Mammografia 3D: tutto quello che c'è da sapere

Uno dei più recenti test di imaging per la diagnosi del cancro al seno è la mammografia 3D. Questo è uno studio costoso, ma fortunatamente di solito è abbastanza efficace.
Mammografia 3D: tutto quello che c'è da sapere

Ultimo aggiornamento: 16 dicembre, 2022

Gli studi di imaging consentono di esplorare l’interno del corpo umano alla ricerca di alterazioni strutturali o proliferazioni anomale. Attualmente, i raggi X, gli ultrasuoni e le scansioni TC sono i metodi di imaging più utilizzati. Da parte sua, la mammografia 3D è una delle tecniche più recenti. Qui vi diciamo tutto ciò che dovete sapere.

La mammografia 3D, chiamata anche tomosintesi mammaria, è un tipo di radiografia che combina più sezioni di raggi X per fornire un’immagine dettagliata e tridimensionale del seno. È usato come test complementare nell’approccio alle affezioni nei seni.

Perché si effettua?

La mammografia 3D è una tecnica di imaging molto efficace
La mammografia 3D viene utilizzata in pazienti ad alto rischio di sviluppare il cancro al seno. Tuttavia, il suo uso è sempre più comune nelle donne con meno fattori di rischio.

In generale, la mammografia 3D viene utilizzata come test di diagnosi precoce per il cancro al seno, specialmente nelle persone con fattori di rischio che non presentano segni della malattia.

Gli studi affermano che la mammografia 3D offre fino al 90% di sensibilità per il cancro al seno ed è in grado di rilevare fino al 40% in più di casi di cancro rispetto alla mammografia digitale standard.

Le immagini offerte da questo test vengono elaborate in modo simile alla tomografia computerizzata, che fornisce maggiori dettagli nella rilevazione di lesioni o processi tumorali. Allo stesso modo, questo test riduce la necessità di altri studi di imaging aggiuntivi grazie alla sua capacità di prendere vari angoli o tagli del seno.

D’altra parte, la mammografia 3D è molto utile nelle donne con tessuto mammario denso, nelle quali la visualizzazione è difficile con altri metodi. Può essere eseguito da solo o in combinazione con una mammografia standard. Inoltre, questo studio può essere utilizzato nella diagnosi e nel monitoraggio di noduli, ispessimenti e secrezioni sospette a livello del seno.

Chi dovrebbe sottoporsi a una mammografia 3D?

L’indicazione per la mammografia 3D è legata al rischio di sviluppare il cancro al seno a breve o lungo termine. In generale, viene eseguito con l’obiettivo di ottenere l’individuazione dei processi del tumore al seno nelle fasi iniziali.

Nella maggior parte dei casi, è indicato annualmente nelle donne con rischio medio di soffrire di questa condizione dall’età di 40 anni e ogni due anni dall’età di 50 anni.

D’altra parte, la necessità di questo studio aumenta nelle donne con più fattori di rischio per il cancro al seno. Tale è il caso di persone che hanno lesioni benigne ricorrenti al seno o una storia di parenti diretti che hanno sviluppato il cancro. In questi casi è indispensabile una mammografia annuale standard o 3D dai 35 ai 40 anni.

Possibili rischi e controindicazioni

Attualmente, la mammografia 3D è considerata una procedura abbastanza sicura. Tuttavia, ha alcuni effetti avversi e controindicazioni simili ad altri studi di imaging. Alcuni dei potenziali rischi attribuiti a questo test sono i seguenti:

  • Esposizione alle radiazioni: questa tecnica utilizza raggi X a basse dosi per ottenere immagini e la radiazione risultante può essere dannosa per la salute. Inoltre, viene spesso utilizzato in combinazione con una mammografia standard, determinando un livello di esposizione più elevato.
  • Rilevamento di falsi positivi: in alcuni casi, la mammografia 3D può identificare lesioni con caratteristiche maligne che dopo altri test risultano essere benigne. Per questo motivo, se si sospetta una proliferazione anormale, devono essere eseguiti test di conferma come la biopsia.
  • Diagnosi falsa negativa: nonostante la sua elevata sensibilità, questo test potrebbe non rilevare piccole anomalie tumorali o localizzate in aree poco appariscenti.

La mammografia tridimensionale, invece, non presenta controindicazioni assolute. Tuttavia, è consigliabile posticipare la sua esecuzione se la persona è incinta, tranne in caso di emergenza. Inoltre, se stai allattando, è utile estrarre il latte prima della procedura.

È sempre importante informare il professionista sanitario della presenza di protesi mammarie prima di condurre lo studio. Gli studi affermano che le protesi mammarie rendono difficile la tecnica radiologica. Inoltre, è necessario consultare uno specialista in caso di dolore, infiammazione o secrezione dopo la procedura.

Prima dell’esame

La mammografia 3D è uno studio minimamente invasivo che non richiede una grande preparazione preventiva. Tuttavia, è fondamentale consultare il medico curante sui benefici e sui rischi del test al fine di chiarire eventuali dubbi. Allo stesso modo, si consiglia di seguire le seguenti linee guida:

  1. Pianificare lo studio in anticipo: le mammografie 3D possono essere eseguite in uffici privati, ospedali o cliniche. Tuttavia, non tutte le istituzioni dispongono delle attrezzature necessarie, quindi è fondamentale consultare i centri disponibili. Allo stesso modo, dovrebbe essere considerata una data con un tempo ragionevole per partecipare alla consultazione.
  2. Riflettere sul momento giusto: si consiglia di eseguire l’esame 1 settimana dopo le mestruazioni, quando il seno è meno denso o sensibile.
  3. Evitare di indossare gioielli o indumenti stretti: per eseguire la procedura ti verrà chiesto di togliere gli indumenti dalla vita in su e gli indumenti metallici. Allo stesso modo, dovresti evitare di usare talco, lozioni o profumi che possono interferire con l’acquisizione delle immagini.
  4. Controllare il costo e la copertura dell’assicurazione sanitaria: la maggior parte delle assicurazioni sanitarie copre le mammografie standard. Tuttavia, non tutte le istituzioni sostengono il costo di una mammografia 3D. In questo senso, dovresti consultare i protocolli del tuo assicuratore e i costi aggiuntivi della procedura.

Questo studio richiede in genere un massimo di 10 minuti per essere completato e può richiedere fino a 30 minuti a causa di attesa e scartoffie presso il call center. Il preparato non prevede alcun tipo di restrizione dietetica e non necessita di alcuna misura di protezione post-test.

Durante la mammografia 3D

Per avviare la procedura, l’operatore sanitario vi chiederà di rimuovere gli indumenti e gli oggetti metallici, in particolare collane, cinture o bracciali. Al paziente verrà quindi fornito un camice e verrà chiesto di posizionarsi di fronte all’équipe mammografica. Il radiologo posizionerà una delle mammelle su una piccola piattaforma e la regolerà in base all’altezza della paziente.

Allo stesso modo, il tecnico posizionerà la testa, il busto e le braccia in modo che non ostruiscano le sezioni dell’immagine. Una volta posizionata la paziente, la mammella verrà premuta contro la piattaforma utilizzando una piastra di plastica, che allargherà il tessuto per ottenere un’immagine migliore. La pressione può essere fastidiosa, tuttavia, se c’è un forte dolore, il tecnico dovrebbe essere avvisato.

Successivamente, il radiologo accenderà l’apparecchiatura, che si sposterà da un lato all’altro catturando più fette di tessuto mammario. Nella maggior parte dei casi, la persona dovrà rimanere ferma durante la procedura e probabilmente dovrà trattenere il respiro quando richiesto dall’esaminatore. Alcuni cambiamenti di posizione possono essere fatti per ottenere altri angoli del seno.

Al termine del giro di catture in una delle mammelle, il tecnico procederà alla rimozione della placca di plastica per ripetere la stessa procedura nel seno controlaterale. Una volta completato il test, il radiologo verificherà la qualità delle immagini e permetterà al paziente di vestirsi. È importante controllare i tempi di consegna dei risultati prima di lasciare l’istituto.

Dopo l’esame

La mammografia 3D di solito non è complicata
Fortunatamente, il disagio derivante dall’esecuzione di una mammografia 3D è molto raro.

La mammografia 3D ha raramente effetti avversi o sequele, sebbene alcune persone possano avere disagio, dolore lieve o moderato e leggero gonfiore del seno. La manifestazione di dolore al seno accompagnata da arrossamento e secrezione di liquidi dal capezzolo potrebbe indicare una possibile mastite.

Se avete un seno grande, si consiglia di non indossare reggiseni con ferretto per ridurre il disagio. Dopo la valutazione dello studio, il medico può richiedere un nuovo esame in caso di qualsiasi anomalia o segno strano. Tuttavia, gli studi dimostrano che è meno probabile che siano necessarie altre immagini dopo la mammografia 3D, rispetto alla mammografia tradizionale.

Allo stesso modo, il rilevamento di una lesione cancerosa sospetta può determinare la necessità di una biopsia mammaria. Consiste nell’estrazione di un campione del tessuto interessato, per un successivo studio microscopico alla ricerca di segni di crescita anormale.

Interpretazione dei risultati

La mammografia tridimensionale di solito fornisce informazioni dettagliate sulle caratteristiche anatomiche e strutturali del seno. Include tutto, dai dati sulla densità del seno ai risultati benigni o maligni che potrebbero essere trovati nel seno. Tra i segni mammografici che definiscono una lesione del cancro al seno ci sono i seguenti:

  • Aumento della densità dei tessuti.
  • Lesione dei margini spicolati o irregolari.
  • Massa a forma di stella accompagnata da microcalcificazioni.
  • Lesione con bordi poco definiti e sfumati.

Il medico può sospettare un tipo specifico di cancro in base alle caratteristiche della lesione. Allo stesso modo, il reperto radiologico sarà accompagnato da un numero BI-RADS, che guida lo specialista su una possibile lesione cancerogena. È importante sottolineare che i sintomi del cancro al seno possono variare a seconda del tipo di lesione.

Una mammografia 3D non significa avere il cancro

La mammografia 3D è uno dei metodi più recenti utilizzati nella diagnosi precoce del cancro al seno. Tuttavia, la sua indicazione non implica con certezza che tu abbia un tumore o una massa tumorale.

Infatti, è spesso ampiamente utilizzato come modello preventivo e di screening per quei pazienti ad alto rischio di contrarre la malattia che necessitano di una sorveglianza continua.

Per questo motivo, se il vostro medico di famiglia indica questo studio, non aver paura di pianificarne le prestazioni. Bisogna sempre considerare che avvicinarsi alla patologia nelle fasi iniziali offre una prognosi migliore e un’aspettativa di vita più lunga.

Se avete domande, andate da un professionista della salute, è addestrato per affrontare le vostre preoccupazioni e guidarvi nel modo migliore.

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