Syndrome de burnout: symptômes, causes et traitement

Le syndrome du burnout est un trouble caractéristique des personnes qui s'occupent des autres. Cependant, il peut apparaître dans n'importe quelle profession, provoquant des symptômes tels que l'épuisement physique et mental ou un faible épanouissement personnel.
Syndrome de burnout: symptômes, causes et traitement
Laura Ruiz Mitjana

Rédigé et vérifié par la psicóloga Laura Ruiz Mitjana dans 17 mars, 2021.

Dernière mise à jour : 17 mars, 2021

Connaissez-vous le syndrome du burnout? Il s’agit d’un trouble qui implique une série d’altérations physiques et psychologiques liées du travail, ou plutôt à une surcharge de travail. Il apparaît principalement chez les professionnels de santé, mais aussi chez les policiers, les enseignants, etc.

L’évaluation de 535 personnes dans une étude de Miranda-Lara et al. (2016), qui cherchait à évaluer la prévalence du syndrome chez le personnel de santé, ont déterminé que 33,8% des travailleurs en souffraient et que 6,7% en souffraient à un degré élevé.

Parmi les participants à l’étude, 44,1% souffraient d’épuisement émotionnel, 56,4% avaient une dépersonnalisation et 92,9% présentaient un faible épanouissement personnel. Ces trois symptômes mentionnés sont les symptômes typiques du trouble. Mais que savons-nous d’autre? Quelles sont ses causes? Comment le traiter?

Syndrome de burnout: de quoi s’agit-il?

Le syndrome d'épuisement professionnel peut conduire à la dépression.

Selon un article de Pereira et al. (2002) publié dans la revue Clínica y Salud, le syndrome de burnout est une pathologie qui peut toucher des professions très différentes: la santé, les enseignants, la police

En général, cela se produit surtout dans les professions qui doivent fréquemment s’occuper et interagir de manière solidaire avec un certain type d’utilisateur ou de «client»

Cet utilisateur ou client a généralement des besoins plus ou moins importants et impérieux. Les premiers à parler de ce syndrome sont Maslach et Jackson (1981) qui le caractérisent comme un syndrome par lequel se manifestent l’épuisement émotionnel, la dépersonnalisation et le manque d’épanouissement personnel.

Les personnes touchées développent des symptômes très différents qui interfèrent de manière négative avec leur fonctionnement quotidien (santé, travail, vie personnelle et sociale). À partir de 1996, le modèle original proposé par ces auteurs a été modifié (Maslach, Jackson et Leiter, 1996).

Dans ce nouveau modèle, des professionnels non soignants ont également été inclus, et les symptômes que les auteurs ont alors proposés étaient: la fatigue émotionnelle, le cynisme et l’efficacité personnelle. Comme nous le verrons, cette efficacité personnelle (ou plutôt le sentiment d’être efficace ou efficient) est grandement affectée chez la personne qui souffre de ce trouble.

Une altération physique et mentale

Ces premières définition ont subi des évolutions au fil des années. Actuellement le syndrome d’épuisement professionnel est connu comme une altération psychologique liée au contexte de travail, qui peut devenir un trouble du fait de ses effets négatifs sur la santé.

Une personne qui en souffre peut développer des troubles de l’humeur (comme la dépression ) ou des troubles anxieux, entre autres altérations que nous mentionnerons ci-dessous.

Symptômes du burnout

Chez chaque personne, les symptômes de ce syndrome peuvent varier légèrement (ainsi que son degré d’intensité ou d’interférence). Cependant, il existe une série de symptômes caractéristiques, qui sont les suivants:

Épuisement physique et mental

Il y a un épuisement mental important (épuisement ou fatigue mentale). Ceci est principalement lié au domaine professionnel, c’est-à-dire qu’il découle du travail lui-même. Cela peut également entraîner l’épuisement physique de la personne. Ainsi, une perte d’énergie apparaît.

Comme nous l’avons dit, cet épuisement survient généralement en raison du fait de devoir effectuer certaines fonctions de travail, celles-ci étant principalement liées aux personnes qui ont besoin d’être soignées. C’est pourquoi il s’agit d’un syndrome très courant parmi le personnel de santé.

Dépersonnalisation

Ceci est défini comme une expérience subjective caractérisée par une altération de la manière habituelle dont la personne perçoit, à la fois elle-même et son propre corps. La personne dépersonnalisée a tendance à se voir «de l’extérieur», comme si elle n’était pas celle qui a vécu la situation.

C’est une sensation temporaire dans laquelle la personne se sent «hors» de son propre corps, étrange, comme dans un rêve, etc. Ainsi, un autre des symptômes du burnout est la dépersonnalisation.

En ce sens, des attitudes négatives vis-à-vis des utilisateurs ou des clients et une augmentation de l’irritabilité peuvent apparaître au travail, en plus d’une perte de motivation.

Manque d’épanouissement personnel

Un autre symptôme caractéristique de ce syndrome est le manque d’épanouissement personnel. Par épanouissement personnel, on entend un sentiment de satisfaction au travail, se sentir utile, épanoui, encouragé, etc.

Lorsque le syndrome se présente, cette satisfaction disparaît et l’estime de soi personnelle et professionnelle diminue également. Un sentiment de frustration face aux attentes et des symptômes de stress apparaît au niveau comportemental, physique et cognitif.

Causes du syndrome de burnout

Quelles sont les causes du syndrome du burnout? C’est le résultat de la combinaison de nombreuses variables. Celles-ci concernent avant tout le travail, mais elles peuvent aussi être liées à un moment délicat ou sensible de la vie, avec des caractéristiques personnelles spécifiques, une certaine vulnérabilité, etc.

Concernant la sphère professionnelle, un mauvais environnement de travail, de mauvaises relations avec les collègues, une charge de travail importante, un stress excessif, des difficultés à déléguer et à travailler avec les personnes (notamment à leur charge ) peuvent favoriser l’apparition de ce syndrome. Nous résumons toutes ces causes ci-dessous:

Sentiment de manque de contrôle

Cela peut se traduire par une incapacité à influencer les décisions qui affectent le travail, liées aux horaires, aux rôles, à la charge de travail, à la définition des tâches, etc.

Dynamique dysfonctionnelle

Des dynamiques dysfonctionnelles au travail, notamment vis-à-vis des collègues, peuvent également favoriser ce syndrome. Ces dynamiques «toxiques» créent beaucoup de stress et d’inconfort.

Cause du burnout: Mauvaise gestion du temps

La gestion du temps est essentielle pour éviter le stress. Si nous nous organisons mal, nous pouvons finir par travailler plus que nécessaire et accumuler de la fatigue physique et mentale.

Manque de soutien social

Lorsque nous quittons le travail (ou même en son sein), si nous n’avons pas l’impression de disposer d’un réseau de soutien social sur lequel s’appuyer, les symptômes de ce trouble peuvent s’intensifier. Ainsi, la personne peut se sentir de plus en plus seule et isolée. Et sentir qu’elle ne peut compter sur personne pour partager ce qui lui arrive.

Attentes professionnelles peu claires

Le fait de ne pas savoir ce que notre patron attend exactement de nous, par exemple, peut aussi causer beaucoup de stress et d’inconfort. On peut finir par faire des tâches qui ne lui correspondent pas (et accumuler plus de charge de travail).

Cause du burnout: Un manque d’attention

Au-delà du lieu de travail, si la personne néglige sa santé, les symptômes du trouble peuvent s’intensifier considérablement. C’est pourquoi il sera important de maintenir des habitudes de vie saines concernant l’alimentation, le sommeil, l’exercice, des horaires, etc.

Traitement du burnout

Les patients atteints du syndrome d'épuisement professionnel peuvent nécessiter des soins médicaux.

Comment traiter le syndrome de burnout? Plus qu’un traitement spécifique pour ce trouble, il existe des mesures qui peuvent aider à le combattre. Parmi elles, on retrouve:

  • Rechercher un soutien psychologique : si nous constatons que les symptômes nous submergent, nous pouvons toujours demander une aide psychologique.
  • Faire de petits changements : essayez de faire de petites pauses pendant le travail, passez du temps en dehors du bureau, avec des collègues, connectez-vous avec ce qui vous passionnait dans votre travail…
  • Prendre soin de soi : il est très important, dans ces moments de stress physique et émotionnel, de prendre soin de soi. Par conséquent: suivez une alimentation équilibrée, faites du sport et respectez vos heures de sommeil.
  • Réduire les sources de stress : essayez de réduire au maximum les sources de stress au travail et en dehors.
  • Organiser le temps : la répartition du temps est la clé pour réduire ce stress qui nous cause tant de dégâts.
  • Trouver des moments de déconnexion : lorsque vous sortez du travail, déconnectez-vous réellement. Faites quelque chose que vous aimez, ou reposez-vous simplement. Éteignez votre mobile, allez vous promener, mais surtout, essayez d’arrêter de penser au travail.

Si vous présentez les symptômes typiques du syndrome de burnout, n’attendez plus. Ecoutez-vous, ne réprimez pas vos sentiments et demandez de l’aide. La pire chose que nous puissions faire lorsque cela nous arrive est de «laisser aller ».

Un esprit calme apporte force intérieure et estime de soi, cela très important pour la santé mentale.

-Dalaï Lama-

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  • Santos Barrios (2017). Conoce y Supera la Despersonalización y la Desrealización: Trastorno de irrealidad. Amazon.