Qu'est-ce que la dyspepsie?

Certaines pathologies organiques pouvant provoquer une dyspepsie sont l'ulcère gastro-duodénal et la gastrite. Moins fréquemment, le cancer gastrique peut provoquer ces symptômes.
Qu'est-ce que la dyspepsie?
Diego Pereira

Rédigé et vérifié par el médico Diego Pereira dans 27 mars, 2021.

Dernière mise à jour : 27 mars, 2021

La dyspepsie est l’une des raisons les plus fréquentes de consultation pour les gastro-entérologues. Il s’agit d’un ensemble de symptômes caractérisés par une gêne gastro-intestinale, généralement associée à la consommation d’aliments.

Malgré sa prévalence élevée, dans quelques cas, un diagnostic spécifique est atteint qui explique la cause. Si vous souhaitez en connaître les raisons, nous vous présentons les caractéristiques les plus importantes de cette condition.

Dyspepsie: symptôme ou maladie?

La dyspepsie est courante dans la population générale.

Il s’agit d’un ensemble de symptômes gastro-intestinaux divers et non spécifiques qui surviennent parfois à la suite d’une maladie préexistante. Pour cette raison, la dyspepsie ne peut pas être considérée comme une maladie, mais plutôt comme le résultat de diverses altérations physiopathologiques.

D’un point de vue clinique, elle affecte généralement la région centrale et supérieure de l’abdomen, connue sous le nom d’épigastre. Les sensations peuvent être multiples, y compris la douleur et la brûlure. Certains symptômes généraux tels que ballonnements, nausées, vomissements et sensation de satiété après avoir mangé de petites quantités de nourriture sont également courants.

Selon cet article de revue scientifique (2014), la dyspepsie en Espagne peut atteindre des taux de prévalence allant jusqu’à 24%, malgré le fait que de nombreux patients évitent la consultation médicale et préfèrent l’automédication avec des médicaments en vente libre. Par conséquent, ces derniers cas ne sont pas enregistrés.

Classification de la dyspepsie

Ce symptôme peut se diviser en deux types: fonctionnel et organique. Le premier survient en l’absence de pathologie, tandis que dans le second il y a une cause évidente. Ensuite, nous décrirons les particularités de chacun.

Fonctionnel

Ce type de dyspepsie n’est pas lié à des pathologies organiques importantes, telles que les ulcères gastro-duodénaux. Pour arriver au diagnostic, le médecin pourrait recourir à plusieurs études complémentaires que nous commenterons plus tard.

Bien que la recherche exhaustive des maladies ne donne aucun résultat sur la dyspepsie fonctionnelle, il est logique de penser qu’il existe une altération physiopathologique derrière les symptômes. Pendant des années, cela a semblé être un mystère, jusqu’à ce que cette méta-analyse (2018) soit publiée.

Pour mener à bien cette étude, les auteurs ont passé en revue 37 publications de haute qualité dans lesquelles certains résultats microscopiques ont été publiés dans la muqueuse gastrique et duodénale de patients atteints de dyspepsie fonctionnelle.

Grâce à diverses méthodes statistiques, ils sont parvenus à la conclusion que le mécanisme impliqué est l’apparition de phénomènes micro-inflammatoires, avec une abondance d’éosinophiles et de mastocytes.

Pour des raisons pratiques et économiques, ces types de procédures ne sont pas effectuées de façon routinière. Les médecins, une fois qu’ils excluent la présence de pathologies importantes, indiquent généralement un traitement prolongé pour réduire ou éliminer les symptômes.

Biologique

Les infections peuvent entraîner une dyspepsie.

Dans ce cas, les symptômes sont le résultat d’un problème de santé. Chacun a ses propres méthodes de diagnostic, et les causes les plus importantes sont les suivantes:

  • Ulcère gastroduodénal: il s’agit d’une affection caractérisée par l’apparition de lésions creusées dans la muqueuse gastrique ou duodénale. Cela provoque généralement une douleur intense et des brûlures. Chez certains patients, il peut être à l’origine de saignements gastro-intestinaux.
  • Infection à Helicobacter pylori : cette bactérie est responsable de nombreux cas de gastrite chronique. Bien que dans la plupart des cas le tableau clinique se limite à la dyspepsie, chez certains patients, il pourrait évoluer pour produire un cancer de l’estomac.
  • Calculs biliaires: il s’agit d’une maladie très courante dans laquelle il y a accumulation de substances durcies dans la lumière de la vésicule biliaire ou des voies biliaires. Lorsqu’une infection associée survient, on parle de cholécystite ou de cholangite.
  • Cancer du pancréas ou de l’estomac: les deux affections ont un mauvais pronostic, notamment parce que leur diagnostic est généralement tardif. Certains symptômes annonciateurs sont des saignements digestifs et une perte de poids inexpliquée.

D’autres causes beaucoup moins fréquentes comprennent la pancréatite chronique, certains troubles métaboliques et un diabète sucré mal contrôlé. Dans ce dernier cas, la dyspepsie est une conséquence de lésions nerveuses dues à une élévation persistante de la glycémie (neuropathie diabétique).

Diagnostic de la dyspepsie

Comme nous l’avons mentionné précédemment, la dyspepsie n’est pas une maladie. Par conséquent, au début, le diagnostic semble évident. Cependant, la vraie importance d’aller chez le médecin réside dans la détermination de l’origine des symptômes.

Pour cette raison, le but du gastro-entérologue est de déterminer s’il s’agit d’un cas de dyspepsie fonctionnelle ou organique. Pour cela, les patients sont généralement différenciés en fonction de la probabilité qu’ils présentent une dyspepsie fonctionnelle. L’utilisation d’échelles d’évaluation clinique permet aux spécialistes de déterminer cette probabilité.

Si le médecin soupçonne l’existence d’une pathologie antérieure expliquant les symptômes, il pourrait recourir à plusieurs études pour poser le diagnostic.

Études complémentaires

La méthode la plus efficace est une endoscopie gastro-intestinale haute. Cette technique repose sur l’introduction d’un tube flexible couplé à une caméra haute résolution, qui peut être introduit (après sédation) par la bouche du patient.

Cela permet la visualisation correcte des structures gastro-intestinales, en plus de permettre la réalisation de biopsies dans ces lieux d’intérêt.

Il existe des méthodes moins spécifiques mais qui aident quand même à poser le diagnostic, comme les suivantes:

  • Numération globulaire complète.
  • Échographie abdominale.
  • Détection de H. pylori par des études sérologiques et la détermination des antigènes dans les selles, entre autres tests.

Traitement

Comme de nombreux autres troubles gastro-intestinaux, la dyspepsie peut être traitée en modifiant certains schémas alimentaires et comportementaux. Lorsque cela est nécessaire, l’utilisation de médicaments est également possible.

Changements de régime et de mode de vie

C’est généralement la première recommandation que font les médecins. Selon une publication de la Clinique Mayo, les principales recommandations sont les suivantes:

  1. Évitez de sauter des repas.
  2. Réduisez la consommation de tabac, de café et d’alcool.
  3. Ne mangez pas de gros repas.
  4. Diminuez la quantité de nourriture et augmentez la fréquence à laquelle elle est consommée.
  5. Mâchez et avalez lentement et délibérément.

Bien que ces changements puissent apporter un soulagement symptomatique, il existe des cas fréquents dans lesquels le soulagement n’est pas complet. Chez ces patients, un traitement pharmacologique est indiqué.

Drogues

S’il s’agit d’un cas de dyspepsie secondaire ou organique, le traitement est dirigé vers la cause des symptômes. Par exemple, pour éliminer H. pylori, les médecins prescrivent souvent de l’oméprazole, de la clarithromycine et de l’amoxicilline.

En cas de dyspepsie fonctionnelle, l’un des médicaments suivants peut être indiqué:

  • Inhibiteurs de la pompe à protons: ils diminuent la sécrétion d’acide gastrique, et l’oméprazole en est un exemple représentatif.
  • Prokinétique: favorise la vidange gastrique et prévient le reflux gastro-œsophagien. Ce groupe comprend le métoclopramide, la dompéridone et le cinitapride.
  • Psychopharmacologie: elle est utile que lorsqu’il existe une composante psychiatrique associée.

Vivre avec la dyspepsie: quand faut-il aller chez le médecin?

Lorsque les symptômes sont sévères ou réapparaissent trop fréquemment, il est conseillé de consulter le gastro-entérologue. Selon le contexte, cela pourrait nécessiter plus d’études pour déterminer l’origine de la dyspepsie, bien que dans de nombreux cas, il n’y ait pas de pathologie claire.

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