Comment nettoyer les oreilles?

Un nettoyage incorrect de vos oreilles peut endommager votre conduit auditif. Voici donc 4 astuces pour nettoyer correctement les oreilles...
Comment nettoyer les oreilles?
Diego Pereira

Relu et approuvé par el médico Diego Pereira.

Dernière mise à jour : 27 juin, 2023

La pratique de l’auto-nettoyage des oreilles est assez répandue dans la population. On estime que jusqu’à 98 % des personnes le font régulièrement et 75 % l’associent à des résultats positifs. La raison de le faire est principalement esthétique, en principe pour éliminer l’excès de cérumen. Néanmoins, nettoyer les oreilles peut entraîner des blessures. Quel est donc le meilleur moyen de le faire?

Beaucoup de personnes utilisent des cotons-tiges pour nettoyer leurs oreilles. Le consensus au sein de la communauté scientifique est d’éviter de les utiliser, car leur mésusage est lié à des épisodes de lésions du conduit auditif. Avant de vous donner quelques conseils pour le faire, nous dissipons quelques malentendus courants autour de la pratique.

Comment nettoyer le plus correctement les oreilles?

La plupart des individus croient que pour une bonne hygiène des oreilles, il est nécessaire d’enlever l’excès de cérumen. En effet, le cérumen est une substance qui est sécrétée dans l’oreille externe pour nettoyer naturellement le canal. Il est composé de lysosomes, de lipides, d’oligo-éléments, de glycoprotéines et d’immunoglobulines. Son pH est très élevé, ce qui réduit le risque d’infection en évitant la surpopulation d’agents pathogènes.

Le cérumen se déplace naturellement vers l’extérieur du conduit auditif, en partie entraîné par le mouvement de la mâchoire. De cette façon, la probabilité de sceller complètement le conduit auditif contre une accumulation excessive est très faible. En bref, le cérumen est la substance sécrétée pour maintenir le canal en bonne santé ; donc le nettoyage des oreilles n’est en principe pas nécessaire.

Malgré cela, les personnes associent le cérumen à une mauvaise hygiène. Un nettoyage inadéquat peut causer des douleurs aux oreilles, des saignements, des perforations du tympan et une augmentation des infections bactériennes et fongiques. Toutefois, ne nettoyer les oreilles qu’occasionnellement et en tenant compte de quelques principes de base ne devrait pas poser de problèmes majeurs.

4 astuces pour nettoyer correctement les oreilles

L’accumulation et le blocage du cérumen sont connus sous le nom d’implantation de cérumen. Les experts avertissent qu’elle est plus fréquente dans les 20 premières années de la vie. C’est l’une des principales raisons de consulter un oto-rhino-laryngologiste. Si vous êtes sujet à développer cette complication et que vous souhaitez nettoyer vos oreilles en toute sécurité, nous vous proposons 4 conseils utiles que vous devez garder à l’esprit.

1. Utiliser un chiffon humide

Nettoyer vos oreilles avec un chiffon humide est la stratégie la plus rapide, la plus abordable et la plus simple que vous puissiez utiliser. En principe, il est utile pour nettoyer l’extérieur de l’oreille, ainsi que juste l’entrée du conduit auditif. Humidifiez un gant de toilette avec de l’eau tiède et faites attention aux mouvements que vous faites lors du nettoyage. Essayez d’en avoir un spécifique pour la tâche et lavez-le après chaque nettoyage.

2. Acheter des gouttes nettoyantes pour les oreilles en pharmacie

L’utilisation de gouttes auriculaires a été associée à des résultats favorables pour le nettoyage du canal, et les risques associés sont très faibles. La plupart d’entre eux sont fabriqués à base de peroxyde d’hydrogène, bien qu’ils puissent également être trouvés avec d’autres ingrédients actifs. Achetez-les toujours dans une pharmacie de confiance et évitez les gouttes contenant des composés inconnus dont l’utilisation n’est pas approuvée.

Bien sûr, vous devez suivre les instructions d’utilisation sur la notice d’emballage, bien qu’elles soient utilisées presque de la même manière. Autrement dit, allongez-vous sur le côté, insérez un certain nombre de gouttes, laissez reposer quelques secondes, puis retirez l’excès de liquide et de cérumen avec un mouchoir. Évitez de les utiliser tous les jours, car l’humidité peut favoriser la croissance d’agents pathogènes.

Les maladies de l'oreille les plus courantes nécessitent une évaluation par un médecin.

3. Irriguer le canal externe avec une solution saline

En remplacement des gouttes spéciales pour le nettoyage des oreilles, vous pouvez utiliser une solution saline. L’effet est similaire et vous vous assurez d’introduire un liquide qui n’altérera pas négativement les agents pathogènes qui se développent dans l’oreille. Utilisez une seringue pour graduer une petite dose, juste quelques gouttes, et suivez les instructions décrites dans la section précédente.

4. Étaler un peu d’huile d’olive

Les experts ont découvert que les préparations à base d’huile peuvent être efficaces pour nettoyer le conduit auditif. Les meilleures sont l’huile d’olive et l’huile d’amande. Celles-ci aident à éliminer plus facilement l’excès de cérumen, à condition qu’ils soient utilisés en petites quantités. Pour plus de sécurité, utilisez une seringue afin d’éviter d’en ajouter plus que la quantité recommandée.

Malgré leur forte acceptation dans la société, les preuves ne soutiennent pas l’utilisation des bougies auriculaires. Également connue sous le nom de thérapie par cônes, les risques associés varient de modérés à graves. Les cotons-tiges ne doivent jamais être utilisés dans le conduit auditif, ils ne doivent donc être limités qu’à l’extérieur de l’oreille.

En revanche, il existe plusieurs pratiques à éviter pour maintenir l’hygiène canalaire et les maladies de l’oreille. Les plus importantes sont les suivantes :

  • Évitez d’introduire des objets (y compris vos propres doigts).
  • Essuyez les oreilles avec une serviette après la baignade.
  • Limitez l’exposition directe aux bruits très forts.
  • Évitez l’utilisation quotidienne d’écouteurs, en particulier en compagnie d’un volume élevé.
  • Portez des protections auditives si vous allez à un concert.
  • Consultez un médecin en présence d’une altération (bourdonnement, saignement et autres).

Enfin, nous avons établi au départ que les oreilles ont leur propre système d’hygiène et de nettoyage. Par conséquent, vous n’avez pas besoin d’appliquer toutes ces pratiques de manière quotidienne, voire hebdomadaire. Faites-le une ou deux fois par mois, car cela suffira à vous débarrasser de l’inconfort lié à l’accumulation de cérumen. En cas de problème, nous vous invitons à contacter un professionnel.

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