Les 4 différences entre le stress et l'anxiété

Connaissez-vous les principales différences entre l'anxiété et le stress? Ne passez pas à côté de cet article.
Les 4 différences entre le stress et l'anxiété
Leticia Aguilar Iborra

Rédigé et vérifié par la psicóloga Leticia Aguilar Iborra dans 15 mars, 2021.

Dernière mise à jour : 15 mars, 2021

Souvent, lorsque nous parlons de stress et d’anxiété, nous utilisons indifféremment ces deux mots pour désigner le rythme effréné de la vie que nous devons vivre au jour le jour. Cependant, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité: le stress et l’anxiété, bien que partageant les mêmes variables topographiques, varient dans leurs fonctions.

L’anxiété et le stress remplissent une fonction d’adaptation de l’organisme basée sur les différentes exigences de l’environnement. Cependant, il y a des moments où cette réponse dure dans le temps, devenant dans certains cas contre-productive et rendant nécessaire une approche professionnelle correcte.

Qu’est-ce que le stress?

L'anxiété et le stress produisent la dépression.

Le stress pourrait se définir comme la réponse de l’organisme à s’adapter aux circonstances que l’environnement l’exige. C’est une réponse innée qui permet à la personne d’être à l’abri des dangers qui peuvent survenir.

Par exemple, si une personne voit un animal dangereux, elle utilise toutes ses ressources pour être en sécurité, activant certaines zones du corps pour y parvenir.

De cette manière, un mécanisme de défense est activé qui prépare le corps à un combat physique intense ou à une réaction de fuite. Cependant, certains dangers environnementaux peuvent être contextualisés par rapport à d’autres exigences qui n’impliquent pas toujours un risque pour la sécurité des personnes.

La réponse au stress peut être extrapolée à d’autres domaines de la vie lorsque les ressources ne sont pas suffisantes pour résoudre une certaine situation.

Le rôle du cortisol dans le stress

Le cortisol est une hormone sécrétée par l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HHA) pour la modulation de la réponse au stress. Il est nécessaire de garantir les chances de survie de l’organisme.

Si cette substance reste dans le corps pendant une longue période, elle peut être nocive. Cela peut être quelque peu paradoxal par rapport à l’utilité du cortisol lui-même pour garantir une réponse adaptée à l’environnement.

Les conséquences peuvent être diverses. Parmi eux, le degré d’infections et de maladies aiguës telles que le rhume est généralement plus fréquent.

En outre, d’autres symptômes tels qu’une faiblesse musculaire, une fatigue chronique, un manque de concentration et un risque accru de développer des maladies auto-immunes peuvent survenir. Cependant, concernant ces derniers, les études ne sont pas concluantes.

Qu’est-ce que l’anxiété?

L’anxiété, au sens large, pourrait être définie comme une réponse émotionnelle dérivée du stress indiquant la présence de facteurs de stress. Loin d’être un concept négatif, l’anxiété permet à l’individu de se préparer aux exigences que l’environnement peut lui demander.

C’est l’exemple de la nervosité avant un examen important ou avant un entretien d’embauche. L’anxiété, contrairement au stress, varie en fonction du stimulus qui la produit.

Dans le cas du stress, la réponse pour protéger le corps est généralement intuitive. Tandis que dans le cas de l’anxiété, la réponse variera, fournissant une sorte de résolution aux circonstances que l’environnement exige.

Troubles anxieux

De même que le stress, qui canalise les comportements de combat ou de fuite dans la recherche de la sécurité et qui peut devenir pathologique si cette réponse se maintient dans le temps, l’anxiété passe par des conditions similaires. Ce sont les cas dans lesquels les soi-disant troubles anxieux peuvent apparaître.

De manière générale, ceux-ci peuvent se classer de la façon suivante:

  • Phobies spécifiques.
  • Trouble obsessif compulsif.
  • Trouble de stress post-traumatique.
  • Anxiété généralisée.
  • Trouble panique

Ces troubles sont propres aux êtres humains. Autrement dit, alors que la réponse des animaux variera en fonction de l’expérience qu’ils ont eu avec certains stimuli (comme un chien qui rejette les grands chiens après avoir été mordus), chez les êtres humains, ces comportements seront maintenus par des facteurs conditionnés et opérants.

Chez l’être humain, outre le maintien de certains comportements anxieux dus à des variables conditionnelles, le langage a également un grand pouvoir lorsqu’il s’agit de relier les événements aux autres.

Par exemple, quand un ami raconte qu’il a été victime d’une agression violente en ville à 22h. Dans ce cas, cette personne veillera à parcourir ce quartier très soigneusement ou à éviter de passer par là pour ne plus revivre une expérience similaire.

Les 4 différences entre l’anxiété et le stress

L'anxiété et le stress peuvent se retourner contre vous.

En résumé, les différences entre l’anxiété et le stress peuvent être regroupées dans les sections suivantes:

  1. En cas de stress, la réponse est généralement axée sur la garantie de survie de l’organisme. L’anxiété, malgré le partage de cette fonctionnalité, peut être davantage associée à un type de réponse émotionnelle dérivée.
  2. Le stress prend deux formes: il est appelé eustress lorsque la réponse au stress est adaptée aux circonstances, et détresse lorsque les ressources dont dispose l’individu ne sont pas suffisantes pour les exigences de l’environnement.
  3. Il est plus probable qu’avant l’arrêt du stimulus qui provoque la réponse au stress, il disparaisse.
  4. L’anxiété peut également conduire à davantage d’anxiété. Des inquiétudes quant à l’avenir ou à ce qui pourrait arriver constituent un voyage mental où il est difficile d’identifier la principale source d’anxiété.

Que faire si l’anxiété et / ou le stress apparaissent?

Les moteurs de recherche Internet regorgent de recommandations sur les techniques de respiration pour l’anxiété ainsi que des ateliers de gestion de l’anxiété et du stress. Cela peut être recommandé pour les personnes présentant des symptômes occasionnels.

L’inconvénient est qu’une fois que ces schémas d’anxiété et de stress sont normalisés (c’est-à-dire qu’ils prennent beaucoup de place), ces recommandations sont un moyen d’essayer de contrôler ces événements.

Ainsi, les tentatives de contrôle sont reliées à la spirale de l’anxiété et du stress, qui devient alors une boucle très difficile à quitter. Dans ces cas, il est conseillé de se rendre chez un spécialiste pour la gestion de l’anxiété et du stress.