Anxiété nocturne: causes, conséquences et comment la surmonter

L'anxiété nocturne, comme son nom l'indique, est celle qui apparaît la nuit. Comment se manifeste-t-elle et quelles sont ses causes possibles? Comment la combattre?
Anxiété nocturne: causes, conséquences et comment la surmonter
Laura Ruiz Mitjana

Rédigé et vérifié par la psicóloga Laura Ruiz Mitjana dans 01 avril, 2021.

Dernière mise à jour : 01 avril, 2021

Les troubles anxieux, avec les troubles dépressifs, sont l’un des troubles mentaux les plus répandus au sein de la population mondiale. De nombreuses personnes souffrent d’anxiété pendant la journée, mais qu’en est-il la nuit? On parle alors d’anxiété nocturne.

L’anxiété nocturne apparaît juste au coucher ou au milieu de la nuit (ce qui nous fait nous réveiller). Dans ce second cas, il peut se manifester par une crise de panique nocturne, ou par une suractivation de l’organisme.

Une personne qui souffre d’anxiété nocturne (et comme cela se produit dans l’anxiété pendant la journée) se sent nerveuse, hyperactive, irritable, avec divers symptômes végétatifs (transpiration, augmentation du rythme cardiaque, nausées, vomissements…), et surtout, avec des pensées qu’elle ne peut pas contrôler. Mais quelles sont ses causes et comment l’aborder?

Anxiété et angoisse nocturne

L'anxiété nocturne est courante.

L’angoisse nocturne est celle qui apparaît pendant la nuit, soit au coucher, soit au milieu de la nuit. Parlons tout d’abord de ce qu’est l’anxiété.

L’anxiété est une émotion adaptative accompagnée d’un état physiologique caractéristique, qui apparaît lorsque nous nous exposons à une menace ou à un danger imminent. Dans ces cas, notre corps se prépare à agir (à fuir ou à se battre).

C’est un mécanisme ancestral très primitif qui a permis à nos ancêtres de survivre. Dans ce cas, est-ce un mécanisme utile?

Anxiété dysfonctionnelle

Lorsque l’anxiété apparaît sans cause apparente (ou pour une cause «injustifiée»), on parle alors d’une anxiété inadaptée ou dysfonctionnelle. On pourrait dire qu’à l’heure actuelle, c’est le type d’anxiété le plus fréquent dans la société du XXIe siècle (inadaptée), et en particulier dans les villes.

En effet, en milieu urbain, nous n’avons généralement pas à nous exposer à de grandes menaces pour notre intégrité physique. En d’autres termes: nous parlons d’une anxiété qui survient pour des causes autres que la menace de survie.

L’anxiété: une problématique mondiale

Selon l’Organisation mondiale de la santé (Can Psych Assoc, 2006), en 2006 les troubles anxieux étaient les troubles mentaux les plus courants dans les services de soins primaires dans le monde.

En 2005, au sein de la population adulte, la prévalence des troubles anxieux était de 12% (OMS, 2005). Actuellement, la prévalence annuelle de l’anxiété généralisée est de 3% et la prévalence globale est de 5% dans la population.

Quelles sont les causes?

Plusieurs fois, cette anxiété inadaptée ou dysfonctionnelle (troubles anxieux), apparaît comme le résultat de nos pensées ou de certaines préoccupations.

Effectivement, dans la plupart des cas, une anxiété inadaptée apparaît en raison de pensées focalisées sur l’avenir (c’est-à-dire en raison de choses qui ne se sont pas encore produites mais que nous anticipons déjà).

Cependant, il peut y avoir davantage de causes derrière cette altération physiologique et émotionnelle (y compris l’anxiété nocturne ici), comme nous le verrons tout au long de l’article.

Anxiété nocturne: au coucher ou pendant la nuit

L’anxiété nocturne peut apparaître à la fois au moment de s’endormir et pendant le sommeil (lorsque l’on se réveille au milieu de la nuit, par exemple). Dans ces cas, et lorsqu’elle survient juste au coucher, la personne a de grandes difficultés à s’endormir ( insomnie ).

Plusieurs fois, cela est dû à des pensées et à des inquiétudes, et par conséquent, la personne ne peut pas dormir. En revanche, lorsque l’anxiété nocturne apparaît au milieu de la nuit, elle peut être due à une crise de panique nocturne ou à un autre type d’anxiété (anxiété généralisée par exemple).

Dans les cas extrêmes, l’anxiété nocturne peut maintenir le sujet éveillé toute la nuit. Au-delà de l’incapacité à dormir ou d’un réveil anxieux au milieu de la nuit, d’autres symptômes physiologiques, végétatifs, comportementaux et psychologiques peuvent apparaître.

Causes de l’anxiété nocturne

Les causes de l’anxiété nocturne peuvent être multiples. Nous en avons déjà vu certaines. Les plus courantes sont:

Pensées futures ciblées

Certains experts affirment que l’angoisse naît d’un «excès d’avenir», et que la dépression, d’un «excès du passé». Avec cette expression, ils se réfèrent au type de pensées de l’individu. Dans l’anxiété, les pensées sont souvent tournées vers l’avenir.

Cette forme d’anticipation des phénomènes (génériquement, événements négatifs) peut provoquer une anxiété nocturne. Des pensées comme: «Je ne sais pas comment les choses se passeront demain», «L’avenir est incertain», «Je ne sais pas ce qui va se passer».

Et surtout, des réflexions sur ce que nous devons faire demain, qui nous envahissent juste au moment de nous endormir, et vers lesquelles nous commençons parfois à tourner sans signification.

Pensées négatives et inquiétudes

En raison de pensées tournées vers l’avenir, l’anxiété nocturne peut également apparaître en cas d’inquiétudes et de pensées négatives ou de pensées ruminantes.

Cette rumination négative nous amène à changer les choses juste avant d’aller au lit, ce qui nous active et nous tient éveillés. Pour cette raison, de l’anxiété et de l’insomnie ou des difficultés d’endormissement peuvent apparaître.

Troubles anxieux

Souffrir d’un trouble anxieux de base peut également causer de l’anxiété nocturne. Le plus courant est le trouble d’anxiété généralisée (TAG).

Ce trouble se caractérise par l’apparition d’une inquiétude ou d’une anxiété persistante sur certains problèmes, qui sont disproportionnés par rapport à l’impact des événements.

Ainsi, la personne atteinte de TAG réfléchit trop aux plans et aux solutions, à tous les pires résultats possibles, perçoit les situations et les événements comme menaçants (même s’ils ne le sont pas), a du mal à gérer les situations d’incertitude, etc.

Autres causes

Les troubles du sommeil peuvent également être l’une des causes de l’anxiété nocturne (ainsi que l’une de ses conséquences). On parle d’insomnie, de terreurs nocturnes, de cauchemars, de syndrome des jambes sans repos…

Conséquences

Les conséquences de l’anxiété nocturne sont multiples. Le principal est l’insomnie. Lorsqu’elle souffre d’anxiété, la personne peut avoir de grandes difficultés à s’endormir (insomnie d’apparition) ou à la maintenir (insomnie d’entretien).

Dans ce second cas, le sujet se réveille à plusieurs reprises pendant la nuit, ou ne peut plus s’endormir après son réveil. D’autre part, l’insomnie peut également être une insomnie finale (lorsque la personne se réveille tôt, beaucoup plus tôt qu’elle ne le souhaiterait, et ne peut plus se rendormir).

Interférence dans notre vie

L’anxiété nocturne peut également provoquer d’autres troubles du sommeil et de la veille (par exemple, réveils fréquents, cauchemars, terreurs nocturnes…). Ainsi, lorsque la personne se sent anxieuse, elle peut finir par souffrir d’une diminution de la quantité et de la qualité de ses heures de sommeil.

Cela conduit à d’autres effets, tels que des performances professionnelles ou académiques inférieures, de l’irritabilité, de l’inquiétude, de l’inconfort, de la fatigue, de la fatigue, etc. Bref, cela réduit considérablement la qualité de vie et la santé mentale.

Comment surmonter l’anxiété nocturne?

L'anxiété nocturne peut nécessiter une thérapie.

Si nous souffrons d’un trouble anxieux, qu’il s’agisse d’anxiété nocturne ou d’un autre type, le mieux que nous puissions faire est de faire appel à un professionnel (surtout si cette anxiété est récurrente ou est devenue chronique). Un professionnel de la santé mentale nous aidera à gérer cette anxiété (ou trouble anxieux) avec des traitements spécifiques.

Les traitements les plus efficaces et les plus largement utilisés pour l’anxiété sont les techniques de relaxation et/ou de respiration, ainsi que la thérapie cognitive. Cette dernière permet de travailler avec le patient sur ses pensées, avec des stratégies utiles pour combattre les pensées négatives et les modifier vers des pensées plus réalistes et fonctionnelles.

À partir de la thérapie cognitive (et aussi de la thérapie cognitivo-comportementale), l’hypothèse est supposée que lorsque l’on travaille sur les pensées, cela a un impact positif sur les émotions, les comportements et les attitudes de la personne. En cas d’anxiété, cela est d’une grande importance.

Mesures pour prévenir et combattre l’anxiété nocturne

Au-delà de la thérapie, nous trouvons quelques mesures ou stratégies qui peuvent être intéressantes dans la gestion de l’anxiété nocturne:

  • Arrêt de la pensée: cela s’applique aux pensées ruminantes ou invasives, afin de les arrêter.
  • Hygiène du sommeil: comprend une série de mesures visant à promouvoir une bonne qualité des heures de repos.
  • Pratiquer la méditation ou la pleine conscience : ces techniques sont idéales pour réduire les niveaux d’activation du corps juste au coucher.
  • Techniques de relaxation ou de respiration: elles sont très efficaces, comme les précédentes, pour réduire les niveaux d’activation (et même pour réduire le flux de pensées anxieuses).
  • Avoir des habitudes de vie saines: faire du sport (mais pas seulement avant de se coucher), manger de manière équilibrée, réduire la consommation de stimulants, suivre certains horaires…

L’anxiété ne doit pas être ignorée

Souffrir d’anxiété nocturne peut nuire à notre vie quotidienne, car cela nous empêche de bien nous reposer. Cela nous cause également de l’inconfort la nuit. Si vous sentez que vous souffrez de ce type d’anxiété, n’hésitez pas: demandez l’aide d’un professionnel.

Un professionnel compétent travaillera avec vous pour comprendre les causes de cette anxiété et les combattre. De plus, il pourra vous conseiller et vous accompagner dans la démarche de lutte contre ce symptôme et pour que vous commenciez à retrouver votre bien-être personnel.

Cela pourrait vous intéresser ...
Médicaments contre l’insomnie: usages et effets secondaires
Muy Salud
Lisez-le dans Muy Salud
Médicaments contre l’insomnie: usages et effets secondaires

Aujourd'hui, notre sommeil peut être perturbé par de nombreux facteurs..Quels sont les médicaments qui existent contre l'insomnie?..