La estimulación de electroterapia craneal (CES) para la ansiedad

¿Has oído hablar de la electroterapia para tratar la ansiedad? Te enseñamos en qué consiste y qué evidencia existe de sus beneficios.
La estimulación de electroterapia craneal (CES) para la ansiedad
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 18 abril, 2022

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 260 millones de personas padecen de ansiedad en todo el mundo. Es uno de los trastornos mentales más comunes, uno que en muchas ocasiones muestra resistencia a los tratamientos. Hoy te hablamos de la electroterapia craneal para la ansiedad, una alternativa prometedora y segura para los pacientes.

La estimulación de electroterapia craneal (CES, por sus siglas en inglés) es una terapia aprobaba por la Food and Drug Administration (FDA) para tratar para ansiedad, el insomnio y la depresión. Se conoce desde hace décadas, aunque es en épocas recientes que se ha estudiado bajo una rigurosidad científica. Te enseñamos qué es y qué dicen los expertos al respecto.

¿Qué es la estimulación de electroterapia craneal para la ansiedad?

La estimulación de electroterapia craneal es un tipo de neuroestimulación que proporciona una leve corriente eléctrica al cerebro. Lo hace a través de electrodos puestos en la cabeza del paciente (principalmente en el lóbulo de la oreja), los cuales se conectan a un pequeño dispositivo del tamaño de un teléfono móvil. La corriente no es detectada por el sujeto, ya que esta se mantiene en todo momento por debajo los 4 miliamperios.

La FDA aprobó su uso en 1979, año desde el cual está disponible para uso personal. En la mayoría de los países se requiere de receta médica para comprar el dispositivo, aunque no requiere de supervisión profesional para utilizarlo. A pesar de que cuenta con la aprobación, existe un gran escepticismo en torno a su efectividad.

Esto al margen de la evidencia científica que valida su efectividad (como veremos en breve). Tal y como señalan los expertos, las dudas persisten debido a que no se conocen los mecanismos por los cuales opera. No se han realizado investigaciones contundentes que den cuenta sobre cómo funciona la estimulación de electroterapia craneal.

Lo que sí se sabe es que la exposición a corrientes eléctricas leves puede alterar las ondas cerebrales. Hasta el momento no se ha encontrado evidencia que demuestre que el uso de los dispositivos ocasione efectos secundarios, de manera que se consideran seguros.

¿Es efectiva la estimulación de electroterapia craneal para tratar la ansiedad?

La electroterapia craneal para la ansiedad sigue varios principios
A pesar de que es un método envuelto en controversia, existe cierta evidencia que avala la efectividad de la electroterapia craneal para la ansiedad.

La evidencia que respalda el uso de las estimulación de electroterapia craneal para la ansiedad es ambigua, aunque existen decenas de investigaciones que apoyan su eficacia. Un artículo publicado en The Journal of Clinical Psychiatry en 2018 investigó la eficacia de la estimulación para aliviar los síntomas en pacientes con el trastorno de ansiedad generalizado.

Luego de una intervención que se prolongó durante 7 meses, la mitad de los participantes informó una reducción del 50 % de los síntomas de ansiedad de acuerdo con la escala de clasificación de Hamilton.

Otro estudio publicado ese mismo año en Journal of Pain and Symptom Management encontró que el 93 % de los pacientes se mostraron satisfechos con el dispositivo, y la mayoría de ellos reportó una reducción de sus síntomas de ansiedad.

En 2021 un grupo de investigadores publicó un estudio en Journal of Affective Disorders en el que indagaron la eficacia de la estimulación con un grupo de placebo. Los participantes del grupo activo mostraron resultados significativamente superiores en la reducción de sus síntomas de ansiedad. Como estos podemos citar decenas de investigaciones que avalan su eficacia.

Sin embargo, es justo decir que existe un igual número de estudios científicos que niegan rotundamente los beneficios de la estimulación de electroterapia craneal. Los investigadores han descubierto que buena parte de los estudios que avalan su eficacia carecen de rigor metodológico, existe un conflicto de interés de por medio y prevalece una falta de credibilidad por parte de los investigadores.

En todo caso, y como ya hemos advertido, no existen efectos secundarios del uso de la CES. Los efectos secundarios más comunes son un leve dolor de cabeza y náuseas, signos que desaparecen una o dos horas después de la sesión.

Dado que muchos pacientes que padecen de ansiedad muestran resistencia a otros tipos de tratamientos, el uso del dispositivo puede ser una opción acertada para todos ellos.

¿Cómo es una sesión de CES para tratar la ansiedad?

La electroterapia craneal para la ansiedad es un método novedoso
Una vez que se ha hecho el diagnóstico de trastorno de ansiedad, el procedimiento debe ser indicado por un experto en el área teniendo en cuenta el contexto específico.

Aunque no se conocen efectos secundarios a largo plazo por el uso del dispositivo, la mayoría de los especialistas que apelan por su uso lo recomiendan en ciclos con un tiempo determinado. Los ciclos suelen extenderse entre 3 y 6 semanas, con sesiones que se programan todos los días. Entre cada ciclo media un tiempo de descanso, el cual se programa en función de los resultados.

Un sesión típica de estimulación suele durar entre 20 minutos y 1 hora. Es indolora, y una vez que el paciente aprende a utilizar el dispositivo la puede realizar en su propia casa. En casi todo el mundo la adquisición de este se hace solo por medio de una receta médica, de modo que existe un aval de una supervisión del mismo.

Antes de despedirnos es importante señalar que la estimulación de electroterapia craneal no sustituye o reemplaza por completo otros tratamientos. Si tomas medicamentos o asistes a sesiones de psicoterapia procura seguir haciéndolo, esto al menos que el profesional te recomiende lo contrario. Si quieres optar por su uso, asegúrate de iniciar y terminar el recorrido de la mano de un especialista.

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