Quelle est la relation entre l'asthme et les allergies?

Les allergies et l'asthme sont étroitement liés, ce que la plupart des patients connaissent. Voyons ce que l'on sait à ce sujet et quelques conseils d'un grand intérêt.
Quelle est la relation entre l'asthme et les allergies?

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 15 août, 2021

Dernière mise à jour : 15 août, 2021

L’asthme et les allergies sont plus étroitement liés que de nombreux patients ne le pensent. Bien que notre compréhension des deux conditions soit loin d’être complète, plusieurs communicateurs ont été établis qui permettent une association.

Vous vous êtes peut-être déjà demandé pourquoi de nombreux asthmatiques développent également des épisodes allergiques. Aujourd’hui, nous allons essayer de répondre sur la base des études scientifiques.

Quelle est la relation entre l’asthme et les allergies?

Allergènes.

Selon l’Australian Society of Clinical Immunology and Allergy, 80% des asthmatiques ont des résultats positifs aux tests d’allergie. À leur tour, selon Asthme Canada, on estime que 75 % d’entre eux développent des allergies saisonnières de façon récurrente.

Face à ces statistiques accablantes, la question se pose de savoir comment les deux conditions peuvent être liées.

Pour y répondre, il faut d’abord comprendre quels mécanismes se cachent derrière chaque condition. Voici les points les plus importants ci-dessous.

Qu’est-ce que l’asthme?

L’asthme est une maladie chronique des voies respiratoires qui se développe lorsque les voies respiratoires s’enflamment et obstruent partiellement le flux d’air. Les causes de l’asthme n’ont pas été déterminées de manière spécifique, mais certains déclencheurs qui peuvent le provoquer ont été associés.

L’American Lung Association pointe les facteurs génétiques, la pollution, les infections et bien sûr les allergies parmi les principaux. La maladie se manifeste par des épisodes occasionnels, également appelés exacerbations.

Au cours d’une exacerbation, le patient présentera un certain nombre de symptômes tels qu’une respiration sifflante, un essoufflement, une sensation d’étouffement et une douleur ou une oppression thoracique. L’asthme ne se guérit pas, mais les spécialistes peuvent le contrôler.

Qu’est-ce qu’une allergie?

Les allergies constituent un ensemble de manifestations cutanées et respiratoires qui se déclenchent lorsque le corps réagit de manière excessive à un agent externe. Nous les appelons allergènes ou déclencheurs et ils incluent les animaux, les plantes, les aliments ou les insectes, entre autres.

Par ailleurs, les chercheurs conviennent que la prédisposition génétique, la contamination et les infections sont des facteurs de risque importants. Les allergies peuvent être saisonnières ou pérennes, se manifester uniquement sur la peau ou s’accompagner d’une détresse respiratoire et d’une inflammation des muqueuses.

Chez certains patients, la désensibilisation au déclencheur est possible, chez d’autres, la maladie se développe de manière chronique. Parmi les manifestations les plus courantes, on trouve la rhinite allergique (également appelée rhume des foins) et la dermatite atopique. Les réactions allergiques graves sont appelées anaphylaxie.

Asthme et allergies: comprendre leur association

Les deux conditions partagent de nombreuses caractéristiques en commun. Elles peuvent également être générées par les mêmes mécanismes, certains allergènes étant responsables d’épisodes asthmatiques.

D’autre part, les preuves indiquent que l’exposition à des déclencheurs est la cause de la plupart des asthmes persistants. Par conséquent, les éviter fait partie du traitement chez ces patients.

Les allergènes tels que le pollen ou la poussière peuvent facilement pénétrer par les voies respiratoires supérieures (bouche et nez). Lorsqu’ils atteignent les poumons et entrent en contact avec les bronches, une réaction indésirable est générée.

Ces canaux s’enflamment et sécrètent du mucus, obstruant partiellement le passage de l’air. Les muscles environnants peuvent également gonfler, limitant davantage le flux d’air. C’est ce que l’on appelle une crise d’asthme. Et bien qu’elle puisse se produire dans d’autres circonstances, les allergènes sont étroitement liés.

La même réaction peut se développer après la prise de certains médicaments ou après avoir interagi avec certains animaux (principalement en raison de leurs squames) ou des insectes tels que les acariens. De nombreux patients asthmatiques perçoivent des améliorations en s’éloignant de ces déclencheurs.

Conseils pour les asthmatiques et les personnes allergiques

Une personne qui se lave les mains.

En dehors du traitement principal prescrit par le pneumologue ou l’allergologue, certains ajustements dans le mode de vie peuvent réduire les symptômes et la fréquence à laquelle la réaction se développe. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’Association pulmonaire du Canada, nous suggérons les conseils suivants:

  • Se laver les mains fréquemment.
  • Éviter l’exposition à la fumée de tabac (passivement et activement).
  • Réduire le contact avec les animaux. Si vous avez des animaux domestiques, éloignez-les des chambres et des canapés.
  • Garder une trace des déclencheurs afin de pouvoir les éviter à l’avenir (médicaments, aliments, plantes, etc.).
  • Garder la maison à l’abri de la poussière. Utiliser l’aspirateur chaque fois que cela est possible.
  • Éviter de sortir pendant la saison critique. Lorsque vous le faites, portez des lunettes, des chapeaux ou des masques (si votre asthme ou votre allergie est particulièrement grave).
  • Laver régulièrement les draps et les couvertures. Opter pour des pièces conçues pour résister aux acariens.
  • Garder les fenêtres fermées pendant la saison critique ou lorsque la pollution est importante.
  • Avoir toujours à portée de main les médicaments à action rapide (un bronchodilatateur ou des injections d’épinéphrine, si ces dernières sont nécessaires).
  • Consulter un spécialiste si les épisodes ne sont pas maîtrisés.

En effet, sachez qu’il existe de nombreuses options de traitement pour arrêter l’évolution de l’asthme et des allergies. Si vous pensez que les médicaments ne fonctionnent pas, consultez votre médecin pour une solution. Ne repoussez pas la visite, il y a toujours quelque chose à faire pour améliorer votre qualité de vie.

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