos en la compra en tiempos de inflación es apelar por incluir una serie de hábitos de ahorro contextualizados a tus experiencias de compra. En el proceso puedes tener en cuenta lo siguiente.

1. Haz una lista de compra

Los especialistas han encontrado que hacer una lista de compra es útil para limitar las compras impulsivas. Esto es, las compras basadas en estímulos externos y no con base en las intenciones reales, el presupuesto y los objetivos del momento. Elaborar con antelación una lista de compras te permitirá apegarte a cosas específicas que deseas obtener en el supermercado, y también te dará una idea general de cuánto gastarás.

Ten en cuenta que se estima que hasta el 60 % de las compras de una persona promedio se corresponden con las compras impulsivas. Las tiendas y los productos manifiestan una serie de estrategias para hacerte comprar más de lo que realmente necesitas (lo que se conoce como psicomarketing). Haz entonces una lista de compras y apégate a ella para evitar salirte de tu presupuesto.

2. No utilices la tarjeta de crédito (o aprende a usarla mejor)

Para gastar menos en tiempos de inflación hay que evitar las tarjetas de crédito
Realizar gastos diarios con tarjeta de crédito puede convertirse en un problema a medio o largo plazo por las tasas de interés.

Aunque el uso de la tarjeta de crédito puede percibirse como una buena idea para gastar menos en tiempos de inflación, lo cierto es que la práctica nos dice justo lo contrario. Los expertos han asociado el uso de las tarjetas de crédito con un gasto excesivo de los consumidores y con el crecimiento de la deuda de los hogares en todo el mundo.

Su uso evita lo que se conoce como dolor de pago; esto es, el arrepentimiento y las emociones negativas durante y después del proceso de pago. Dado que el dinero que se gasta con la tarjeta de crédito no se percibe como dinero real (en parte porque no tiene un impacto inmediato en las finanzas, como sí lo tiene pagar en efectivo) los compradores no ponen límites a su uso. Reducir su uso e incluso evitarlo por completo es una de las estrategias de gastar menos en tiempos de inflación.

3. Piensa o imagina tu futuro arrepentimiento

En el orden de lo que hemos expuesto (uso de tarjetas de crédito y compras impulsivas), anticiparte al arrepentimiento del futuro es otra de las formas de gastar menos en tiempo de inflación.

Un trabajo publicado en Journal of Marketing Research en 2008 encontró que anticipar el arrepentimiento a largo plazo lleva a los consumidores a comprar productos placenteros en lugar de necesidades prácticas y a gastar más en compras.

Una manera de anticiparte al arrepentimiento futuro es reflexionar y dimensionar las consecuencias que la compra tendrá en tus finanzas en días, semanas o meses. Así valoras en el presente, y no el futuro, su impacto en tu presupuesto. Trasladar el arrepentimiento a medio o largo plazo puede llevarte a gastar más dinero al hacer las compras innecesarias.

4. Siempre que puedas, paga en efectivo

Para gastar menos en tiempos de inflación hay que pagar en efectivo
Aunque parezca poco útil, se ha demostrado que pagar con efectivo reduce los gastos menos importantes.

Ya hemos dejado claro que la forma de pago incide en tus comportamientos de compra. Dicho esto, ¿cuál es la mejor alterativa que puedes elegir? Un estudio publicado en Journal of Experimental Psychology: Applied en 2008 encontró que pagar en efectivo se relaciona con menores gastos de los consumidores. Por tanto, siempre que puedas trata de hacer tus compras optando por este método de pago.

5. Dificulta el acceso al dinero

Es mucho más probable que gastes dinero cuando tienes un libre y rápido acceso a él. Por tanto, puedes incluir el hábito de llevar poco dinero contigo cuando salgas fuera de casa. Así evitas gastar dinero en compras superfluas, las cuales una a una terminan por sumar una cantidad importante a fin de mes. Dificultarte a ti mismo el acceso al dinero es una estrategia muy práctica para gastar menos en tiempos de inflación.

6. Haz un seguimiento de tus finanzas

¿Con qué frecuencia haces un seguimiento a tus finanzas? ¿Todos los días? ¿Semanalmente? ¿Mensualmente? Existe evidencia de que un mayor conocimiento sobre el estado financiero se traduce en hábitos de compra más importantes. Después de todo, estar al tanto de cuánto dinero dispones, cuáles son tus deudas, qué gastos debes afrontar próximamente y más te hace adecuar las compras para evitar desequilibrios del presupuesto.

7. Opta por satisfacer tentaciones en casa

Finalizamos esta recopilación de técnicas para gastar menos en la compra en tiempos de inflación sugiriéndote que optes por satisfacer tentaciones en casa. Esto es, preparar un café en lugar de ir a una cafetería y cocinar postres y tentempiés caseros (preferiblemente sin azúcar) para reducir los gastos asociados con la compra de estos afuera. Revisa cuánto dinero gastas en estas y otras tentaciones y verás cómo son una fuente de gastos importante en tu presupuesto.

Estos consejos son solo referenciales. El estado de tus finanzas, las deudas que tengas y otras variables te permitirán asumirlas u optar por otras que se ajusten mejor a tu contexto de compra. Gastar menos siempre es posible, y a veces hacerlo es más una necesidad que un capricho.

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