Côlon irritable: causes, symptômes et traitements

Le côlon irritable est un trouble gastro-intestinal dont souffrent plus de 10 % de la population. Dans cet article, nous vous présentons les aspects les plus pertinents de ce syndrome.
Côlon irritable: causes, symptômes et traitements

Écrit par Sara Santos Lorente, 04 août, 2021

Dernière mise à jour : 04 août, 2021

Qu’est-ce que le côlon irritable?

Le côlon irritable, également connu sous le nom de syndrome du côlon irritable, est un trouble gastro-intestinal fonctionnel chronique qui apparaît de manière récurrente. Les symptômes sont assez peu spécifiques mais se caractérisent généralement par des douleurs abdominales et/ou une gêne. De plus, elle s’accompagne généralement d’épisodes de diarrhée ou de constipation.

Causes courantes du côlon irritable

Il est normalement produit par une hypersensibilité ou une altération de la motilité gastro-intestinale. Parfois, cela peut être dû à une infection bactérienne antérieure.

On pense que le facteur génétique peut également être impliqué. Ainsi que l’action de la sérotonine, qui agit à la fois au niveau intestinal et neuronal. La sérotonine joue un rôle fondamental dans la régulation de la motilité gastro-intestinale, ainsi que dans sa fonction de sécrétion et de sensibilité.

Quelles sont les personnes les plus touchées par le côlon irritable?

C’est l’un des syndromes les plus fréquents, touchant plus de 10 % de la population. Le côlon irritable est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes, trois femmes étant touchées pour chaque homme.

Il apparaît généralement entre 15 et 65 ans, mais il est souvent diagnostiqué après l’âge de 30 ans. Par ailleurs, il est lié aux antécédents familiaux, mais on ne sait pas bien comment le facteur génétique influence.

On pense qu’il n’est pas lié à une augmentation du développement du cancer ou à une augmentation de la mortalité, mais elle implique un grand nombre de visites médicales, entraînant un coût de santé important.

Une femme qui a mal au ventre.

Symptômes du côlon irritable

Les symptômes du côlon irritable sont assez peu spécifiques. Par conséquent, le diagnostic est généralement posé en excluant d’autres conditions. Les principaux symptômes sont de nature gastro-intestinale, mais d’autres liés à différentes parties de notre corps apparaissent également.

Symptômes les plus fréquents

  • Les symptômes les plus fréquents du côlon irritable sont une gêne ou des douleurs abdominales, qu’il n’est pas facile de différencier des autres pathologies. Elles peuvent être légères ou modérées.
  • Habituellement, cette douleur s’accompagne d’épisodes de diarrhée (plus de 3 selles par jour) ou de constipation (moins de trois selles par semaine). La douleur est généralement soulagée en allant aux toilettes et en libérant un gaz.
  • Bien que la défécation atténue la douleur, elle peut entraîner d’autres désagréments tels que la sensation d’évacuation incomplète ou la présence de selles muqueuses.
  • Dyspepsie, distension ou gonflement, brûlure et/ou régurgitation sont d’autres symptômes.

Autres symptômes non liés au tractus gastro-intestinal

  • Urgence urinaire.
  • Dysfonctionnement sexuel, ainsi que douleur pendant ou après les rapports sexuels.
  • Fibromyalgie.
  • Altérations de la menstruation.
  • Douleur lombaire.
  • Maux de tête.
  • Troubles du sommeil et insomnie.

Tous ces symptômes peuvent provoquer des altérations psychologiques telles que la dépression, l’anxiété et la somatisation.

En général, divers types de côlon irritable peuvent être différenciés, selon le schéma qu’ils suivent. Il est courant que les patients passent d’un type à un autre :

  • Avec diarrhée.
  • Avec constipation.
  • Habitudes intestinales mixtes ou schémas cycliques.
Une femme sur les toilettes.

Traitement

Actuellement, il n’existe aucun traitement capable de soulager toutes les manifestations du syndrome du côlon irritable. La plupart des patients atteints d’intestin irritable présentent des symptômes bénins. Dans ces cas, le traitement pharmacologique n’est généralement pas utilisé et les recommandations diététiques sont d’une grande aide.

De plus, des exacerbations de la douleur sont souvent associées à certains aliments, ainsi qu’à la consommation d’alcool et aux périodes de stress. Par conséquent, il est important de prêter attention à ces facteurs essentiels.

Le régime en guise de traitement

Un contrôle de l’alimentation du patient est souvent considéré comme le traitement de première intention pour un patient souffrant d’intestin irritable. Une alimentation riche en fibres solubles, comme l’ispaghula, soulage les symptômes. De plus, il semble que certains probiotiques améliorent également généralement les symptômes du syndrome du côlon irritable.

Pharmacothérapie

Le syndrome du côlon irritable présente des symptômes très variés et non spécifiques. C’est pourquoi il n’y a pas de traitement unique, mais différentes options orientées vers les différents symptômes.

Traitements disponibles :

  • Antispasmodiques pour le soulagement de la douleur à court terme – Généralement utilisé comme traitement de première intention.
  • Laxatifs, fibres et agents gonflants pour améliorer les symptômes associés au côlon irritable avec constipation prédominante.
  • Anti-diarrhéiques, fibres et agents de charge, pour les formes de côlon irritable où la diarrhée prédomine.
  • Antidépresseurs tricycliques. Ils sont généralement efficaces, mais ont des effets indésirables, tels que la somnolence ou la sédation.
  • Les agonistes sérotoninergiques, tels que la paroxétine ou le citalopram, semblent être efficaces. Mais leur utilisation chronique n’est pas recommandée.
  • Autres médicaments: par exemple, le paracétamol comme analgésique. L’ondansétron semble soulager les urgences, les ballonnements et la diarrhée.

Pour conclure, il n’existe pas de traitement unique qui soulage tous les symptômes associés au syndrome inflammatoire du côlon ou au syndrome du côlon irritable. Il existe différents médicaments indiqués pour quelques symptômes. Cependant, le traitement de choix se base généralement sur des conseils diététiques. Il est important d’individualiser le traitement et de l’adapter à chaque patient et à chaque situation.

Cela pourrait vous intéresser ...
Diarrhée: symptômes, causes et traitement
Muy SaludLisez-le dans Muy Salud
Diarrhée: symptômes, causes et traitement

La diarrhée est un symptôme gastro-intestinal qui apparaît à la suite de diverses maladies..Quelles sont ses causes? Comment la traiter? etc.



  • Fried, M., Kok-Ann, S., Singapur, G., Khalif, I., Pali, R., Reino, H., … Bajos, M. P. (2015). Directrices Mundiales de la Organización Mundial de Gastroenterología Síndrome de Intestino Irritable: una Perspectiva Mundial.
  • Geijo Martínez, F., Piñero Pérez, C., Calderón Begazo, R., Álvarez Delgado, A., & Rodríguez Pérez, A. (2012). Síndrome del intestino irritable. Medicine, 11(6), 325–330. https://doi.org/10.1016/S0304-5412(12)70308-6
  • Mearin, F., Ciriza, C., Mínguez, M., Rey, E., Mascort, J. J., Peña, E., … Júdez, J. (2016). Guía de Práctica Clínica: Síndrome del intestino irritable con estreñimiento y estreñimiento funcional en adultos. Revista Española de Enfermedades Digestivas, 108(6), 332–363. https://doi.org/10.1016/j.aprim.2017.01.003