La maladie de Crohn: causes, symptômes et traitements

Comme les causes de la maladie de Crohn sont inconnues, cette maladie est incurable. Cependant, il est possible de la contrôler en agissant sur ses symptômes.
La maladie de Crohn: causes, symptômes et traitements
María Vijande

Rédigé et vérifié par la farmacéutica María Vijande dans 04 août, 2021.

Dernière mise à jour : 04 août, 2021

La maladie de Crohn est une maladie intestinale qui consiste en une inflammation chronique de l’épaisseur de la paroi de diverses sections du tube digestif, généralement dans l’intestin.

Elle peut affecter les personnes de tout âge. Cependant, la plupart des patients sont de jeunes adultes âgés de 16 à 40 ans. La maladie de Crohn survient généralement chez les personnes qui vivent dans les climats nordiques.

Elle touche autant les hommes que les femmes. Par ailleurs, elle semble être plus fréquente dans certaines familles. On en déduit donc que la génétique est impliquée dans le développement de la maladie. Environ 20 % des patients atteints de la maladie de Crohn ont un membre de leur famille atteint d’une maladie inflammatoire de l’intestin.

Pour mieux comprendre la maladie de Crohn, il est important de passer brièvement en revue la maladie inflammatoire de l’intestin.

Qu’est-ce que la maladie inflammatoire de l’intestin?

La maladie intestinale inflammatoire ou MII est caractérisée par une inflammation chronique de la paroi intestinale d’étiologie non spécifique.

En outre, elle se produit plus d’une fois au fil du temps. Au sein de cette maladie, il existe deux autres pathologies majeures, la rectocolite hémorragique et la maladie de Crohn.

Quant à la première, elle n’affecte que la muqueuse de la paroi du côlon. En revanche, la maladie de Crohn affecte toute l’épaisseur de la paroi intestinale ainsi que tous les segments intestinaux. Cependant, cette condition apparaît segmentaire et asymétrique.

Une femme qui a mal au ventre.

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Causes de la maladie de Crohn

L’origine exacte de cette maladie est inconnue. Cependant, une série de facteurs immunologiques, microbiologiques, environnementaux et génétiques augmentant le risque d’en souffrir, fut établie.

L’hypothèse la plus largement acceptée concernant l’importance de ces facteurs indique qu’il existe une susceptibilité individuelle génétiquement déterminée. Cela influence le fait que la maladie se développe face à une dérégulation auto-immune contre certains facteurs environnementaux, au sein desquels le microbiote joue une importance pertinente.

En résumé, les facteurs qui favorisent le développement de la maladie de Crohn sont :

  • Génétique.
  • Immunologique.
  • Environnement.

Symptômes

La maladie de Crohn pouvant toucher n’importe quelle partie de l’intestin, les symptômes peuvent être très différents d’un patient à l’autre. Parmi les plus courants, nous pouvons citer:

  • Coliques.
  • Douleur abdominale.
  • Diarrhée.
  • Fièvre.
  • Perte de poids.
  • Autres.

Comme nous l’avons dit, tous les patients ne souffrent pas de ces symptômes. Parfois, la maladie se déroule sans aucun d’entre eux. D’autre part, d’autres symptômes sont : les douleurs anales, les fissures anales et l’arthrite.

De plus, cette maladie a été liée à une plus grande prédisposition au cancer du côlon. Cependant, les études n’ont pas encore été concluantes, car les causes exactes du développement de la maladie de Crohn ne sont pas connues.

Une femme qui souffre d'une inflammation abdominale.

Comment diagnostiquer la maladie de Crohn?

Le diagnostic de cette pathologie se fait à partir de données cliniques obtenues via des examens de laboratoire et histologiques, ainsi que des examens endoscopiques et radiologiques. Il n’existe pas de test spécifique pour détecter la maladie.

Par conséquent, il est nécessaire de toujours exclure l’entéropathie cœliaque et les infections intestinales, car les deux maladies provoquent également une inflammation de la muqueuse.

L’absence d’un test efficace pour le diagnostic précoce de cette maladie entraîne un retard important de celle-ci. Les tests qui sont effectués sont:

  • Endoscopie: elle permet le diagnostic initial et différentiel. Elle sert également à évaluer la réponse au traitement et, dans certains cas, il s’agit d’une méthode thérapeutique.
  • Radiologie: elle aide à détecter les œdèmes, les ulcères, les sténoses, les fistules ainsi que les affectations extra-intestinales.
  • Tests de laboratoire: le test à la calprotectine est généralement effectué. Il déterminera s’il y a ou non une inflammation intestinale, selon la présence ou non de cette protéine dans les selles.
  • Histologie: une biopsie est réalisée pour réaliser un diagnostic différentiel.

Traitement de la maladie de Crohn

Comme les causes de la maladie de Crohn sont inconnues, cette maladie est incurable. Cependant, elle peut être contrôlée en agissant sur ses symptômes. Pour cette raison, la plupart des patients peuvent mener une vie normale.

En ce sens, le but du traitement est d’éviter de nouvelles poussées ou de réduire la durée de celles qui surviennent. Parmi les options de traitement, nous trouvons:

  • Pharmacologique: les médicaments utilisés sont généralement des glucocorticoïdes lors des poussées aiguës et des immunosuppresseurs pour maintenir l’effet à long terme.
  • Chirurgical: il consiste à retirer la partie de l’intestin touchée et à ce que la personne soit indemne de symptômes à court terme. Cette opération n’est pas curative.
  • Changements de régime.
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