Différences entre l'homéopathie et la phytothérapie

Les termes homéopathie et phytothérapie sont souvent utilisés comme synonymes. Voyons en quoi ils diffèrent et quelle est leur efficacité selon les études à ce sujet.
Différences entre l'homéopathie et la phytothérapie

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 30 août, 2021

Dernière mise à jour : 30 août, 2021

La médecine alternative comprend une variété de pratiques qui se confondent souvent les unes avec les autres. Malgré leur faible soutien scientifique, ces méthodes sont devenues de plus en plus populaires ces dernières années. Récemment, nous avons vu comment l’homéopathie et la phytothérapie ont augmenté leur réceptivité par les patients. Pour dissiper les doutes, nous vous présentons aujourd’hui les différences entre l’homéopathie et la phytothérapie.

S’il est vrai que ces méthodes partagent plusieurs caractéristiques communes, en réalité leur mode de fonctionnement est complètement différent. Certains médias les utilisent comme synonymes. Ce qui n’aide pas du tout à résoudre le problème. Si vous méconnaissez les caractéristiques de chacune, nous vous expliquons 5 points à prendre en compte.

5 différences entre l’homéopathie et la phytothérapie

Les domaines dans lesquels de nombreuses méthodes de médecine alternative sont traitées peuvent être déroutants les uns pour les autres. Il y a non seulement confusion autour de l’homéopathie et de la phytothérapie, mais aussi avec d’autres variantes comme la trophothérapie, la naturopathie, l’aromathérapie ou l’herboristerie.

Tout cela parce que les pratiques sont incluses dans le même tiroir de médecine alternative ou de médecine naturelle. Cependant, les chercheurs les distinguent parfaitement. Nous vous présentons ci-dessous 5 critères pour comprendre les différences entre l’homéopathie et la phytothérapie.

1. Origine des produits

Pastilles de fleurs.

L’une des différences les plus importantes entre l’homéopathie et la phytothérapie réside dans l’origine des produits. La phytothérapie utilise exclusivement des plantes pour préparer ses recettes. Cela peut être des parties de feuilles, de fleurs, tiges, racines ou extraits sous forme d’huile.

L’homéopathie utilise également des plantes, mais aussi d’autres types d’ingrédients comme des minéraux (tels que le phosphore ou l’arsenic blanc), des produits d’origine animale (comme le venin de serpent ou d’abeille) et parfois des produits de synthèse. Cette technique explore ainsi d’autres alternatives que les plantes.

2. Elaboration des produits

Une autre différence entre l’homéopathie et la phytothérapie réside dans la façon dont le produit est fabriqué. Comme vous le savez probablement déjà, un médicament homéopathique passe par différents processus dans lesquels les ingrédients sont dilués dans de l’alcool ou de l’eau distillée. Il s’agit, par exemple, de processus de dynamisation.

Le nombre de dilution des ingrédients est à la discrétion de l’homéopathe. Cela peut être une seule fois (très rare) ou jusqu’à 400 fois. Pendant la préparation, certains homéopathes, mais pas tous, incluent des étapes pour maximiser l’efficacité du composé. Par exemple, l’exposer au soleil ou aux rayons X.

Cela n’arrive pas avec la phytothérapie. En général, de nombreuses plantes sont consommées via des infusions. Par conséquent, il n’y a pas d’élaboration préalable des recours. Il est également possible de trouver des distributions en gélules et en teintures. Ce dernier cas est le plus proche de l’homéopathie. En effet, l’herbe est laissée à tremper pendant plusieurs jours dans de l’eau puis filtrée pour obtenir son principe actif (non dilué).

3. Différence entre l’homéopathie et la phytothérapie: Composés actifs

Comme vous l’avez vu, pratiquement tout le composé actif est perdu au cours du processus de dilution homéopathique. A tel point que les études et recherches montrent qu’à une haute dilution, il n’y a pratiquement pas de molécules du composé actif d’origine.

De cette façon, le patient finit par boire ou ingérer un produit avec peu ou pas de concentration du composé actif. L’inverse se produit en phytothérapie. Quelle que soit la distribution choisie par le patient (infusions, teintures ou gélules), il finit toujours par accéder à un cocktail avec un ou plusieurs principes actifs. Dans certains cas, à des doses supérieures à celles recommandées.

4. Effets secondaires

Comme les preuves l’indiquent, et considérant également qu’elle n’a pas de principes actifs (ou ceux-ci sont insignifiants), l’homéopathie ne produit pas d’effets secondaires. Si la dilution est très faible, certains effets peuvent être présents. Mais ils sont généralement très faibles ou imperceptibles. Des séquelles peuvent également apparaître en raison de l’effet placebo ou nocebo.

Des concentrations élevées de composés actifs en phytothérapie exposent le patient à des effets secondaires. Pour cette raison, les chercheurs mettent en garde contre l’utilisation incontrôlée de ces types d’alternatives. Bien que certaines plantes puissent contenir des ingrédients bénéfiques, elles peuvent également contenir des poisons.

5. Différence entre l’homéopathie et la phytothérapie: Interaction avec les médecines traditionnelles

Trois gélules dans une main.

Il n’est pas rare que des patients décident d’aborder une maladie avec la médecine conventionnelle et alternative en même temps.

Toutefois, les interactions se produisent principalement avec la phytothérapie pour les raisons que nous avons déjà expliquées. Si vous commencez un traitement à base de plantes contre l’hypertension et que vous prenez en même temps des médicaments antihypertenseurs, par exemple, vous pouvez avoir des séquelles négatives dues à l’interaction entre leurs composés. Pour cette raison, les médecins recommandent d’abandonner ces options en cas de traitement traditionnel.

Quant à l’homéopathie, il n’y a aucune preuve qu’elle interagisse avec un traitement de médecine conventionnelle. Ceci est dû aux raisons exposées autour de l’absence de composés actifs dans le procédé final (ou du moins de leur présence infinitésimale).

Comme vous pouvez le voir, il existe de nombreuses différences entre l’homéopathie et la phytothérapie. Ce ne sont pas des méthodes qui fonctionnent selon des principes identiques. Bien sûr, il existe d’autres distinctions, mais ce sont les principales. Pour mentionner une autre différence, un traitement homéopathique est généralement plus cher qu’un traitement à base de plantes médicinales.

L’homéopathie fonctionne-t-elle?

Le consensus parmi les médecins spécialistes est unanime: il n’y a pas de preuves substantielles pour soutenir que l’homéopathie est aussi efficace. Il existe des centaines d’études et de recherches qui réfutent les propriétés présumées des médicaments homéopathiques.

Par ailleurs, les preuves suggèrent que l’effet placebo joue un rôle de premier plan dans de nombreux remèdes présumés à base de médicaments. Bien que dans certains contextes, il soit proclamé que l’homéopathie est plus efficace que l’effet placebo, en réalité, les chercheurs soulignent que nombre de ces études ont un support méthodologique précaire.

En résumé, il n’existe aucune preuve concluante de l’efficacité de ces traitements. Malgré cela, c’est une industrie qui génère des millions de dollars chaque année, et sa croissance n’a cessé d’augmenter. La propagande autour de la méthode et la relation plus étroite médecin-patient a conduit de nombreuses personnes à la considérer parmi leurs alternatives de traitement.

La phytothérapie fonctionne-t-elle?

On estime qu’entre 65 % et 80 % des patients vivant dans les pays en développement se tournent vers la phytothérapie comme première ligne de défense pour traiter une maladie. Contrairement à l’homéopathie, il existe des preuves pour soutenir l’utilisation de certaines plantes pour contrer les effets d’une maladie.

Pour ne citer que quelques exemples, son efficacité dans le traitement des calculs rénaux, des maladies pulmonaires inflammatoires, des maladies parodontales, de la toux, de la rhinite allergique, du psoriasis et de l’hyperplasie bénigne de la prostate a été étudiée. Cela ne signifie pas que la phytothérapie guérit ces affections, mais que les patients signalent une certaine amélioration après utilisation.

Les spécialistes recommandent toujours d’utiliser cette alternative avec prudence. Les doses ne sont pas toujours respectées lors de la suite d’un traitement et les effets indésirables sont souvent similaires à ceux de la médecine conventionnelle.

Avec cette dernière réflexion, nous terminons notre section sur les différences entre l’homéopathie et la phytothérapie. Dans le cas où vous envisagez de les utiliser, nous vous invitons à en discuter avec votre spécialiste si vous traitez une maladie déjà diagnostiquée.

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