Qu'est-ce que la violence obstétricale ?

La violence obstétricale est un problème grave dans les établissements médicaux du monde entier. Malheureusement, cette pratique est plus courante qu'il n'y paraît.
Qu'est-ce que la violence obstétricale ?
Samuel Antonio Sánchez Amador

Rédigé et vérifié par el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador.

Dernière mise à jour : 16 décembre, 2022

Comme l’indique l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 5% de la population est représentée par des femmes enceintes. Le taux de fécondité global dans le monde est de 58,2 naissances pour 1 000 filles âgées de 15 à 44 ans. Ces chiffres ne représentent que modestement la présence des femmes enceintes dans notre société. Bien que la création d’un nouvel être vivant soit un motif de célébration au niveau individuel, il faut souligner que la grossesse est un processus très délicat et qu’il requiert une attention particulière de la part des établissements de santé. Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas et certains professionnels peuvent volontairement (ou non) se livrer à des pratiques aux mœurs douteuses. On vous en dit davantage sur la violence obstétricale.

Qu’est-ce que la violence obstétricale ?

Avant d’explorer ce qu’est ce concept de manière extensive, il est nécessaire de préciser en quoi consiste chacune des racines qui le composent. Le terme obstétrique est défini par le National Cancer Institute (NCI) comme « le domaine de la médecine qui se spécialise dans les soins aux femmes pendant la grossesse et l’accouchement, ainsi que dans le diagnostic et le traitement des maladies des organes reproducteurs féminins ».

L’obstétrique est une spécialité médicale qui regroupe l’ensemble des analyses et soins pendant la grossesse de la femme enceinte, l’accouchement proprement dit et la puerpéralité (période qui suit l’accouchement de durée variable). Dans les pays à revenu élevé comme les États-Unis, quelque 22 000 professionnels travaillent dans ce domaine, dont près de 80 % de femmes.

Cela va des examens de routine (prises de sang et échographies) aux situations chirurgicales qui tentent de résoudre les déséquilibres limites. En passant par des techniques de diagnostic beaucoup plus invasives (amniocentèse et cordocentèse, entre autres). Le risque de fausse couche résultant de certains de ces processus invasifs est estimé à 0,06 %.

D’un autre côté, le terme violence est presque explicite. L’Oxford Dictionary le définit comme « l’utilisation de la force pour parvenir à un but. En particulier pour dominer quelqu’un ou imposer quelque chose ». Cette action de soumission peut être physique, verbale et psychologique et s’applique à divers domaines, tels que l’économie, le social, le travail ou encore la santé.

Les violences obstétricales désignent l’ensemble des pratiques et comportements exercés par les professionnels de santé envers les femmes pendant la grossesse, l’accouchement et la puerpéralité (dans la sphère publique ou privée), qui par action ou omission sont violents ou peuvent être perçus comme violents. Cette définition de la Gazette de la Santé nous introduit pour la première fois au terme qui nous concerne.

Actes révélateurs de violence obstétricale

Une femme enceinte en consultation.

Lors de l’introduction du terme violence dans n’importe quelle situation sociale, une série de constructions sont supposées qui ne sont pas toujours remplies, telles que les coups ou les attouchements abusifs. Cependant, la violence obstétricale peut être beaucoup plus succincte que d’autres types de soumission. Par exemple, réaliser des interventions sans anesthésie, des épisiotomies (incisions périnéales) sans consentement, et bien d’autres situations en sont des exemples.

Certains des actes les plus spécifiques qui représentent la violence obstétricale sont les suivants :

  1. Ne pas assister adéquatement aux urgences obstétricales. La dystocie (os ou tissus mous), les hémorragies internes et les malpositions fœtales en font partie.
  2. Forcer la femme enceinte à accoucher dans une position douloureuse, alors qu’il existe d’autres alternatives.
  3. Effectuer des examens vaginaux avec dominance ou sans consentement.
  4. Retarder l’accouchement ou les poussées physiologiques en attendant l’arrivée de plus de professionnels.
  5. Faire des commentaires sexuels inappropriés ou toucher la patiente pendant les examens génitaux.
  6. Ne pas demander le consentement de la patiente dans toute pratique obstétricale.
  7. Bloquer l’attachement précoce d’un enfant avec sa mère sans motif valable.
  8. Avoir des comportements paternalistes, désobligeants, humiliants, autoritaires et négatifs en général avec la patiente.
  9. Réaliser une césarienne lorsque l’accouchement naturel est possible sans mettre la mère ou l’enfant à naître en danger.
  10. Réaliser des interventions chirurgicales dans l’environnement vaginal de la femme sans la finesse appropriée.

Ce sont quelques-uns des signes les plus courants de violence obstétricale de la part des professionnels de la santé envers la patiente. Mais il en existe d’autres malheureusement. Nous explorons certains des plus courants et signalés dans les sections suivantes.

La violence obstétricale peut être physique, émotionnelle ou symbolique. Elle peut être si succincte qu’elle est parfois très difficile à détecter.

1. Césarienne inutile ?

On estime que dans des pays comme l’Espagne, 1 enfant sur 4 naît par césarienne. C’est-à-dire grâce à une faible ouverture dans l’utérus de la mère. Certains organismes rapportent que jusqu’à 7 % de ces approches obstétricales sont injustifiées et que l’accouchement aurait pu être réalisé naturellement. Il est même justifié que le pourcentage cité dépasse les recommandations de l’OMS.

Dans d’autres régions européennes comme l’Italie, le pourcentage de césariennes atteint 40 %, tandis qu’au Royaume-Uni, il s’élève à 30 %. De plus, les centres privés sont beaucoup plus susceptibles d’effectuer cette procédure que les centres publics. Réaliser une césarienne sans offrir d’options possibles à la mère est postulé comme une forme de violence obstétricale très voilée et excessivement courante.

Les chiffres des césariennes en Espagne varient entre 25 et 28%, tandis que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande que le pourcentage ne dépasse pas 15%.

2. Empêcher l’attachement précoce à la figure maternelle

La théorie de l’attachement postule qu’un nouveau-né doit développer une relation avec une personne référente pour qu’un développement social et émotionnel normal se produise. Certains parents commencent à ressentir un lien fort quelques minutes après l’accouchement. Tandis que d’autres peuvent commencer à être plus attachés à leurs enfants dans les heures ou les jours suivant l’accouchement.

Quoi qu’il en soit, interdire ou empêcher le contact de la mère avec son enfant sans motif valable est considéré comme une forme de violence obstétricale. Cela comprend l’interdiction de changer, d’allaiter ou de prononcer des mots normaux par la femme au nouveau-né.

Évidemment, dans des conditions pathologiques spécifiques, il est nécessaire de séparer la mère de son enfant. La violence ne se conçoit que lorsque l’acte est injustifié.

3. Paroles et actions inappropriées pendant le travail

Des sources professionnelles recueillent diverses études concernant le traitement des femmes avant et après l’accouchement dans les pays à revenu élevé et faible. Plus précisément, au Ghana, en Guinée, au Myanmar et au Nigéria, jusqu’à 41,6 % des filles ont été victimes de violences verbales ou physiques pendant le processus d’accouchement.

Certains des actes plus que répréhensibles qui ont été détectés dans ces environnements sont les suivants :

  1. Rire ou harceler la patiente parce qu’elle est tombée enceinte trop jeune.
  2. Crier sur la femme enceinte pour qu’elle pousse plus fort.
  3. Appuyer sur l’abdomen pour accélérer le temps de livraison.
  4. Appliquer la violence physique à la mère pendant l’accouchement.

Les sources citées soulignent que la majorité des actes de violence obstétricale ont lieu d’une demi-heure avant l’accouchement à 15 minutes après l’accouchement. Sans aucun doute, cette tranche horaire représente le moment où la mère est la plus vulnérable aux abus et aux actes physiques.

L’acte de violence physique le plus courant pendant l’accouchement est de donner une fessée aux hanches d’une femme enceinte lorsqu’elle essaie de fermer inconsciemment ses jambes pendant l’accouchement.

La violence obstétricale en chiffres

Ces types de pratiques contraires à l’éthique peuvent sembler uniques aux pays à faible revenu en raison des préjugés occidentaux. Dans tous les cas, vous serez surpris de savoir que dans des régions comme l’Espagne, jusqu’à 38,3% des femmes interrogées (plus de 17 000 au total) déclarent avoir subi une forme de violence obstétricale pendant leur grossesse et leur accouchement.

Allons plus loin, puisque 44,4% d’entre elles estimaient avoir été soumises à des actes médicaux inutiles et jusqu’à 83,4% des patientes arguaient qu’on ne leur avait pas demandé de consentement pour les pratiquer sur elles. La satisfaction moyenne en matière de santé des femmes qui avaient perçu de la violence obstétricale était un échec complet (4,85 points sur 10).

Dans des pays comme l’Italie, la prévalence de cet événement est également supérieure à 20 %.

Les droits des femmes pendant la grossesse et l’accouchement

Une femme qui accouche.

La malveillance (ou l’absence de malveillance) de la part des professionnels qui pratiquent la violence obstétricale peut être débattu pendant des heures. En tout état de cause, plusieurs des sources citées conviennent que, au-delà de l’intention malveillante, des actes de moralité douteuse sont commis afin que la naissance puisse être effectuée avec le plus de praticité possible.

Les protocoles d’accouchement semblent dépassés et donnent la priorité à l’aspect physiologique de l’accouchement. Ignorant dans de nombreux cas les besoins psychiatriques des patientes et, dans les pires exemples, leurs droits en tant qu’êtres humains. Malgré la négligence et les divergences d’opinions, ne peuvent être contestés :

  1. Les femmes enceintes ont le droit de pouvoir donner (ou non) leur consentement aux professionnels de la santé.
  2. Elles sont également libres de refuser de recevoir un traitement médical qu’elles jugent excessivement douloureux selon leur être (que ce soit sur le plan physique, idéologique ou autre).
  3. Les femmes, enceintes ou non, ont le droit de recevoir des soins de santé gratuits et dignes.
  4. Elles doivent bénéficier d’un traitement égal en matière de santé, quels que soient leur âge, leur origine ethnique et leur sexe biologique.
  5. Les patientes ont droit à la vie privée. Bien que de nombreuses pratiques obstétricales soient de nature invasive, elles doivent être réalisées avec douceur et naturellement.
  6. Enfin, et sans aucun doute, les femmes enceintes et à naître ont le droit à la vie puisqu’aucune pratique ne la met en danger tant qu’elle peut être évitée.

Malheureusement, ces droits fondamentaux ne sont pas toujours respectés. Que ce soit dans les cabinets gynécologiques ou en dehors de ceux-ci. La violence obstétricale est un problème mondial qui ne comprend ni les cultures ni les frontières et doit être combattu dans toutes les régions du monde.

L’efficacité sur le plan médical lors de l’accouchement est essentielle, mais elle est également essentielle pour préserver la santé émotionnelle de la mère. Le non-respect de l’un des droits susmentionnés constitue un acte de violence (même par omission).

La violence obstétricale et le chemin à parcourir

Il n’existe pas de définition précise du terme violence obstétricale, malgré le fait que les pratiques menées dans ce cadre soient extrêmement courantes. Bien que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’autres entités gouvernementales reconnaissent ce problème social et médical, rares sont les organismes qui le condamnent directement et législativement.

Le Venezuela a été le premier pays d’Amérique latine à interdire ce type de pratique en 2007 dans sa loi organique sur le droit des femmes à une vie sans violence. Cette demande légale a été présentée avec les mots suivants:

« La violence obstétricale est comprise comme l’appropriation du corps et des processus reproductifs des femmes par le personnel de santé, qui s’exprime dans un traitement déshumanisant, dans un abus de la médicalisation et de la pathologisation des processus naturels, entraînant une perte d’autonomie et de la capacité de décision libre sur leur corps et leur sexualité, impactant négativement la qualité de vie des femmes ».

Cette interdiction est plus que claire au Venezuela. Mais de nombreuses autres régions ne condamnent toujours pas explicitement les violences obstétricales. Rendre le problème visible et le signaler est la première étape pour y mettre fin : si vous vous êtes retrouvée dans ces lignes, élevez la voix et demandez justice. Les établissements de santé doivent toujours être un instrument pour améliorer la qualité de vie, et non l’inverse.

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