Acides gras: types, fonctions et consommation

Les acides gras considérés comme essentiels comprennent les oméga-3 et les oméga-6. Le corps humain ne peut pas les synthétiser, nous devons donc réguler leurs niveaux par l'alimentation.
Acides gras: types, fonctions et consommation
María Vijande

Rédigé et vérifié par la farmacéutica María Vijande dans 10 septembre, 2021.

Dernière mise à jour : 10 septembre, 2021

Les acides gras sont les unités de base des lipides saponifiables. Autrement dit, ce sont des molécules formées d’une longue chaîne de 4 à 24 carbones. Au bout de cette chaîne se trouve un atome de carbone qui constitue un groupe carboxylique, également appelé groupe acide. En chimie, il est représenté par cette formule: –COOH.

Chaque atome de carbone est lié au suivant et au précédent au moyen d’une simple ou double liaison covalente. L’atome à son extrémité a trois liaisons libres qui sont occupées par des atomes d’hydrogène. De cette façon, le carbone extrême qui n’est pas formé par le groupe acide est représenté comme suit: H3C-.

Les acides gras font partie des phospholipides et glycolipides, molécules qui constituent la bicouche lipidique de toutes les membranes cellulaires. Ce sont alors des structures essentielles à sa formation et à la survie des cellules. Ils sont stockés dans le tissu adipeux.

Chez les mammifères, y compris les êtres humains, la plupart de ces substances sont sous forme de triglycérides. Dans ces molécules, les extrémités carboxyliques de trois acides sont estérifiées. C’est-à-dire qu’elles réagissent avec chacun des groupes hydroxyle (-OH) du glycérol ou de la glycérine.

Classification des acides gras

Molécule d'acide gras DHA.

Les acides gras peuvent se classer en deux grands groupes, selon les doubles liaisons qu’ils contiennent dans leur chaîne: saturés et insaturés.

Acides gras saturés

Quant à ce groupe, toutes les liaisons covalentes présentes dans sa structure chimique sont des liaisons simples. De ce fait, les chaînes d’acides gras sont linéaires. De plus, cette caractéristique les rend solides à température ambiante.

Par ailleurs, ils se trouvent dans les graisses animales et dans les huiles de noix de coco, de palme et d’arachide. Voici quelques exemples d’entre eux:

  • Palmitique.
  • Stéarique.
  • Myristique.

Acides gras insaturés

En revanche, les acides gras insaturés ont plus d’une double liaison covalente dans leur chaîne. La distance entre les atomes de carbone n’est pas la même que pour les autres. Il en va de même pour les angles de liaison.

De cette façon, les acides gras insaturés ont des coudes avec des changements de direction aux endroits où une double liaison apparaît entre les atomes de carbone.

En conséquence de la présence de ces types de liaisons, ils sont à l’état liquide à température ambiante, car ils ont un point de fusion plus bas. Le point de fusion est la température à laquelle une substance passe de l’état solide à l’état liquide.

Les acides gras insaturés peuvent se trouver dans les huiles végétales et les huiles de poisson gras. Par exemple, l’acide oléique est un acide gras monoinsaturé. En d’autres termes, il ne contient qu’une double liaison dans sa chaîne. Parmi les acides gras polyinsaturés les plus importants, on trouve:

  • Linoléique: contient deux doubles liaisons, également appelées insaturations.
  • Linolénique: il a 3 instaurations.
  • Acide arachidonique: avec 4 doubles liaisons dans sa chaîne.

Quelle est leur fonction?

Parmi les fonctions de ces molécules, on peut citer les suivantes:

  • Fonction énergétique: ce sont des molécules très énergétiques et nécessaires à tous les processus cellulaires en présence d’oxygène. De plus, lorsque le niveau d’insuline est très bas ou qu’il n’y a pas assez de glucose disponible pour l’utiliser comme source d’énergie dans les processus cellulaires, le corps brûle des acides gras à cette fin.

Lorsque le corps utilise des acides gras pour produire de l’énergie, des corps cétoniques se forment. Il s’agit de déchets qui provoquent une augmentation excessive de l’acide dans le sang. Cela pourrait conduire à une acidocétose, un problème majeur.

  • Fonction structurale: comme nous l’avons déjà mentionné, les acides gras sont des composants de base des phospholipides et des sphingolipides, molécules qui forment la bicouche lipidique des membranes de toutes les cellules.
  • Fonction régulatrice: certaines de ces molécules sont des précurseurs de prostaglandines, thromboxanes et leucotriènes, qui ont une grande activité biologique. Elles sont impliquées dans la régulation et le contrôle de nombreux processus vitaux, tels que la réponse inflammatoire, la régulation de la température corporelle, les processus de coagulation sanguine, etc.
Coenzymes.

Maladies cardiovasculaires liées à leur consommation

La nourriture est une source importante d’acides gras. Cet apport est extrêmement important pour maintenir un niveau stable de lipides et pour fournir à l’organisme les lipides essentiels, qui sont polyinsaturés avec des doubles liaisons en position cis.

Les acides gras considérés comme essentiels comprennent les oméga-3 et les oméga-6. Le corps humain ne peut pas les synthétiser, nous devons donc réguler leurs niveaux par l’alimentation.

De nombreuses études ont montré que l’excès de ces molécules pouvait avoir des conséquences importantes pour la santé, notamment les trans saturés et insaturés. Notamment, le risque accru de problèmes cardiovasculaires se démarque.

Pour cette raison, la consommation d’acides gras polyinsaturés cis (linolénique et linoléique) est recommandée, en évitant autant que possible la consommation de graisses trans saturées et insaturées.

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