Les 3 couches de la peau: caractéristiques et fonctions

15 avril, 2021
This article has been written and endorsed by el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador
La peau a 3 couches principales, mais certaines d'entre elles sont subdivisées en couches plus petites, toutes avec leurs caractéristiques physiologiques. Découvrez-les.

La peau est le plus grand organe du corps humain. En effet, chez un adulte moyen, elle a une superficie d’environ 2 mètres carrés et un poids estimé à 5 kilos. Elle se divise en 3 couches et sa fonction principale est de nous protéger contre les blessures et les micro-organismes pathogènes, mais elle a d’autres rôles vitaux dans la survie des êtres vivants. Quelles sont les caractéristiques des couches de la peau?

La peau n’est ni plus ni moins la frontière de l’organisme avec l’environnement extérieur. Elle varie selon la région consultée: la peau de la plante des pieds n’a rien à voir avec les paupières, par exemple. Si vous voulez tout savoir sur le monde impressionnant de la peau, cet article est pour vous.

Les couches de la peau: la première barrière biologique

Depuis plusieurs décennies, on considère que l’être humain possède deux types de système immunitaire : l’inné et l’acquis. Le premier est celui avec lequel nous sommes nés, qui nous protège de manière non spécifique d’éventuels pathogènes externes et de processus intrinsèques, tels que l’apparition de cellules cancéreuses ou l’entrée d’allergènes dans l’arbre respiratoire.

En général, les macrophages et les neutrophiles sont associés à la fonction de l’immunité innée – types de globules blancs qui engloutissent les agents pathogènes en fonction de leurs antigènes – mais peu savent que la peau est la première barrière physique, chimique et biologique. Elle protège des virus et des bactéries qui pénètrent dans le corps.

Tout d’abord, la peau est sèche, en raison de la présence de kératine. Cela rend la prolifération bactérienne impossible, il est donc courant que les infections se déposent dans les muqueuses. Elle a également un pH légèrement acide en raison de la présence de sueur, ce qui empêche la prolifération de nombreux micro-organismes.

Les types de cellules spécialisées se déplacent rapidement vers la peau lorsqu’elle est blessée, afin d’empêcher les agents pathogènes de s’infiltrer à travers les plaies et les frottements, comme indiqué sur le Immunomedia. En bref: la capacité immunitaire de la peau est inestimable, à la fois physiquement, chimiquement et biologiquement.

De nombreuses bactéries se développent à la surface de la peau, empêchant les micro-organismes nocifs de s’y installer.

Les couches de la peau protègent le corps de nombreuses infections.

Autres fonctions de la peau

Malgré son importance immunitaire, la peau présente de nombreux autres avantages. Le site MSD Manuals et d’autres sources nous permettent de résumer les plus pertinents:

  1. Protection du corps contre les traumatismes.
  2. Régulation de la température corporelle.
  3. Maintien de l’équilibre électrolytique.
  4. Absorption des stimuli: on trouve les nocicepteurs, terminaisons des cellules nerveuses qui envoient le signal de stimulation aux zones essentielles du système nerveux central.
  5. Intervention active dans la synthèse de la vitamine D: diverses études montrent que les rayons du soleil stimulent la transformation du 7-déhydrocholestérol de l’épiderme en précolécalciférol, qui est transformé par une réaction thermique en vitamine D3.

Ce sont quelques-unes des caractéristiques les plus importantes de la peau, mais certainement pas les seules. Grâce à cet organe, nous restons dans un équilibre homéostatique, c’est-à-dire stable vis-à-vis des changements de l’environnement. Dans une large mesure, notre individualité en tant qu’espèce est marquée par cet organe.

Les 3 couches de la peau et leur importance

La structure histologique de base que nous allons vous montrer ensuite est commune à tous les vertébrés, y compris les humains. Elle se divise en 3 couches générales: l’épiderme, le derme et le tissu sous-cutané, également appelé hypoderme.

1. Épiderme: la couche la plus externe de la peau

L’épiderme est l’épithélium plat et multicouche (avec plus d’une couche de cellules) qui recouvre toute la surface du corps. L’épaisseur de ce tissu varie en fonction de la zone évaluée, car au niveau de la paupière il ne dépasse pas 0,1 mm, tandis que dans les paumes et la plante des pieds, il s’épaissit jusqu’à 1,5 mm.

La cellule principale de ce tissu est le kératinocyte, constituant 95% des corps cellulaires inclus ici. Comme indiqué par le site Eucerin, plusieurs couches peuvent être distinguées au sein de l’épiderme. Il s’agit des suivantes:

  1. Couche basale: la couche la plus interne de toutes, où sont produits les kératinocytes.
  2. Strate épineuse: ici les kératinocytes produisent de la kératine, adoptant une forme fusiforme, d’où le nom d’épineux.
  3. Couche granulaire: on avance à distance, et ici la kératinisation commence.
  4. Couche lucide: elle est présente dans les zones les plus épaisses de la peau (comme la plante du pied), mais pas dans les plus fines. Elle se compose de 3 à 5 rangées de cellules plates, claires et mortes qui contiennent encore une activité enzymatique.
  5. La couche cornée: la couche la plus externe de l’épiderme, avec laquelle nous entrons en contact avec l’environnement et toute l’inclémence que cela implique. Cette couche de tissu se compose de 15 à 20 couches cellulaires, dont la dernière perd des restes en raison de la desquamation. La totalité des strates nommées est remplacée tous les 30 jours.

Au-delà des kératinocytes

Bien que les kératinocytes (vivants ou morts) dominent l’épiderme, il existe d’autres corps cellulaires. L’un d’eux est le mélanocyte, qui est responsable de la production de mélanine. Ce composé est essentiel car il nous protège des effets néfastes des rayons du soleil.

Les autres structures sont les cellules de Langerhans et les cellules de Merkel. Les premières agissent comme des macrophages, car elles engloutissent les agents pathogènes de manière générique. Quant à elles, les cellules de Merkel jouent un rôle essentiel en tant que récepteurs du toucher et se retrouvent dans les couches basales de l’épiderme.

Chaque minute de la journée, nous perdons 30 000 à 40 000 cellules cutanées. La vitesse de régénération de ce tissu est vertigineuse.

2. Derme, l’une des couches de la peau

Selon le site Infermera Virtual, le derme est composé de tissu conjonctif, contenant des fibres de collagène de type I et des fibres élastiques. Il se situe sous l’épiderme et est en contact avec lui grâce à la jonction dermo- épidermique, une structure de 100 nm d’épaisseur qui relie les deux tissus.

Les cellules du derme sont beaucoup plus difficiles à approcher, car nous sommes confrontés à une masse beaucoup plus hétérogène: fibroblastes, macrophages, mastocytes, adipocytes, nerfs, vaisseaux sanguins, glandes et bien d’autres structures.

Comme l’épiderme, le derme se compose de plus d’une couche. Dans ce cas, cependant, nous ne décrirons que 2 couches:

  1. Couche papillaire: la couche la plus externe, en contact avec l’épiderme. C’est une zone superficielle de tissu conjonctif qui entre en contact avec la membrane basale. Elle est formée par une série d’élévations ou de crêtes appelées papilles dermiques, riches en éléments cellulaires susmentionnés.
  2. Couche réticulaire: la plus large du derme, d’épaisseur variable selon la section de peau consultée. Il s’agit d’un tissu conjonctif dense et irrégulier riche en fibres de collagène de type I.

De tous les types de cellules mentionnés, le fibroblaste attire notre attention. Selon l’Institut national du cancer des États-Unis d’Amérique, le fibroblaste peut se définir comme une cellule du tissu conjonctif qui synthétise le collagène, une protéine de soutien formant des fibres qui permet à plusieurs structures d’être maintenues ensemble.

Le derme est la couche de la peau d'où proviennent les follicules pileux.

Autres types de cellules du derme

Certains sites déjà mentionnés ci-dessus nous montrent les particularités d’autres structures au sein du derme. Voici un bref résumé:

  • Terminaisons nerveuses: elles détectent les stimuli de la douleur, du toucher, de la pression et de la température extérieure. Chez les patients chez lesquels elles sont endommagées, une hyperalgésie et une allodynie peuvent survenir. Dans le premier cas, les stimuli douloureux deviennent insupportables, et dans le second, certaines choses font mal alors qu’elles sont sans danger normalement.
  • Glandes sudoripares: elles produisent de la sueur en réponse à la température et au stress. Ce liquide est composé d’eau, de sodium et d’autres produits chimiques. Sa fonction principale est la thermorégulation et l’élimination des toxines.
  • Glandes sébacées: elles produisent du sébum dans les follicules pileux. Lorsque la sortie de ces glandes se bloque, les points noirs gênants, connus sous le nom de comédons, se produisent.
  • Follicules pileux: ils produisent les différents types de poils qui recouvrent le corps. Une personne brune a, rien que sur la tête, environ 100 000 cheveux en moyenne.
  • Vaisseaux sanguins: ils nourrissent chacun des composants cellulaires susmentionnés. Ils aident également à la thermorégulation, car leur expansion ou contraction favorise la perte ou la conservation de la chaleur dans le corps.

3. Hypoderme, l’une des couches de la peau

Comme indiqué par le site médical de l’hôpital Alemán, l’hypoderme est le tissu sous-cutané, qui est utile pour stocker les graisses. Pour cette raison, il est également connu sous le nom de tissu graisseux sous-cutané. L’hypoderme est situé sous la couche réticulaire dermique et le type de cellule dominant est l’adipocyte.

Les adipocytes sont des cellules spécialisées dans la production et le stockage des graisses. De plus, ils forment un tissu qui fait office de “matelas”, car il est très déformable. Cela nous protège des chocs et autres types de contraintes mécaniques que nous pouvons subir.

Lorsque les adipocytes augmentent de manière disproportionnée en raison d’un stockage excessif des lipides, un gain de poids se produit. Par contre, au cours d’un régime, ils diminuent de volume, car ils libèrent des composés pour nourrir les cellules au niveau métabolique.

Les adipocytes blancs représentent 15 à 20% de la graisse totale d’un adulte, un pourcentage non négligeable.

Couches de la peau: conclusion…

Nous vous avons présenté les 3 grandes couches de la peau, toutes subdivisées en leurs couches correspondantes. Comme vous pouvez le constater, la peau est l’un des organes les plus grands et les plus importants du corps.

Cette structure incroyable et complexe est responsable de nous protéger contre les contraintes mécaniques et les intempéries environnementales. Elle permet la thermorégulation, est responsable de l’excrétion de toxines et remplit une multitude de fonctionnalités. Sans cette fine couche de cellules, la vie telle que nous la connaissons aujourd’hui serait impossible.

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