Les principales causes de la BPOC

Cesser de fumer est la meilleure mesure préventive contre la BPCO ou la maladie pulmonaire obstructive chronique.
Les principales causes de la BPOC
María Vijande

Rédigé et vérifié par la farmacéutica María Vijande dans 08 août, 2021.

Dernière mise à jour : 08 août, 2021

La BPCO ou maladie obstructive chronique est une maladie évolutive qui entraîne des difficultés à respirer correctement. Le fait qu’elle soit progressive indique que la pathologie s’aggrave avec le temps.

Par ailleurs, la principale cause de la BPCO est le tabagisme. La plupart des personnes qui souffrent de cette maladie fument ou l’ont fait. Cependant, jusqu’à 25 % des personnes atteintes de BPCO n’ont jamais fumé. Ces données indiquent qu’il existe également d’autres causes de déclenchement.

L’exposition à long terme à d’autres irritants pulmonaires, tels que l’air pollué, les vapeurs chimiques ou la poussière, peut également contribuer à la BPCO.

Informations générales sur la BPCO

Pour comprendre la BPCO, il est important de comprendre le fonctionnement des poumons. En ce sens, l’air que nous respirons descend par la trachée dans des tubes qui vont jusqu’aux poumons. Ce sont les bronches ou voies respiratoires.

À l’intérieur des poumons, les bronches se ramifient plusieurs fois en des milliers de tubes plus petits appelés bronchioles. À leur tour, ces structures continuent à se ramifier en grappes de minuscules sacs aériens arrondis appelés alvéoles.

Examen des poumons d'un patient.

Lorsque l’air inspiré atteint ces alvéoles, l’oxygène traverse les parois de celles-ci dans le sang des capillaires qui les entourent. En même temps, le dioxyde de carbone provenant des cellules passe des capillaires aux alvéoles.

Ce processus est connu en science sous le nom d’échange gazeux. Comme nous l’avons vu, son objectif est d’apporter de l’oxygène à l’organisme afin d’accomplir des fonctions vitales et d’éliminer le dioxyde de carbone, qui est un déchet.

Dans le cas de la BPCO, la quantité d’air qui entre et sort des voies respiratoires diminue. Certaines raisons qui justifient ce fait sont:

  • Les bronches et les alvéoles perdent de leur élasticité.
  • Les parois qui séparent de nombreuses alvéoles sont détruits.
  • D’autre part, les bronches produisent beaucoup de mucus et peuvent se boucher.
  • Enfin, les parois des bronches s’épaississent et s’enflamment.

Les causes principales

Dans la grande majorité des cas, les lésions pulmonaires causées par la BPCO sont la conséquence du tabagisme sur une longue période de temps. Cependant, il existe également d’autres facteurs qui jouent un rôle important dans le développement de la BPCO. C’est le cas de la génétique.

Etude des radiographies pulmonaires.

Qu’il existe d’autres facteurs responsables de l’apparition de la BPCO est dû au fait qu’environ 20 à 30 % des non fumeurs pourraient présenter la maladie.

En revanche, dans les pays en développement, cette maladie survient chez les personnes exposées aux gaz combustibles utilisés pour la cuisson ou le chauffage dans des maisons mal ventilées.

Les causes d’obstruction des voies respiratoires sont les suivantes :

  • Emphysème: il s’agit d’une maladie des poumons qui détruit les parois fragiles et les fibres élastiques des alvéoles. Les petites voies respiratoires s’effondrent lorsque vous expirez, empêchant l’écoulement d’air hors des poumons.
  • Bronchite chronique: Dans ce cas, les bronches s’enflamment et rétrécissent, et les poumons produisent plus de mucus.

Déficit en Α-1 antitrypsine

Chez environ 1% des patients, la maladie est causée par une maladie génétique qui provoque de faibles niveaux d’une protéine appelée α-1 antitrypsine.

Cette protéine est produite dans le foie. Elle est sécrétée dans la circulation sanguine afin de protéger les poumons. Par conséquent, une carence en α-1 antitrypsine peut affecter le foie ainsi que les poumons.

Des dommages aux organes du système respiratoire peuvent survenir chez les nourrissons et les enfants ainsi que chez les adultes.

Pour les adultes atteints de BPCO liée à cette protéine, les options de traitement sont les mêmes que pour les personnes atteintes de BPCO déclenchée par d’autres causes. En outre, le traitement pour certaines personnes peut consister à remplacer la protéine antitrypsine α-1 manquante. Cette mesure pourrait éviter d’autres dommages.

Des mesures de prévention pour la BPCO

Un homme qui casse une cigarette en deux.

Contrairement à d’autres maladies, la BPCO a une cause coûteuse et un moyen de prévention. Étant donné que la plupart des cas sont liés au tabac, la meilleure forme de prévention consiste à arrêter cette habitude nocive.

D’autre part, l’exposition que certains emplois génèrent aux fumées et poussières chimiques sont d’autres facteurs de risque de maladies respiratoires. Donc, si vous faites face à ce type d’irritants, discutez avec votre superviseur des meilleures façons de vous protéger.

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