Diarrhée infantile : symptômes, causes et traitement

Bien que la diarrhée infantile puisse disparaître d'elle-même en quelques jours, la surveillance des symptômes et la réhydratation sont importantes pour éviter les complications.
Diarrhée infantile : symptômes, causes et traitement

Dernière mise à jour : 11 janvier, 2023

La diarrhée est l’un des principaux motifs de consultation médicale dans le monde. Elle est plus fréquente dans la population pédiatrique et est responsable d’un nombre élevé d’hospitalisations. Souhaitez-vous en savoir plus sur la diarrhée infantile?

La maladie diarrhéique chez les enfants est une affection caractérisée par une augmentation du nombre de selles quotidiennes associée à une diminution de la consistance des selles. Elle s’installe généralement rapidement et peut s’accompagner d’autres symptômes, tels que nausées, vomissements, fièvre et gêne abdominale.

Les recherches de l’Association espagnole de pédiatrie (AEP) affirment qu’il s’agit de la maladie la plus courante chez les enfants en bonne santé en Europe. L’incidence annuelle varie de 0,5 à 2 épisodes chez les enfants de moins de 3 ans. Pour sa part, la cause la plus fréquente est l’inflammation gastro-intestinale.

Symptômes de la diarrhée infantile

Dans la plupart des cas, la diarrhée infantile se produit avec 2 selles ou plus de consistance moindre par jour. Les selles peuvent être molles, liquides ou semi-liquides. De même, il peut s’agir d’une évacuation unique de moindre consistance accompagnée de sang visible en 24 heures.

Le volume, la fréquence et la consistance des selles varient d’un enfant à l’autre. Chez les enfants de moins de 3 mois, les selles sont plus fréquentes, cependant, cela peut changer en fonction de l’alimentation. De plus, selon la durée de la diarrhée, on peut distinguer les formes suivantes :

  • Aigues : durent moins de 2 semaines et la condition est auto-limitée.
  • Prolongées : durent 2 à 4 semaines.
  • Chroniques : le tableau persiste plus de 4 semaines avec des épisodes de rémission.

D’autre part, certains manifestent d’autres symptômes liés à des symptômes inflammatoires gastro-intestinaux. Certains des signes qui peuvent accompagner sont les suivants :

  • Fièvre égale ou supérieure à 38 degrés Celsius (C°).
  • Nausée et vomissements.
  • Diminution de l’appétit.
  • Perte de poids rapide.
  • Distension de l’abdomen.
  • Crampes abdominales

En général, les images de diarrhée infantile ont tendance à disparaître spontanément et à se rétablir après quelques jours. Cependant, les jeunes enfants sont sujets aux complications de la déshydratation.

Enfant souffrant de douleurs abdominales.

A quel moment consulter un médecin ?

Il est conseillé de demander conseil à un professionnel lorsque l’enfant présente l’un des symptômes ci-dessus. Les nouveau-nés et les nourrissons déshydratés peuvent entraîner des convulsions et des lésions cérébrales. Les signes avant-coureurs qui nécessitent une attention médicale immédiate sont les suivants :

  • Diminution du volume d’urine.
  • Pleurs sans larmes.
  • Sécheresse de la bouche et des muqueuses.
  • Diarrhée persistante pendant 2 à 3 jours.
  • Plus de 6 ou 8 selles en une journée.
  • Vomissements persistants.
  • Sang dans les selles.

Causes de la diarrhée infantile

La diarrhée est le résultat d’une accumulation d’eau et d’électrolytes dans l’intestin qui dépasse la capacité d’absorption et est éliminée par des évacuations fréquentes. Certaines recherches estiment que plus de 80 % des diarrhées infantiles sont associées à des processus infectieux.

Le rotavirus est le principal agent viral responsable de ces types de conditions. De même, les adénovirus, les astrovirus et les calicivirus sont parmi les étiologies les plus courantes de la diarrhée en pédiatrie. Surtout dans les premières années de la vie et pendant les saisons froides.

D’autre part, les infections bactériennes et parasitaires sont également associées à un grand nombre de cas de diarrhée. Au sein de ce groupe, se distingue l’infection par Salmonella , Shigella, Campylobacter et Escherichia coli, ainsi que la parasitose par Giardia lamblia, Crytosporidium et Entamoeba hystolitica.

De plus, il existe d’autres affections associées à la diarrhée aiguë, persistante ou chronique du nourrisson. Certaines des principales causes non infectieuses sont les suivantes :

  • Allergies alimentaires.
  • Utilisation d’antibiotiques, tels que l’érythromycine et l’amoxicilline.
  • Syndrome de malabsorption intestinale.
  • Intolérance au lactose.
  • Maladie cœliaque.
  • Maladie inflammatoire de l’intestin.

Diagnostic

Dans la plupart des cas, le diagnostic de diarrhée infantile se base sur des données obtenues à partir des antécédents médicaux et d’un examen détaillé de l’enfant. En ce sens, le médecin doit s’enquérir de l’évolution des symptômes, du régime alimentaire et de l’histoire d’autres affections.

De même, un examen physique approfondi peut détecter des zones abdominales douloureuses et des signes de déshydratation. Ces données sont utiles pour déterminer la gravité de la maladie et sélectionner le plan de traitement.

En général, une diarrhée légère pendant moins de 2 semaines et sans signes avant-coureurs ne nécessite pas de tests supplémentaires. Cependant, des symptômes sévères, accompagnés de sang dans les selles et de déshydratation, justifient d’autres tests complémentaires :

  • Examen des selles.
  • Tests sanguins.
  • Niveaux d’électrolytes sériques.
  • Tests d’urine.

Traitement

Le traitement de la diarrhée infantile se concentre sur la correction de la cause spécifique. Les infections virales sont généralement auto-limitées et disparaissent en 1 à 2 semaines. L’approche est basée sur la réhydratation et l’alimentation de l’enfant.

L’hydratation se fait à l’aide de solutions de réhydratation orale (SRO). Ce sont des préparations en poudre que l’on dilue dans 1 litre d’eau. Cependant, les sodas, jus de fruits et boissons pour sportifs ne doivent pas être utilisés.

En cas de diarrhée infantile accompagnée de vomissements fréquents, il est conseillé d’administrer une cuillère à café de 5 millilitres de liquide toutes les 5 minutes. Cela doit augmenté progressivement en fonction de la tolérance de l’enfant. En cas de déshydratation sévère, un remplacement liquidien par voie intraveineuse est nécessaire.

L’alimentation de l’enfant doit être réajustée dès que la déshydratation et les vomissements sont corrigés. Les bébés qui allaitent peuvent retourner au lait maternel ou au lait maternisé sans aucun problème. Chez les enfants plus âgés, il est recommandé de commencer par une alimentation riche en macronutriments et en vitamines, en évitant les produits transformés.

Les médicaments qui inhibent la motilité intestinale, tels que le lopéramide et les modificateurs de sécrétion, sont contre-indiqués chez les enfants. En revanche, les antibiotiques ne doivent être utilisés que sous surveillance médicale stricte.

Un enfant qui boit.

Prévention de la diarrhée infantile

L’objectif principal de la prévention de la diarrhée infantile est d’éviter l’infection par des micro-organismes nuisibles. Pour cela, il est conseillé de suivre les indications suivantes :

  • Maintenir une bonne hygiène des mains et des pieds de l’enfant.
  • Nettoyer les jouets et les objets manipulés par le nourrisson.
  • Suivre les protocoles de vaccination.
  • Offrir un allaitement exclusif pendant les 6 premiers mois.
  • Utiliser de l’eau purifiée et filtrée pour la consommation et l’assainissement des aliments.

L’une des maladies les plus courantes chez les enfants

La diarrhée de l’enfant est l’un des principaux motifs de consultation pédiatrique dans le monde. En général, elle est due à une inflammation de la muqueuse intestinale par un virus, le rotavirus étant la cause la plus fréquente.

Enfin, la déshydratation et la présence de sang dans les selles sont des signes avant-coureurs qui indiquent la nécessité de soins professionnels. La plupart des diarrhées chez les enfants disparaissent spontanément sans traitement. La réhydratation et l’alimentation sont les principales orientations thérapeutiques.

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