Allergie au latex: tout ce qu'il faut savoir

Les réactions allergiques au contact du latex peuvent être très graves. Quels sont les symptômes et les moyens de les éviter?
Allergie au latex: tout ce qu'il faut savoir

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 03 septembre, 2021

Dernière mise à jour : 03 septembre, 2021

Selon l’Organisation mondiale des allergies, on estime que plus de 13 millions de personnes dans le monde sont allergiques au latex. Cependant, le nombre pourrait être plus élevé. Que sait-on de l’allergie au latex?

Bien qu’elle soit moins fréquente que d’autres types d’allergies (telles que l’allergie au pollen), cette affection est en réalité associée à un plus grand nombre de complications. Par exemple, les patients peuvent plus facilement développer une anaphylaxie ou de l’asthme. Aujourd’hui, nous vous disons tout ce que l’on sait sur ces réactions, en particulier sur ce que vous pouvez faire pour les éviter.

Qu’est-ce qu’une allergie au latex?

Une femme qui se gratte le bras.

Le latex est un liquide laiteux qui est extrait de l’hévéa dans les forêts d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale. Il est utilisé comme doublure pour les gants chirurgicaux, les préservatifs, les ballons, les gommes, les jouets, les bouteilles, certains vêtements, la peinture, les semelles de chaussures et de nombreux autres objets. Lorsqu’une personne sensible à ce composé entre en contact avec l’un d’entre eux, elle développe une réaction allergique.

Comme le rappelle l’American Academy of Allergy, Asthma & Immunology, l’allergie au latex était relativement rare jusqu’à la fin des années 1980, avec seulement quelques milliers de cas précédemment signalés dans le monde. Depuis, des variantes synthétiques ont été choisies, de sorte que les réactions de ce type ont nettement diminué.

Les patients peuvent développer des épisodes à partir de tout type de contact avec la substance. Voici quelques exemples:

  • Après avoir goûté un aliment préparé par une personne qui portait des gants en latex.
  • En inhalant la poussière qui recouvre de nombreux produits enrobés de la substance.
  • Par des lignes d’injection intraveineuse ou des procédures chirurgicales (lorsque de tels matériaux sont utilisés).
  • En ayant des relations sexuelles avec des préservatifs ou des diaphragmes en latex.
  • Absorption de la substance par des blessures ou un traumatisme cutané.
  • Interaction avec tout type de produit qui l’a utilisé comme revêtement.

Autres données…

En plus de cela, des réactions peuvent être générées lorsqu’un aliment contenant les mêmes protéines que la substance naturelle est ingéré. Par exemple, la banane, les avocats et les châtaignes. Ce sont les groupes les plus importants. Bien que d’autres comme les kiwis, les pêches, les pommes, les carottes, les tomates et les melons, entre autres, puissent déclencher des réactions en raison des protéines similaires.

Selon l’Australasian Society of Clinical Immunology and Allergy (ASCIA), la plupart des cas sont rapportés chez des personnes qui ont été en contact pendant une longue période avec le composé. Les médecins, les infirmières, les dentistes et les patients avec diverses opérations sont les principaux centres d’intérêt. Également ceux qui ont des antécédents de réactions allergiques, de rhume des foins, d’urticaire ou de dermatite.

Symptômes d’allergie au latex

Les patients présentent de nombreux signes dus au contact avec la substance. Ceux-ci dépendent du degré de sensibilité et de la quantité de latex auquel ils ont été exposés. L’allergie peut se développer de manière focale ou généralisée, et les manifestations se produisent généralement dans les régions voisines de la surface de contact.

À la suite de l’Asthma and Allergy Foundation for America (AAFA), nous mettons en évidence les exemples suivants des signes que vous pouvez développer à partir d’une allergie au latex:

  • Oedème des lèvres après avoir gonflé un ballon.
  • Gonflement ou démangeaisons dans la bouche après être allé chez le dentiste (si le dentiste a utilisé des gants en latex).
  • Démangeaisons et gonflement des organes génitaux après l’utilisation de préservatifs en latex.
  • Peau rouge, démangeaisons, éruptions cutanées et urticaire après avoir porté un pansement enduit de latex.
  • Nez qui coule, éternuements, yeux larmoyants et autres symptômes allergiques classiques.

Les personnes peuvent également développer une réaction anaphylactique, le plus souvent si la poussière pénètre dans leurs muqueuses et se déplace jusqu’à un certain point dans leurs voies respiratoires. Ces cas sont potentiellement dangereux et nécessitent une intervention rapide avec de l’épinéphrine pour les contrôler.

Comment diagnostique-t-on une allergie au latex?

Test d'allergie cutané.

La réaction étant déclenchée à des moments précis, le diagnostic d’allergie au latex ne doit pas entraîner de complications. Le processus commence lorsque le patient découvre des réactions d’inflammation et de démangeaisons au contact de gants, de bandages et autres. Il se tourne alors vers un spécialiste pour confirmer l’allergie.

Par ailleurs, les chercheurs suggèrent trois tests pour une détection précise: le test de radioallergosorbant au latex positif (RAST), le test cutané et le test de provocation. Dans ces cas, les patients sont directement exposés à un environnement contrôlé et leur réaction est évaluée au cours des minutes suivantes.

Options de traitement disponibles

Il n’existe pas de remède contre l’allergie au latex, mais heureusement, c’est une condition qui peut être très bien traitée. L’American College of Allergy, Asthma & Immunology recommande que les patients qui développent des réactions sévères portent en tout temps une étiquette d’allergie ainsi qu’une injection d’épinéphrine avec eux.

Il est également recommandé d’opter pour des alternatives enduites de latex synthétique, qui sont courantes sur le marché actuel. Informez votre dentiste, avant de vous rendre à un rendez-vous, que vous souffrez de cette allergie, ainsi que tout médecin spécialiste que vous devez consulter.

À long terme, les chercheurs approuvent l’utilisation de l’immunothérapie. Même si cela doit être fait avec prudence car les effets indésirables sont plus importants qu’avec d’autres types d’allergies. D’autre part, les preuves suggèrent que la thérapie antihistaminique et corticostéroïde est utile dans le traitement des réactions actuelles.

Dans tous les cas, l’important est d’éviter l’exposition. Envisagez de retirer tous les produits en latex de votre maison, y compris les jouets, les tapis et certains types de sprays.

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