Glaucome: symptômes, causes et traitements

6 avril, 2021
This article has been written and endorsed by el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador
Le glaucome est la principale cause de cécité dans le monde et la moitié des patients qui en souffrent n'ont pas reçu de diagnostic. Découvrez comment détecter et combattre cette maladie insaisissable.

Le glaucome est la principale cause de cécité irréversible dans le monde et représente un sérieux problème de santé publique. La prévalence actuelle est d’environ 60 millions de patients, dont 8,4 millions sont aveugles. Ce nombre est en augmentation chaque année. On estime donc qu’en 2040, il y aura environ 11,8 millions de personnes atteintes de glaucome.

Ces chiffres sont époustouflants, mais la mauvaise nouvelle ne s’arrête pas là: malgré le traitement approprié, 10% des patients atteints de glaucome subissent une perte de vision. De plus, il n’y a pas de remède pour les dommages causés par cette condition. En effet, une fois que vous perdez la vue, vous ne la récupérez pas.

Heureusement, la progression de la maladie peut être stoppée grâce à une série d’approches cliniques. Pour cette raison, il est essentiel de détecter la maladie à un stade précoce. Comme indiqué par le site UN News, 90% de la cécité due au glaucome peut être évité grâce à une détection et un traitement précoces.

Le fonctionnement de l’œil

Avant d’entrer pleinement dans le monde clinique du glaucome, nous trouvons intéressant d’établir quelques bases physiologiques sur l’une des structures les plus importantes de notre corps: l’oeil. Il s’agit d’un organe visuel qui détecte la lumière et la convertit en impulsions électrochimiques, dont la fonction est de voyager à travers le nerf optique jusqu’au cerveau.

Physiologie de l’oeil

Le site MSD Manuals et d’autres sources spécialisées en ophtalmologie nous montrent les parties essentielles de l’appareil oculaire. Nous les résumons brièvement dans la liste suivante:

  1. Orbite: une cavité osseuse qui abrite le globe oculaire. C’est un bassin formé de 7 os convergents. Sa fonction est de protéger et d’ancrer, puisque 6 muscles différents (les extra-oculaires) reposent sur ces structures osseuses et permettent les mouvements des yeux.
  2. Sclère: une couche de tissu épais et dur (le blanc de l’œil) qui couvre presque toute la surface du globe oculaire.
  3. Conjonctive: membrane fine et transparente qui protège la sclérotique et aide à lubrifier l’œil.
  4. Cornée: couche transparente et incurvée située devant l’iris et la pupille, dont la fonction est d’agir comme une barrière protectrice et de concentrer la lumière sur la rétine.
  5. Élève: point noir situé au centre de l’œil.
  6. Iris: zone circulaire colorée qui entoure la pupille. Contrôle la quantité de lumière qui pénètre dans l’œil.
  7. Lentille: elle se trouve derrière l’iris et change la façon dont la lumière est focalisée sur la rétine.
  8. Rétine: contient des cellules qui perçoivent la lumière (photorécepteurs) et les vaisseaux sanguins qui les nourrissent.

Nous n’avons pas tout cité, mais avec cette carte générale de la structure oculaire, c’est plus que suffisant pour comprendre la pathologie que nous évoquons aujourd’hui.

En bref: la lumière traverse la cornée, l’humeur aqueuse, la pupille, le cristallin et le vitré avant d’atteindre la rétine. Une fois passée à travers toutes ces structures, une image réelle et inversée se forme dans la rétine, et sera portée par le nerf optique jusqu’au cortex cérébral. C’est là que le stimulus est interprété.

Qu’est-ce que le glaucome?

Le glaucome peut provoquer plusieurs signes et symptômes.

L’humeur aqueuse est un liquide incolore se situant entre les chambres antérieure et postérieure de l’œil. Sa fonction principale est de nourrir et d’oxygéner les structures oculaires qui ne sont pas directement irriguées par les capillaires sanguins, comme la cornée et le cristallin.

Chez une personne en bonne santé, l’humeur aqueuse quitte l’œil par la pupille, puis est absorbée dans la circulation sanguine par un système de drainage. Comme l’indique le site Glaucoma.org, si le drainage est adéquat, la pression de l’œil reste normale: la régulation de ce fluide est un processus actif, continu et nécessaire à la santé oculaire.

Glaucome et pression intraoculaire

La pression intraoculaire (PIO) est la valeur qui quantifie la pression exercée par l’humeur aqueuse dans l’appareil oculaire. En général, une valeur normale est considérée entre 10 et 20 millimètres de mercure. Sur la base de cette prémisse, il faut savoir que la plupart des types de glaucome surviennent lorsque le système de drainage est obstrué et que l’humeur aqueuse s’accumule.

Comme ce liquide est stocké entre les chambres antérieure et postérieure de l’œil, une augmentation de la pression intraoculaire se produit, ce qui peut endommager de façon permanente le nerf optique. Si les dommages sont continus et non traités, la perte de vision redoutée se produit.

Si une pression intraoculaire élevée favorise l’apparition d’un glaucome, elle ne l’explique pas dans tous les cas. De nombreuses personnes peuvent avoir une PIO élevée et ne jamais développer de glaucome. En revanche, tous les patients atteints de glaucome n’ont pas une PIO élevée. Cette relation est probable, mais elle ne se produit pas chez tout le monde, loin de là.

Quelles sont les causes du glaucome?

Après avoir disséqué la pathologie elle-même, l’étape suivante consiste toujours à essayer d’en trouver les causes. Le glaucome est la conséquence d’une lésion du nerf optique et de sa détérioration consécutive. Lorsque cette structure est affectée, des angles morts commencent à apparaître dans la vision du patient, comme indiqué par la clinique Mayo.

Sur la base des causes possibles du glaucome, différentes variétés de la maladie peuvent être différenciées. Nous vous les montrons dans les lignes suivantes.

Glaucome à angle ouvert

C’est la forme la plus fréquente de la pathologie, puisqu’elle représente plus de 90% de tous les cas. Cette variante du glaucome repose sur les principaux piliers suivants:

  1. Il est causé par le lent colmatage des canaux de drainage décrit ci-dessus. L’accumulation de liquide entraîne une augmentation de la pression intraoculaire (PIO).
  2. Ce type de glaucome a un grand angle ouvert entre l’iris et la cornée, d’où son nom. Malgré un angle de drainage adéquat, le maillage trabéculaire (réseau de tissus spongieux autour de la base de la cornée) est partiellement bloqué. Par conséquent, l’humeur aqueuse s’accumule.
  3. Il se développe lentement et est une condition permanente. Cette condition est également connue sous le nom de «voleur de vue», car ses symptômes apparaissent progressivement et au fil du temps.
  4. Ses symptômes et ses effets qui ne sont pas remarqués à première vue.

Glaucome à angle fermé

C’est une forme beaucoup moins fréquente, mais elle entraîne également de graves problèmes de santé dans le monde. Sans aller plus loin, le Journal mexicain d’ophtalmologie a estimé que 5,3 millions de personnes seraient aveugles à cause de cette variante pathologique en 2020.

Dans cette maladie, les canaux de drainage de l’humeur aqueuse sont bloqués, il y a donc un angle clair entre l’iris et la cornée. Contrairement à son homologue furtif, le glaucome à angle fermé (CAG) survient très rapidement, provoque des symptômes très visibles et nécessite une attention médicale immédiate.

Glaucome à tension normale

Cette fois, le nerf optique est endommagé malgré une pression intraoculaire normale. La cause exacte n’est pas connue, mais on soupçonne qu’elle pourrait être due à une faiblesse intrinsèque du nerf optique ou à un manque d’approvisionnement en sang.

Glaucome congénital

Dans le cas du glaucome congénital, il existe une anomalie congénitale dans le développement de l’angle décrit ci-dessus. En conséquence, il y a une augmentation de la pression intraoculaire et des lésions du nerf optique dans les premiers stades de la vie du patient. Elle est rare, touchant seulement 1 nouveau-né sur 30 000.

Glaucome pigmentaire

A cette occasion, les granules qui pigmentent l’iris s’accumulent dans le canal de drainage, empêchant l’humeur aqueuse de fuir correctement. C’est le type le plus courant chez les jeunes adultes, et jusqu’à 50% des personnes atteintes du syndrome de dispersion pigmentaire le développeront, comme indiqué par la clinique Baviera.

Symptômes

Dans la plupart des cas , le glaucome progresse silencieusement vers des stades avancés, car presque tous les patients présentent le variant à angle ouvert. Peu à peu, l’individu perd sa vision latérale et des taches aveugles apparaissent, qui surviennent fréquemment dans les deux yeux.

Dans les stades plus avancés, un événement connu sous le nom de «vision tunnel» se produit. Cette manifestation clinique reçoit ce nom car le patient perd la vue latérale et l’extension de son champ visuel, il perçoit donc les images comme s’il était à l’intérieur d’un tunnel.

Dans les variants moins fréquents du glaucome (angle fermé), d’autres symptômes peuvent apparaître, certains d’entre eux très graves. Parmi tous les possibles, nous soulignons les suivants:

  • Vision trouble.
  • Douleurs oculaires et maux de tête.
  • Nausée et vomissements
  • Rougeur des yeux.
  • Apparition de halos autour des lumières.

Comme vous pouvez le voir, les symptômes varient en fonction du variant subi par le patient. Le glaucome à angle fermé se présente de manière évidente et agressive, tandis que le glaucome à angle ouvert progresse lentement et n’est généralement pas remarqué, jusqu’à ce qu’il soit tard. Cependant, les deux variants entraînent une perte de la vision.

Traitement

Des chirurgies peuvent être nécessaires pour le glaucome.

L’American Academy of Ophthalmology (AAO) indique que le glaucome à angle ouvert ne peut être détecté, à un stade précoce, qu’avec un examen complet de la vue. Il n’est même pas valable avec un test qui mesure uniquement la pression intraoculaire, car, comme nous l’avons vu, il y a des patients qui développent un glaucome avec ces valeurs normales.

Comme nous l’avons souligné dans les lignes précédentes, les dommages causés par le glaucome ne peuvent pas être inversés, mais il est possible d’empêcher leur progression à court et à long terme. Les moyens déjà évoqués nous montrent quelques-unes des alternatives qui peuvent être suivies pour lutter contre cette pathologie inquiétante:

  • Médicaments: Le glaucome peut se contrôler avec l’utilisation de certains collyres. Ceux-ci doivent être utilisés quotidiennement pour le reste de la vie du patient, car ils sont nécessaires pour réduire la pression intraoculaire.
  • Chirurgie avec faisceau laser: la trabéculoplastie et l’iridotomie sont les procédures incluses dans ce bloc. Dans les deux cas, des lasers sont utilisés pour modifier les structures impliquées afin que l’humeur aqueuse puisse à nouveau s’écouler correctement.
  • Chirurgie chirurgicale: des dispositifs de drainage peuvent être implantés dans l’œil ou un pli créé dans la sclérotique afin que le liquide puisse s’écouler. Dans certains cas, le retrait de la lentille oculaire peut aider à diminuer la pression.

Malheureusement, jusqu’à 50% des personnes touchées par cette pathologie ne savent pas qu’elles en sont atteintes et les traitements arrivent trop tard. Toutes ces approches peuvent retarder la condition et réduire la pression intraoculaire, mais pas inverser les dommages déjà présents. De plus, comme nous l’avons dit, jusqu’à 15% des cas se détériorent même en recevant le traitement approprié.

Une pathologie complexe et commune

Nous sommes confrontés à une entité clinique très difficile à traiter, car c’est la principale cause de cécité dans le monde et près de la moitié des personnes qui en souffrent n’en sont pas conscientes. L’inconvénient avec le glaucome à angle ouvert, ce ne sont pas les dommages à court terme qu’il génère sur le nerf optique, mais plutôt le fait qu’il est progressif et, dans de nombreux cas, imperceptible.

Comme cette maladie est silencieuse et insaisissable, nous recommandons à tous les lecteurs adultes de consulter régulièrement l’ophtalmologiste pour des contrôles et des tests appropriés. Une visite chez le médecin tous les 2 ans est un effort minime, par rapport au bénéfice d’un diagnostic précoce du glaucome.

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