Quelles sont les différences entre les allergies et le rhume?

Les allergies et le rhume sont des affections ayant des causes, des évolutions et des traitements différents. Voyons comment les distinguer.
Quelles sont les différences entre les allergies et le rhume?

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 14 août, 2021

Dernière mise à jour : 14 août, 2021

Bien qu’ils partagent certains symptômes communs, il existe plusieurs différences entre les allergies et le rhume. Les gens doivent en être conscients, car ces différences déterminent le traitement à suivre et sont utiles pour mettre en place des habitudes qui réduisent la prévalence des épisodes.

Qu’est-ce qu’une allergie?

Une femme allergique qui se mouche.

Les allergies sont une condition qui survient lorsque le système immunitaire réagit de manière disproportionnée à un agent externe. Il s’agit de déclencheurs ou d’allergènes. Les plus courants sont les insectes, les médicaments, les animaux ou le pollen.

Selon la Asthma and Allergy Foundation of America, les allergies sont une maladie chronique. Autrement dit, elles durent des années et ont souvent tendance à s’aggraver si elles ne sont pas traitées.

La manifestation des symptômes, qui se concentrent dans les voies respiratoires, les muqueuses et la peau, est appelée réaction allergique. Ces symptômes apparaissent des minutes ou des heures après le contact avec l’allergène.

Parfois, les allergies peuvent se confondre avec l’hypersensibilité. Les chercheurs préviennent qu’il s’agit de deux conditions différentes (par exemple, l’intolérance au lactose n’est pas un type d’allergie). Parmi ses variantes les plus courantes, nous soulignons la rhinite allergique, l’asthme allergique, la dermatite et la conjonctivite allergique.

Qu’est-ce qu’un rhume?

Le rhume est un type d’infection des voies respiratoires, généralement provoquée par un virus. Des centaines de virus peuvent provoquer des rhumes, bien que les plus courants appartiennent à la famille des rhinovirus. Ils sont la principale cause d’absence du travail et de l’école dans le monde.

Comme l’indique les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les adultes ont en moyenne 2 à 3 rhumes par an. Les enfants, ayant un système immunitaire plus sensible, souffrent généralement de beaucoup plus. Il ne faut pas confondre avec la grippe, car elle provoque des symptômes plus graves et peut même être mortelle.

Quelles sont les différences entre les allergies et le rhume?

Nous avons déjà élucidé certaines différences fondamentales entre les allergies et le rhume. Celles-ci sont précisées ci-dessous sur la base de critères spécifiques.

Causes

Les causes des allergies sont les allergènes. Autrement dit, des substances qui, en pénétrant dans le corps, déclenchent une réponse exagérée de celui-ci. Le pollen, les acariens, la poussière et les squames en sont de bons exemples. Ce sont plutôt les virus qui causent le rhume. Il s’agit de minuscules agents infectieux qui se répliquent par milliers en entrant dans le corps.

Différences entre allergies et rhume: les symptômes

Les patients confondent les deux conditions car elles partagent certains signes en commun. Cependant, dans la pratique, il existe plusieurs nuances entre elles. Selon l’University Health Service du Texas (Austin), nous mettons en évidence la manifestation clinique de chaque condition.

Symptômes des allergies

  • Démangeaisons et chatouillements dans la gorge.
  • Nez qui coule accompagné de démangeaisons.
  • Pression dans les sinus.
  • Démangeaisons, brûlures et gonflement des yeux.
  • Eternuements.
  • Jamais de fièvre, de courbatures ou de frissons.

Symptômes du rhume

  • Congestion nasale.
  • Légère fièvre.
  • Douleur de faible intensité dans le corps, accompagnée de frissons.
  • Légère fatigue ou faiblesse.
  • Maux de tête (parfois).
  • Eternuements.

Malgré les similitudes possibles, il existe des différences claires entre les allergies et les rhumes. Si vous avez une réaction allergique, vous n’aurez jamais de fièvre ni de frissons accompagnés de douleurs dans le corps. Cependant, ces deux signes sont relativement fréquents au cours d’un rhume.

Durée

Même si les signes précédents aident à suspecter une condition ou une autre, en réalité, la durée des symptômes est la principale caractéristique. C’est ce que souligne Harvard Health Publishing, qui indique que les rhumes ne durent généralement pas plus de deux semaines. En effet, un patient en bonne santé peut le surmonter entre 7 et 10 jours après l’apparition des symptômes.

En revanche, les allergies se manifestent tant que le patient est exposé à l’allergène. De ce fait, il n’est pas rare qu’elles durent plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Elles peuvent également être intermittents – se produisant pendant seulement un jour ou deux et réapparaissant lorsque l’allergène est à nouveau contacté. Les allergies sont généralement chroniques et réapparaissent si elles ne sont pas traitées.

Différences entre allergies et rhume: le contexte

Une petite fille à côté d'un bonhomme de neige.

Une autre façon de différencier les deux conditions est le contexte. On pense souvent que le rhume se développe à partir du froid, mais en réalité ce n’est pas le cas. Johns Hopkins Medicine réfute cette croyance populaire, soulignant que les rhumes sont plus fréquents pendant les saisons froides pour les raisons suivantes:

  • Les gens restent davantage chez eux ou dans des lieux fermés, ce qui favorise la transmission du virus.
  • Une faible humidité assèche les voies nasales, ce qui supprime l’une des principales barrières empêchant l’entrée de micro-organismes infectieux.

Si vous avez été en contact avec des personnes enrhumées, vous pouvez également développer la maladie. Cela n’arrive pas avec les allergies, car elles ne sont pas infectieuses. De plus, elles sont plus fréquentes pendant certaines saisons. Le printemps et l’été sont les deux périodes où le plus grand nombre de cas sont signalés tout au long de l’année.

Traitement

Enfin, le traitement occupe également une place importante dans les différences entre les allergies et le rhume. En cas de réactions allergiques, une thérapie à base d’antihistaminiques, de corticostéroïdes, de décongestionnants et de rinçages nasaux salins est utilisée. Cependant, les médicaments sont choisis en fonction de la gravité des symptômes et au cas par cas.

Par ailleurs, il est conseillé au patient d’éviter les agents qui ont provoqué la réaction. Cela se fait par des habitudes telles que garder la maison sans poussière, réduire les interactions avec les animaux ou changer régulièrement les couvertures et les couvre-lits.

Dans le cas du rhume, le traitement consiste à contrer les symptômes. Des médicaments spécifiques sont utilisés pour ceux-ci: pour la fièvre, la toux, les maux de tête et le malaise général.

Les médicaments ne sont généralement pas utilisés pour attaquer le virus, car le corps s’en débarrasse tout seul.

Ce sont donc les principales différences entre les allergies et les rhumes. Si vous avez encore des doutes sur le type de manifestation que vous développez, nous vous invitons à consulter un allergologue pour écarter toute réaction allergique.

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