Menopausa

La maggior parte dei sintomi della menopausa sono temporanei, come la sudorazione notturna o le famose vampate di calore. Altri, al contrario, possono durare più a lungo nel tempo.
Menopausa
María Vijande

Scritto e verificato da la farmacéutica María Vijande in 02 agosto, 2021.

Ultimo aggiornamento: 02 agosto, 2021

La menopausa è il periodo che le donne attraversano quando smettono di avere le mestruazioni. Di solito si verifica dopo i 45 anni, ma l’età è un fattore individuale.

È un processo lungo e progressivo associato a un calo nella produzione di ormoni, sia gli estrogeni che il progesterone.

Come abbiamo detto, non avviene in modo improvviso, ma è piuttosto una successione di fasi:

  • In primo luogo si verifica la perimenopausa: sono gli anni che precedono la menopausa (in cui sono già in atto cambiamenti fisici e ormonali) e l’anno che segue l’ultima mestruazione.
  • Poi è la volta della premenopausa: intervalli di 2 – 8 anni che precedono la menopausa.
  • Climaterio: intervallo di tempo che intercorre tra la premenopausa e la postmenopausa.
  • L’ultimo stadio è la postmenopausa: compare da un anno a 6 anni dopo la menopausa.

Durante tutto questo tempo, la donna subisce cambiamenti fisici e ormonali che possono produrre una serie di sintomi che vedremo nel corso dell’articolo.

Cosa può succedere durante la menopausa?

Si stima che fino al 75% delle donne tra i 45 e i 50 anni presenti alcuni dei sintomi acuti associati ai cambiamenti ormonali tipici di questa fase.

La maggior parte di questi sintomi sono temporanei, come la sudorazione notturna o le famose vampate di calore. Altri, al contrario, possono durare più a lungo. Nonostante non rappresentino alcun rischio per la salute, risultano alquanto sgradevoli e scomode, influendo anche sulla qualità della vita.

In questo senso, la comparsa dei sintomi può avvenire in più fasi:

  • Sintomi a breve termine: fragilità emotiva, sudorazione, vampate di calore, irritabilità, palpitazioni, nervosismo e tendenza all’obesità, tra gli altri.
  • A medio termine: alterazioni della muscolatura, della pelle e del sistema genito-urinario.
  • A lungo termine : osteoporosi e aumento del rischio cardiovascolare.
Donna stanca in menopausa

Cosa sono esattamente le vampate di calore?

Ci concentriamo sulle vampate di calore perché è il sintomo più comune e quello che può essere più fastidioso. Le vampate di calore iniziano nella fase premenopausale e scompaiono gradualmente nel tempo. Di solito durano tra 5 mesi e 6 anni, a seconda della donna.

Si manifestano sotto forma di calore improvviso e improvviso su viso, collo e torace. Queste manifestazioni sono seguite da sudorazione, con conseguente abbassamento della temperatura corporea e aumento della frequenza cardiaca.

Una caratteristica distintiva è che sono più frequenti di notte, quindi a volte interrompono il normale ciclo del sonno e possono durare fino a 4 minuti.

Come si possono alleviare i sintomi?

Poiché la menopausa è inevitabile e non può essere invertita, il trattamento mira ad alleviare i sintomi e prevenire le complicanze a lungo e medio termine.

Di seguito, spieghiamo una serie di accorgimenti utili per alleviare i sintomi e mantenere una buona qualità della vita:

  • Visite regolari dal medico, permettono di rilevare a tempo malattie associate, come l’osteoporosi.
  • Recatevi regolarmente dal ginecologo per gli esami mammografici e citologici. Questo aiuterà a prevenire eventuali complicazioni.
  • Evitate il fumo. Il tabacco aumenta in modo drastico il rischio di infarto e cancro ai polmoni.
  • Il ginecologo potrebbe consigliarvi la terapia ormonale sostitutiva (TOS). Questo trattamento permette di migliorare i sintomi depressivi. Consiste nella sostituzione degli estrogeni che le ovaie smettono di produrre in menopausa e che sono gli ormoni preposti alle funzioni sessuali femminili.
estrogeni

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Dopo la menopausa, aumenta il rischio di incorrere in alcune malattie, ad esempio: 

  • Malattie cardiovascolari: quando i livelli di estrogeni diminuiscono, aumenta il rischio di soffrire di questo tipo di malattia. Pertanto, è importante fare esercizio fisico regolare, mangiare in modo sano e vario e mantenere il peso ideale.
  • Osteoporosi: questo disturbo porta le ossa a diventare più deboli e fragili. Di conseguenza, aumenta il rischio di fratture.
  • Incontinenza urinaria: poiché i tessuti della vagina e dell’uretra perdono elasticità, si avverte il bisogno di urinare spesso e improvvisamente. A volte può avvenire anche una perdita involontaria di urina. Aumentano, inoltre, le infezioni del tratto urinario.
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