Sérotonine et dépression: comment sont-elles liées?

Voulez-vous connaître l'importance de la sérotonine dans l'humeur et d'autres processus physiologiques? Nous répondons à toutes vos questions.
Sérotonine et dépression: comment sont-elles liées?
Bernardo Peña

Rédigé et vérifié par el psicólogo Bernardo Peña dans 31 août, 2021.

Dernière mise à jour : 31 août, 2021

La dépression est l’un des troubles psychologiques les plus invalidants. Il existe aujourd’hui de nombreux traitements antidépresseurs, mais tous les patients ne réagissent pas de la même manière. Cela nous amène à étudier les processus impliqués dans la dépression. Quel est donc le rôle de la sérotonine dans la dépression?

Qu’est-ce que la dépression?

La dépression est une combinaison de tristesse, de mélancolie, de désintérêt pour les activités et les projets de vie, la fatigue, le manque d’énergie, les sentiments de culpabilité, les idées de mort et de suicide, les problèmes d’attention et de mémoire, et les troubles du sommeil et de l’alimentation. Elle pourrait également s’accompagner de symptômes somatiques.

Il existe plusieurs types de dépression. Elles peuvent généralement être légères à très sévères, épisodiques, chroniques ou récurrentes.

En raison du grand impact de la dépression sur la santé, une tentative a été faite pour étudier les facteurs environnementaux et biologiques qui contribuent à son origine. Dans le cas présent, nous nous concentrerons sur le rôle de la sérotonine dans la dépression.

Qu’est-ce que la sérotonine?

C’est un neurotransmetteur qui agit également comme une hormone. Elle est produite principalement dans le cerveau, mais aussi dans le système digestif. On la trouve dans tout le corps. Nous pensons donc qu’elle participe à une multitude de fonctions physiologiques et psychologiques.

Curiosités sur la sérotonine

  • Elle a un rôle important dans le corps humain.
  • Elle est impliquée dans la régulation de l’humeur.
  • Régule l’appétit et la digestion.
  • Aide à réguler le cycle du sommeil.
  • Elle participe à la consolidation de la mémoire à long terme.
  • Influence les performances sexuelles.
  • Il semble y avoir des preuves solides d’un lien entre la sérotonine et la dépression. Cependant, il n’est pas clair si de faibles niveaux de sérotonine provoquent une dépression ou si la dépression provoque de faibles niveaux de sérotonine.
  • La sérotonine peut augmenter naturellement par la régulation de l’humeur, l’exercice et l’alimentation.
Formule chimique de la sérotonine.

Conséquences d’un faible taux de sérotonine

De faibles taux de sérotonine sont souvent associés à:

  • Humeur dépressive.
  • Anxiété.
  • Insomnie.
  • Agressivité.
  • Faible estime de soi et pensées suicidaires.
  • Problèmes digestifs et constipation.

Notez que certains de ces symptômes sont également fréquents dans la dépression. Cependant, il manque des preuves empiriques qui peuvent établir une relation causale entre la dépression et les faibles niveaux de ce neurotransmetteur.

Fonctions de la sérotonine

Parmi les fonctions de cette substance, on retrouve les suivantes:

  • Transmettre des signaux nerveux entre les neurones.
  • Réguler les selles.
  • Réduire l’appétit.
  • Réguler l’humeur favorisant le bien-être.
  • Inhiber l’activité sexuelle.
  • Favoriser la coagulation du sang.

ISRS pour traiter la dépression

Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) augmentent les niveaux de sérotonine dans la fente synaptique, en empêchant ce neurotransmetteur d’être réabsorbé. Par conséquent, les niveaux de cette substance restent élevés, influençant ainsi l’humeur.

La communauté scientifique semble convenir que les ISRS soulagent les symptômes de la dépression en augmentant les niveaux de sérotonine dans le corps. Cependant, son fonctionnement n’est pas encore clair.

De même, certains ISRS semblent fonctionner pour certaines personnes et pas pour d’autres. De sorte que certains scientifiques dissidents soutiennent que l’augmentation des niveaux de sérotonine peut ne pas soulager la dépression.

Mis à part la controverse, les ISRS sont l’étalon-or pour le traitement:

  • Dépression.
  • Anxiété.
  • Crises de panique.
  • TOC.

Problèmes d’ISRS

Malheureusement, les ISRS ne commencent à soulager les symptômes dépressifs qu’au bout de 12 à 15 jours. Par conséquent, au cours des premières semaines de traitement, les symptômes dépressifs peuvent s’aggraver. Dans tous les cas, nous devons veiller à l’état du patient en l’aidant à contrôler ses émotions et ses pensées, surtout s’il s’agit de pensées suicidaires.

ISRS inhibiteurs de la recapture de la sérotonine.

Effets secondaires des ISRS

Les ISRS ont des effets secondaires qui disparaissent généralement après un mois d’utilisation. Parmi eux, se distinguent:

  • Insomnie.
  • Dépersonnalisation ou déréalisation.
  • Vertiges.
  • Mal de tête.
  • Dysfonction sexuelle.
  • Problèmes digestifs.
  • Agitation.

Augmenter naturellement les niveaux de sérotonine

Outre les psychotropes, il peut exister d’autres moyens d’augmenter les niveaux de sérotonine:

  • Thérapie cognitive ou changement de pensées: Grâce à la psychothérapie, les niveaux de sérotonine pourraient augmenter. En effet, la sérotonine et l’humeur sont bidirectionnelles.
  • Photothérapie ou luminothérapie: il semble que les conditions d’éclairage favorisent l’humeur et donc l’état de sérotonine.
  • Sport: le sport régule positivement notre humeur.
  • Alimentation: certains aliments contiennent du tryptophane, précurseur naturel de la sérotonine. Par conséquent, la consommation de certains aliments, comme la banane, le chocolat, le fromage, la dinde, le soja, le saumon ou les œufs, pourrait nous aider à réguler notre humeur.

Conclusions sur la sérotonine et la dépression

En conclusion, la dépression est-elle une cause ou une conséquence des niveaux de ce neurotransmetteur? Bien que de nombreux scientifiques ne soient pas d’accord, il semble qu’il existe une relation directe entre la sérotonine et l’humeur.

Par conséquent, cela nous laisse deux voies de traitement: soit augmenter artificiellement les niveaux de sérotonine grâce à des médicaments psychotropes, soit réguler notre humeur grâce à une thérapie psychologique, un régime alimentaire et d’autres interventions.

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