L'alimentazione ideale quando si ha la diarrea

La diarrea è un problema di salute temporaneo. Tuttavia, a volte è legato a disturbi complessi. Comunque sia, vi insegneremo come trattarlo con la dieta.
L'alimentazione ideale quando si ha la diarrea
Saúl Sánchez

Scritto e verificato da el nutricionista Saúl Sánchez.

Ultimo aggiornamento: 18 dicembre, 2022

La diarrea è un problema che colpisce milioni di persone ogni anno e che sconvolge la routine dell’alimentazione. Nella maggior parte dei casi è un sintomo transitorio che scompare dopo 1 o 2 giorni. Tuttavia, quando c’è una patologia sottostante, può diffondersi nel tempo, rendendola difficile da gestire.

Per questo motivo è fondamentale sapere quali cibi mangiare e quali evitare durante il decorso della diarrea. Ciò previene la disidratazione, l’alterazione negativa del microbiota intestinale e che l’intestino soffra eccessivamente.

Latticini

I latticini sono alimenti da evitare durante il processo di diarrea, in quanto possono aumentare la frequenza e la gravità dei movimenti intestinali. È ottimale non solo eliminare questi prodotti dalla dieta durante la fase acuta, ma anche alcuni giorni dopo. Questo consiglio è ancora più decisivo nel caso di persone che hanno un’intolleranza al lattosio.

Tenete presente che la diarrea può influire negativamente sulla produzione di lattasi, l’enzima che metabolizza lo zucchero del latte. Nel caso in cui non si digerisce bene questo nutriente, si possono avvertire disturbi e dolori intestinali.

Ad ogni modo, c’è un’eccezione all’interno dei latticini che è lo yogurt. Questo prodotto è consigliato, perché i livelli di lattosio che contiene sono molto bassi e concentra i batteri probiotici. Secondo uno studio pubblicato su The Cochrane Database of Systematic Reviews, questi microrganismi sono in grado di prevenire e migliorare i processi diarroici.

Non assumere cibi grassi quando si ha diarrea

I prodotti con una grande quantità di grasso all’interno possono causare un aumento delle contrazioni intestinali, aggravando i processi di diarrea. In questo senso si consigliano cibi magri e di facile digestione.

I cibi da evitare includono fast food, tagli di carne ad alto contenuto di grassi, salse, fritti e pastellati, precotti e ultra-lavorati. Tenete presente che molti hanno anche acidi grassi di tipo trans. Questi nutrienti hanno dimostrato di aumentare il livello di infiammazione nel corpo.

Tuttavia, nella dieta è necessaria una certa quantità di grassi di qualità, soprattutto se è presente una patologia intestinale di origine infiammatoria. È importante che nella dieta compaiano lipidi insaturi, come quelli della serie omega 3. Per questo è sufficiente garantire il consumo di una piccola quantità giornaliera di olio extra vergine di oliva.

Cibi fritti e fast food che non dovrebbero essere mangiati in caso di diarrea.
I grassi malsani, i cibi fritti e gli alimenti ultra elaborati non dovrebbero far parte della dieta di una persona con diarrea.

No ai dolcificanti artificiali nell’alimentazione quando si ha diarrea

Negli ultimi anni c’è stato un grande dibattito sull’uso di dolcificanti artificiali come sostituto dello zucchero. Questi additivi sono in grado di generare un impatto sul microbiota intestinale, riducendone la diversità. Lo dimostra una ricerca pubblicata sulla rivista Nutrients.

Questa alterazione potrebbe non solo influenzare la capacità di assorbimento e digestione dei nutrienti, ma porterebbe anche alla comparsa di diarrea e altri sintomi gastrointestinali. Inoltre, il fatto di alterare il profilo del microbiota potrebbe essere legato allo sviluppo di patologie intestinali di tipo infiammatorio.

Va tenuto presente che il gruppo dei dolcificanti artificiali è molto ampio ed eterogeneo. Alcuni di essi sembrano non essere metabolizzabili a livello intestinale. Tuttavia, ci sono ancora molti dubbi al riguardo.

Come regola generale, gli alimenti che contengono dolcificanti artificiali e da evitare durante la diarrea sono i seguenti:

  • Alimenti etichettati come light
  • Caramelle e gomme senza zucchero
  • Il dolcificante sostituisce lo zucchero a velo o in forma liquida

Alimenti stagionati

Alcuni edibili hanno la capacità di aumentare la produzione di gas intestinale. Tra questi spiccano i legumi, che concentrano una grande quantità di fibre. Questa sostanza fermenta nel tratto digestivo, causando flatulenza.

Per questo motivo, durante le alterazioni della funzionalità intestinale è consigliabile evitare prodotti come ceci, lenticchie, fagioli, cavoli, cavolfiori e cipolle. Invece, queste verdure possono essere sostituite con verdure a foglia verde, come spinaci e fagioli.

Allo stesso modo, è possibile trovare alcuni frutti che hanno anche questa proprietà di invecchiamento, quindi non sono adatti al consumo durante un episodio di diarrea. Questi includono pere, prugne e frutta secca.

Alimentazione quando si ha diarrea: alcolici e caffeina, sì o no?

Sia l’alcol che la caffeina sono in grado di alterare la motilità intestinale, motivo per cui potrebbero aggravare i casi di diarrea. Anche l’avvelenamento da alcol potrebbe generare questo problema, a causa di un’alterazione del riassorbimento di acqua nel tratto digestivo. Occorre prestare particolare attenzione, poiché la diarrea associata al consumo eccessivo di alcol è correlata a un aumentato rischio di sviluppare il cancro del colon.

D’altra parte, la caffeina provoca anche un aumento della velocità del transito intestinale, cosa sconsigliata quando si soffre di episodi di diarrea. Non è una sostanza dannosa per la salute in condizioni normali, ma la sua assunzione deve essere interrotta in caso di disturbi digestivi.

È anche fondamentale evitare le bevande gassate. È lo stesso che nel caso degli alimenti stagionati.

Bisogna stare attenti anche ai cibi piccanti. Questi hanno un carattere irritante, quindi sono in grado di stimolare la motilità del tubo digerente. Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Digestive Diseases and Sciences, la capsaicina delle spezie potrebbe legarsi a determinati recettori nell’intestino, favorendo diarrea e dolori addominali.

Alimenti a rischio microbiologico

È necessario adottare misure igieniche estreme quando si tratta di mangiare cibi che presentano un rischio microbiologico nel contesto della diarrea. Questo è il caso del pesce crudo.

Sarà sempre necessario cuocere bene gli alimenti presenti nella dieta per curare la diarrea. Inoltre, le misure igieniche devono essere portate all’estremo: lavarsi le mani prima di mangiare e maneggiare gli alimenti, strofinare frutta e verdura sott’acqua, pulire e disinfettare le superfici di lavoro.

Non mangiare i cibi FODMAP in caso di diarrea

La diarrea può essere causata dall’esistenza di una malattia infiammatoria intestinale. In questo caso può essere positivo sopprimere il consumo di tutti quei prodotti che contengono FODMAP nella dieta. Questi composti sono fermentabili a livello intestinale, ma non digeribili, quindi possono provocare un aumento della produzione di gas.

Secondo uno studio pubblicato su Gut, rimuoverli dalla dieta riduce la diarrea e il disagio nei pazienti con sindrome dell’intestino irritabile. Tuttavia, dovrebbero anche essere soppressi durante le epidemie acute di diarrea infettiva.

Normalmente i FODMAP si trovano in alcuni frutti con la buccia, nei latticini, nel miele, nelle crucifere e nei cereali integrali. Pertanto, è necessario proporre una dieta basata sull’apporto di proteine e grassi di qualità, a basso contenuto di fibre.

Dieta FODMAP.
Sebbene la dieta FODMAP abbia mostrato benefici per il trattamento di alcune patologie, non è raccomandata nel contesto della diarrea.

Idratazione

Infine, va tenuto presente che durante gli episodi di diarrea diventa fondamentale mantenere un buono stato di idratazione nell’alimentazione. Il consumo regolare di liquidi, in particolare di acqua, è fondamentale. Nei casi più gravi può essere inclusa anche la soluzione fisiologica.

Uno stato di disidratazione incide negativamente sulla salute, mettendo in pericolo la vita del paziente. Per questo motivo non sarà necessario aspettare di avere sete per bere liquidi.

Combattere la diarrea con l’alimentazione

La diarrea è solitamente transitoria. Tuttavia, ciò non significa che non sia necessario curare l’alimentazione per migliorarne il controllo, riducendone la durata. In questo senso è conveniente proporre una dieta facilmente digeribile.

Sarà fondamentale evitare di mangiare sostanze tossiche nella diarrea, oltre a composti irritanti che possono aumentare la motilità intestinale. Un aumento della velocità di transito provoca un minore riassorbimento di liquidi nell’intestino crasso.

Infine, va tenuto presente che se la diarrea persiste, è meglio consultare uno specialista. In questi casi, dovranno essere eseguiti test diagnostici per esplorare se c’è qualche patologia sottostante che sta causando il problema.

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