Qu'est-ce que la cataracte?

La chirurgie de la cataracte est recommandée lorsque la cataracte commence à interférer avec la bonne exécution des activités quotidiennes. Que faut-il savoir à propos de ce phénomène oculaire?
Qu'est-ce que la cataracte?

Écrit par Daniela Andarcia, 09 août, 2021

Dernière mise à jour : 09 août, 2021

Des nuages ​​ou des opacités appelés cataractes peuvent se former dans le cristallin de l’œil. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, il est courant que ceux-ci apparaissent dans le cadre du vieillissement naturel. C’est effectivement la principale cause de perte de vision chez les adultes de plus de 55 ans.

Ce phénomène provoque généralement une vision floue et, selon les cas, le traitement peut aller de l’utilisation de lunettes plus épaisses à la chirurgie de la cataracte, qui consiste à remplacer le cristallin de l’œil. Voici tout ce que vous devez savoir sur cette pathologie.

Types de cataractes

La cataracte est un problème oculaire courant.

Il y a ceux qui comparent la lentille à un oignon, car elle possède différentes couches. L’extérieur est appelé capsule, le milieu est appelé cortex et l’intérieur est appelé noyau. Ainsi, les types de cataractes diffèrent par la partie du cristallin qu’elles affectent. Voyons davantage ci-dessous.

  • Nucléaire. Ce type de cataractes apparait dans la couche médiane du cristallin, et amène le noyau à adopter une couleur jaune ou brune.
  • Corticale. En forme de coin, ces cataractes commencent à apparaître autour de la couche interne ou du noyau.
  • Capsulaire postérieure. Elles ont tendance à se développer plus rapidement que les précédentes et la zone dans laquelle elles apparaissent est la couche postérieure externe du cristallin.

Une autre façon de classer les cataractes est la manière dont elles se développent. Il s’agit notamment des éléments suivants:

  • Congénital. Elle se caractérise par leur présence chez le nouveau-né ou par leur formation au cours de la première année. Heureusement, elle n’est pas aussi fréquente que les autres cas.
  • Secondaire. Elle est causée par une maladie (diabète, glaucome, entre autres) ou par la prise de certains médicaments.
  • Traumatique. Elle apparait à la suite d’une blessure à l’œil. Cependant, il existe des cas dans lesquels il peut en falloir plusieurs jusqu’à ce qu’elles se développent.
  • Par rayonnement. Après avoir subi une radiothérapie pour un cancer, des cataractes peuvent se former.

Symptômes des cataractes

Les cataractes peuvent apparaître dans un ou les deux yeux, bien qu’elles ne se forment pas en même temps. Elles sont indolores et, au début, elles n’affectent pas non plus la vision. Cependant, avec le temps, elles s’aggravent et l’acuité visuelle diminue. Les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • Vision trouble.
  • Sensibilité accrue à la lumière.
  • Voir des halos autour des lumières.
  • Problèmes de vision nocturne.
  • Déficience de la vision des couleurs.
  • Vision double.
  • Changement fréquent de lunettes de vue.
  • Altérations de la perception de la profondeur.

Par ailleurs, si elles ne sont pas traitées, elles peuvent conduire à une cécité complète.

Causes et facteurs de risque

Le cristallin, également appelé cristallin naturel de l’œil, est une structure composée d’eau et de protéines, dont la fonction est de focaliser la lumière et de générer des images qui apprécient la clarté et la netteté. Cependant, le vieillissement provoque le stockage de protéines et de cellules mortes dans cette partie de l’œil, formant la cataracte et altérant finalement la vision.

En plus du vieillissement, d’autres facteurs de risque sont les suivants :

  • Fumer ou consommer de l’alcool de manière excessive.
  • Avoir des maladies telles que le glaucome ou le diabète.
  • Souffrir d’une blessure à l’œil.
  • Subir une radiothérapie.
  • Être en surpoids ou obèse.
  • Être exposé aux rayons ultraviolets.
  • Utiliser des stéroïdes, des statines et d’autres médicaments pendant une longue période.
  • Avoir subi une chirurgie oculaire ou avoir des antécédents familiaux de cataracte.

Diagnostic de la cataracte

En cas de suspicion de cataracte, votre médecin procédera à un examen oculaire complet. Cela comprend les éléments suivants:

  • Test d’acuité visuelle.
  • Tonométrie.
  • Test de sensibilité au contraste.
  • Examen à la lampe à fente.
  • Examen de la rétine.
  • Test d’acuité potentielle.

Traitement

Opération de la cataracte.

Le seul remède existant contre la cataracte est la chirurgie. Cependant, vous devez savoir que lorsqu’elles sont petites et n’affectent pas la vision, elles ne nécessitent aucun type de traitement.

En outre, de nombreuses personnes vivent avec des cataractes légères et combattent les symptômes avec des mesures telles que le port de verres correcteurs plus puissants, l’application de larmes artificielles et la teinture des verres des lunettes pour éviter l’éblouissement.

Cependant, lorsque les cataractes empêchent les activités quotidiennes ou affectent le traitement d’autres problèmes oculaires, la chirurgie est la première option et ne doit pas être reportée. En effet, plus elles sont avancées, plus les complications peuvent survenir lors de l’intervention.

Pour sa part, la procédure peut être effectuée de diverses manières. L’une d’elles consiste à utiliser la phacoémulsification. Une méthode qui consiste à utiliser des ondes ultrasonores pour désintégrer le cristallin puis le retirer par aspiration.

Une autre peut être la chirurgie extracapsulaire, caractérisée par le retrait du cristallin d’un seul tenant, qui nécessite une incision plus longue et, par conséquent, peut prendre plus de temps à cicatriser. Après la chirurgie, une lentille intraoculaire est placée pour remplacer la lentille.

En général, cette procédure est considérée comme sûre et a un taux de réussite élevé. Cependant, certaines des complications comprennent une infection, une inflammation, un saignement, un décollement de la rétine et un brouillard capsulaire postérieur.

Bien entendu, ces problèmes postopératoires apparaissent généralement dans 1% des cas et la plupart de ceux qui subissent l’intervention peuvent rentrer chez eux le jour même.

Prévenir les cataractes

Bien qu’il n’existe pas de thérapies ou de médicaments pour prévenir les cataractes, un certain nombre d’habitudes peuvent vous aider à réduire votre risque. Parmi elles, ne pas fumer, contrôler le diabète, protéger les yeux des rayons ultraviolets, consulter régulièrement l’ophtalmologiste et consommer des antioxydants et des acides gras oméga-3.

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