Cancer du sein chez l'homme: symptômes, causes et traitements

Bien qu'il soit plus fréquent chez les femmes, le cancer du sein peut également toucher les hommes. Malheureusement, cette maladie est souvent diagnostiquée tardivement, ce qui la rend difficile à traiter.
Cancer du sein chez l'homme: symptômes, causes et traitements

Écrit par Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 28 juillet, 2021

Dernière mise à jour : 28 juillet, 2021

Le cancer du sein est l’une des maladies les plus redoutées par les femmes dans le monde. Cependant, il est important de noter que les hommes ont également une glande mammaire. Ils peuvent donc souffrir de cette pathologie. Le cancer du sein chez l’homme est une entité rare, dont le pronostic est généralement plus grave.

L’incidence de la maladie est très faible. Des études estiment qu’il représente moins de 1 % de tous les cancers du sein diagnostiqués. Elle peut affecter les hommes de tout âge. Cependant, elle est plus fréquente chez les plus de 65 ans.

Les symptômes, les méthodes de diagnostic et le traitement du cancer du sein chez l’homme sont similaires à ceux de la femme. L’évolution et le pronostic dépendront du stade dans lequel il se trouve.

Symptômes du cancer du sein chez les hommes

De manière générale, les symptômes du cancer du sein peuvent passer inaperçus au cours des premiers stades de la maladie. Des études montrent que la manifestation la plus fréquemment évoquée est la présence d’une masse dans la région, qui est présente dans jusqu’à 78% des cas.

La tumeur est généralement située au centre du sein, étant dure, fixe, indolore et de taille variable. Elle peut être associée à d’autres symptômes très divers.

Les autres manifestations cliniques pouvant conduire à la présence de la maladie sont les suivantes :

  • Douleur ou gêne thoracique.
  • Boules ou nodules non douloureux dans la région axillaire.
  • Modifications de la peau recouvrant la poitrine, telles qu’une desquamation, une rougeur ou des ulcérations.
  • Rétraction du mamelon.
  • Écoulement du mamelon ou assombrissement.

Causes du cancer du sein chez l’homme

Les causes du cancer du sein chez l’homme ne sont pas entièrement décrites. On sait que la maladie apparaît à la suite d’une division rapide et anormale des cellules de la glande mammaire, qui peuvent envahir d’autres tissus. Cette division peut être stimulée par une multitude de facteurs de risque.

Il est important de noter que la maladie peut également apparaître chez les hommes qui ne présentent aucun facteur de risque. Le bilan de santé est donc important. Les conditions qui rendent les hommes plus susceptibles de développer un cancer du sein varient considérablement.

Altérations génétiques

Génétique dans le cancer du sein chez l'homme.

La génétique joue un rôle fondamental dans l’apparition de cette maladie, quel que soit le sexe. De multiples enquêtes concluent que l’un des facteurs de risque les plus importants chez l’homme est une mutation du gène BRCA 2. En outre, les mutations de ce gène sont également liées au développement du cancer de la prostate.

Les modifications d’autres gènes, tels que BRCA 1, CHEK 2, PTEN et PALB 2, sont également des facteurs de risque de la maladie, bien que leur incidence soit plus faible. Beaucoup de ces mutations sont héréditaires, il est donc pertinent d’avoir un parent atteint d’un cancer du sein.

Certaines maladies génétiques dont souffrent les hommes, comme le syndrome de Klinefelter, sont d’une grande importance dans l’origine de la maladie. Ce syndrome particulier apparaît en raison de la présence d’un chromosome X supplémentaire, ce qui provoque une augmentation de la taille des glandes mammaires.

Hormones et traitements médicaux

L’effet des hormones appelées œstrogènes sur le tissu mammaire augmente le risque de développer un cancer du sein. Les hommes ont de faibles niveaux de ces substances dans des conditions normales. Cependant, elles peuvent être administrées de manière exogène pour le traitement de certaines conditions, telles que le cancer des testicules, et dans le cas des femmes transgenres.

L’administration exogène d’œstrogènes génère une condition appelée déséquilibre hormonal, qui augmente la probabilité de souffrir de la maladie. D’autre part, des antécédents personnels d’un autre type de cancer sont considérés comme un facteur de risque.

Les traitements qui impliquent une exposition aux rayonnements peuvent également causer le cancer du sein. Ces mesures thérapeutiques combattent les cellules cancéreuses anormales. Toutefois, elles peuvent conduire à l’apparition de mutations dans les cellules saines.

Mode de vie

Avoir un mode de vie sain est essentiel pour prévenir l’apparition de multiples maladies. L’une des habitudes les plus liées au cancer du sein chez les hommes et les femmes est la consommation d’alcool. La consommation de cette substance augmente les niveaux d’œstrogènes dans l’organisme, ce qui est nocif à long terme.

D’autre part, le tabagisme est également lié au développement du cancer du sein et du poumon, en raison de la grande quantité de substances toxiques contenues dans les cigarettes. L’obésité et le surpoids sont également des facteurs de risque importants, car ils augmentent la quantité de tissu adipeux dans le corps et la production d’œstrogènes.

En outre, certains hommes obèses peuvent développer une maladie appelée gynécomastie, qui n’est rien de plus que l’augmentation du tissu mammaire masculin. Cela crée une condition similaire à ce qui se produit dans le syndrome de Klinefelter.

Diagnostic du cancer du sein chez l’homme

Le diagnostic du cancer du sein peut être difficile chez l’homme, car la présence de la maladie est rarement suspectée. Il peut donc être négligé ou sous-estimé.

Les outils de diagnostic chez les patients masculins sont les mêmes que ceux utilisés chez les femmes. En ce sens, la collecte d’antécédents médicaux est essentielle pour identifier les facteurs de risque et étudier les symptômes.

Selon l’American Cancer Society, la mammographie est le meilleur examen d’imagerie dans ces cas. Elle permet de détailler les caractéristiques de la tumeur et de déterminer si elle est maligne ou non. L’échographie mammaire est un autre test d’imagerie utile.

Une biopsie de la lésion ou des ganglions lymphatiques est également nécessaire en cas de malignité. Elle permettra effectivement au spécialiste de déterminer le type de cancer dont il souffre et son stade.

La réalisation d’une biopsie fournira au médecin les informations nécessaires pour démarrer la meilleure mesure thérapeutique. Elle ne doit donc pas être omise. L’étude de l’écoulement mamelonnaire ne fournit généralement pas d’informations pertinentes, sauf s’il y a présence de sang dans celui-ci.

Traitements disponibles

Il existe peu d’études évaluant l’efficacité des différentes options thérapeutiques dans le cancer du sein chez l’homme. Les spécialistes utilisent les mêmes procédures que chez les femmes, à l’exception de quelques petites variations. L’option principale est une intervention chirurgicale appelée mastectomie.

La mastectomie est une intervention chirurgicale qui consiste à retirer le tissu mammaire d’une personne. La quantité de tissu retiré peut varier en fonction de l’état d’avancement de la maladie. Elle peut donc être partielle ou totale.

Parfois, d’autres méthodes thérapeutiques sont nécessaires pour maîtriser la maladie et ralentir son évolution. Certaines personnes peuvent avoir besoin d’une radiothérapie ou d’une chimiothérapie. Un traitement hormonal et une thérapie ciblée sont recommandés dans les stades les plus avancés, lorsqu’on cherche à prévenir l’expansion tumorale.

Chirurgie de la mastectomie.

Pronostic et évolution du cancer du sein chez l’homme

Le pronostic et l’issue des hommes atteints d’un cancer du sein dépendront du stade auquel la maladie est diagnostiquée. L’American Cancer Society déclare que 97% des patients vivent au moins 5 ans après le diagnostic lorsque le cancer est détecté à un stade précoce.

Cependant, ce pourcentage peut diminuer jusqu’à 22 % lorsque le cancer a développé des métastases et atteint des tissus distants. Dans ces cas, le pronostic est très sombre, même si de nouvelles mesures thérapeutiques peuvent prolonger davantage la vie. La probabilité de récidive de la maladie chez l’homme n’a pas été étudiée.

Une maladie rare et très dangereuse

Le cancer du sein chez l’homme est une maladie très rare, en raison de la petite quantité de glande mammaire existante. À l’heure actuelle, aucune cause spécifique n’est connue, bien que les altérations génétiques et l’exposition aux œstrogènes soient des facteurs de risque déterminants.

Malgré sa faible incidence, le spécialiste doit toujours suspecter l’existence de ce type de cancer. Car il est essentiel de poser un diagnostic à temps et de commencer un traitement adapté. Le diagnostic précoce de la maladie améliore considérablement le pronostic.

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