Ménopause: symptômes et complications

La plupart des symptômes de la ménopause sont temporaires, comme les sueurs nocturnes ou les fameuses bouffées de chaleur. D'autres, au contraire, peuvent durer plus longtemps.
Ménopause: symptômes et complications
María Vijande

Rédigé et vérifié par la farmacéutica María Vijande dans 08 août, 2021.

Dernière mise à jour : 08 août, 2021

La ménopause est la période que les femmes traversent lorsqu’elles cessent d’avoir leurs règles. En général, elle survient lorsqu’elles ont plus de 45 ans. Cependant, cette référence temporelle est variable pour chaque femme.

Il s’agit d’un processus long et progressif associé à une diminution de la production d’hormones. Les œstrogènes et la progestérone diminuent.

Comme nous venons de le mentionner, ce processus ne se produit pas soudainement, mais suit plutôt une série d’étapes:

  • Tout d’abord, la périménopause survient: c’est la période qui comprend les années précédant la ménopause (au cours desquelles des changements physiques et hormonaux ont déjà lieu) et l’année suivant la dernière menstruation.
  • Ensuite, c’est au tour de la pré-ménopause: des intervalles de 2 à 8 ans qui précèdent la ménopause.
  • Vient alors le climatère: intervalle de temps qui s’écoule entre la pré-ménopause et la postménopause.
  • La dernière étape est la postménopause: elle apparaît entre un an et 6 ans après la ménopause.

Pendant tout ce temps, la femme subit des changements physiques et hormonaux qui peuvent produire une série de symptômes que nous verrons tout au long de l’article.

Quels sont les symptômes de la ménopause?

Selon l’AEEM (Association espagnole pour l’étude de la ménopause), on estime que jusqu’à 75 % des femmes âgées de 45 à 50 ans présentent certains des symptômes aigus associés aux changements hormonaux au cours de cette étape.

La plupart de ces symptômes sont temporaires, comme les sueurs nocturnes ou les fameuses bouffées de chaleur. D’autres, au contraire, peuvent durer plus longtemps. Bien qu’ils ne présentent aucun risque pour la santé des femmes, ils sont quelque peu désagréables et inconfortables, affectant même la qualité de vie.

A cet égard, l’apparition des symptômes peut se dérouler en plusieurs étapes :

  • À court terme: fragilité émotionnelle, sueurs, bouffées de chaleur, irritabilité, palpitations, nervosité et tendance à l’obésité, entre autres.
  • Moyen terme: modifications de la musculature, de la peau et du système génito-urinaire.
  • A long terme: ostéoporose et augmentation du risque cardiovasculaire.
Une femme fatiguée de la ménopause.

Que sont exactement les bouffées de chaleur?

Les bouffées de chaleur représentent le symptôme le plus courant et celui qui peut être le plus gênant. Par ailleurs, elles commencent au stade de la pré-ménopause et disparaissent progressivement avec le temps. Elles durent généralement entre 5 mois et 6 ans, selon les femmes.

Elles se manifestent par une apparition soudaine et brutale de chaleur au niveau du visage, du cou et de la poitrine. Ces manifestations sont suivies d’une sudation, suivie d’une baisse de la température corporelle et d’une augmentation de la fréquence cardiaque.

Une caractéristique distinctive est qu’elles sont plus fréquentes la nuit. Elles interrompent donc parfois le cycle de sommeil normal d’une femme et peuvent durer jusqu’à 4 minutes.

Comment soulager les symptômes?

La ménopause étant inévitable et ne pouvant être arrêtée, le traitement visera à soulager les symptômes et à prévenir les complications à long et moyen terme.

Ci-dessous, nous expliquons une série de mesures qui peuvent être utiles pour soulager les symptômes et atteindre l’objectif du traitement:

  • Se rendre régulièrement chez le médecin, afin de détecter le risque d’apparition d’une maladie associée, telle que l’ostéoporose.
  • Consulter régulièrement le gynécologue pour des examens de mammographie et de cytologie. Cela aidera à prévenir toute complication.
  • Essayer de ne pas fumer. Le tabac augmente exagérément la possibilité de crises cardiaques et de cancer du poumon, entre autres.
  • Votre médecin peut vous indiquer un traitement hormonal substitutif (THS). Ce traitement est efficace pour améliorer les symptômes dépressifs. Grâce à lui, les œstrogènes que les ovaires cessent de produire pendant la ménopause et qui sont les hormones responsables des fonctions sexuelles féminines sont remplacés.
Livre sur les oestrogènes.

Complications de la ménopause

Après la ménopause, la probabilité qu’une femme souffre de certaines conditions augmente. Parmi elles se trouvent:

  • Maladie cardiovasculaire: lorsque les taux d’œstrogènes diminuent, le risque de souffrir de ce type de maladie augmente. Par conséquent, il est important de faire de l’exercice régulièrement, de manger sainement et de manière variée et de maintenir son poids idéal.
  • Ostéoporose: Ce trouble rend les os plus faibles et plus cassants. En conséquence, le risque de fractures augmente.
  • Incontinence urinaire: Au fur et à mesure que les tissus du vagin et de l’urètre perdent de leur élasticité, l’envie d’uriner fréquemment et soudainement se fait sentir. Parfois, il y a même une perte involontaire d’urine. Il est également fréquent que les infections des voies urinaires augmentent.
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