Mikroplastik, eine Gefahr für die Gesundheit

Du hast wahrscheinlich schon von Mikroplastik gehört. Wir zeigen dir, was man darunter versteht und warum Mikroplastik eine Gesundheitsgefahr darstellt.
Mikroplastik, eine Gefahr für die Gesundheit

Letzte Aktualisierung: 20. Januar 2023

2019 forderte die Weltgesundheitsorganisation (WHO ) die zuständigen Behörden auf, den Zusammenhang zwischen Mikroplastik und Gesundheit stärker zu erforschen und sich dafür einzusetzen. Mikroplastik sind Plastikteilchen, die kleiner als 5 mm sind und die Umwelt verschmutzen. Mikroplastik gilt inzwischen als Problem für die öffentliche Gesundheit, vor allem wegen der Schädigung der Ökosysteme und ihrer Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit.

Wir finden Mikroplastik inzwischen überall: auf dem Meeresboden, in Fischen und Schalentieren, im Trinkwasser, im Bier, im Regen und in Plastikbehältern (vor allem, wenn sie warmem oder heißem Wasser ausgesetzt sind). Mikroplastik wurde sogar schon in der Arktis gefunden, es scheint also nicht möglich zu sein, dieses Problem zu ignorieren. Ist Mikroplastik wirklich eine Gefahr für die Gesundheit?

Wie wirkt sich Mikroplastik auf die Gesundheit aus?

Richard Thompson hat den Begriff Mikroplastik im Jahr 2004 geprägt. Ursprünglich dachte man, Mikroplastik käme nur an der Küste vor, aber dann fand man die Partikel fast überall, wo man etwas genauer hinsah.

Forschungen über Mikroplastik und Gesundheit haben ergeben, dass fast alle Körperpflegeprodukte Mikroplastik freisetzen, aber jetzt wissen wir, dass die meisten Menschen jeden Tag Plastikpartikel über die Nahrung oder die Atemluft aufnehmen.

Expert:innen weisen zu Recht darauf hin, dass es drei Hauptwege gibt, über die Mikroplastik aufgenommen wird: Durch Verschlucken, Einatmen und Hautkontakt.

Eine Studie, die 2021 in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht wurde, geht davon aus, dass die durchschnittliche Person das Äquivalent einer Kreditkarte pro Jahr konsumiert, einatmet oder aufnimmt. Die Belastung ist offensichtlich, und bis zu einem gewissen Grad kann man wenig tun, um dies zu verhindern.

Mikroplastik bleibt auch in der Tierwelt nicht unbemerkt. Bisher ist bekannt, dass Mikroplastik bei Austern Fortpflanzungstoxizität verursacht, bei Zebrafischen Lebertoxizität hervorruft und bei Mäusen die Bioakkumulation im Gewebe und Organtoxizität fördert.

Aus all dem lässt sich ableiten, dass Mikroplastik eine Bedrohung für die menschliche Gesundheit darstellt, aber in welcher Form und wie ist Mikroplastik schädlich?

Auf diese Frage gibt es noch keine vollständige Antwort, auch weil die Forschung zu diesem Zusammenhang noch nicht abgeschlossen ist. Bisherige Studien deuten darauf hin, dass weitere Auswirkungen nicht unbemerkt bleiben werden. Hier sind einige Wege und Kanäle, über die sich Mikroplastik nach Ansicht von Fachleuten auf die Gesundheit auswirkt.

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Mikroplastik und Nanoplastik in der ausgewogenen Ernährung

Mikroplastik, eine Gefahr für die Gesundheit
Praktisch jede gewöhnliche Wasserquelle enthält wahrscheinlich bereits Mikroplastik.

Der Mensch nimmt Mikroplastik und Nanoplastik über seine normale Ernährung auf. Diese Substanzen sind in erheblichen Mengen in Fisch, Garnelen, Austern, Muscheln, Schalentieren, Miesmuscheln und anderen Meerestieren zu finden.

Verunreinigungen können auch während des Produktions- und Verpackungsprozesses auftreten, sodass Mikroplastik-Partikel auch in Honig, Bier, Zucker und Salz (unter anderem) enthalten sind.

Sie sind auch in allen Wasserquellen (ohne Ausnahme) enthalten. Eine Studie, die 2018 in PLOS ONE veröffentlicht wurde, fand heraus, dass 81 % der 159 weltweiten Leitungswasserquellen Mikroplastik enthalten, das kleiner als 5 Millimeter ist.

Im selben Jahr wurden für einen Artikel in der Zeitschrift Frontiers in Chemistry 259 Trinkwasserflaschen untersucht, die zu elf verschiedenen Marken gehörten. Dabei fand man Mikroplastik in etwa 93 % aller Flaschen.

Kurz gesagt, Mikroplastik gelangt auf die eine oder andere Weise in die menschliche Nahrung. Dabei ist der Anteil an Mikroplastik nicht berücksichtigt, der durch die Wechselwirkung von Lebensmitteln mit Plastikbehältern, -tassen, -tellern usw. in den menschlichen Körper eindringt.

Es wird vermutet, dass Mikroplastik in das Lymphgewebe gelangt und wahrscheinlich durch Phagozytose oder Endozytose eindringt und die Mikrofaltenzellen in den Peyerschen Plaques infiltriert. Es gibt jedoch keine aktuellen Studien, um das Ausmaß der Aufnahme oder mögliche Auswirkungen zu bestimmen.

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Mikroplastik und Nanokunststoffe in der Lunge

Die Exposition gegenüber Mikroplastik und Nanokunststoffen erfolgt sowohl in Innenräumen als auch im Freien. In Innenräumen sind es wahrscheinlich hauptsächlich Partikel synthetischer Textilien, die in der Luft schweben, während es sich im Freien wahrscheinlich um kontaminierte Aerosolrückstände oder Düngemittelpartikel aus der Abwasserbehandlung handelt. In jedem Fall sind ihre Auswirkungen besser erforscht als im vorherigen Fall.

Zum Beispiel haben Wissenschaftler:innen herausgefunden, dass ihr Zusammenspiel zu chemischer Toxizität und der Einschleppung von Krankheitserregern und Vektorparasiten in den Körper über die Lunge führen kann.

Bei Tieren wurde das Einatmen von Mikroplastik mit einem erhöhten Risiko für die Entwicklung von Lungenkrebs und Entzündungen in Verbindung gebracht. Die Exposition ist in städtischen Gebieten höher als in Randgebieten, was auf die dortige Umweltverschmutzung zurückzuführen ist.

Mikroplastik und Nanoplastik in der Haut

Mikroplastik, eine Gefahr für die Gesundheit
Die Haut stellt zwar eine Barriere für das Eindringen von Mikroplastik in den Körper dar, aber die Verwendung von Kosmetikprodukten kann dies fördern.

Körperpeelings und Gesichtscremes sind ein weiterer Weg, über den Mikroplastik in den Körper gelangt. Dies geschieht auch durch die Interaktion mit mikroplastikbelastetem Wasser, insbesondere über Schweißdrüsen, Hautwunden und Haarfollikel.

Ihre tatsächliche Wirkung ist noch unbekannt, aber einige Expert:innen vermuten, dass Nanopartikel von Langerhans-Zellen aufgenommen werden.

Die verschiedenen Hautschichten bieten Schutz vor Mikroplastik, aber Schönheitsprodukte haben eingebaute Eigenschaften, die das Eindringen ihrer Verbindungen erleichtern.

Cremes, Peelings und andere Produkte, die bei ihrer Herstellung keinen strengen Sicherheits- und Hygienestandards unterworfen wurden, enthalten eine höhere Anzahl an Mikroplastik und Nanoplastik.

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Abschließende Gedanken zu Mikroplastik und Gesundheit

Wir haben dir die neuesten Forschungsergebnisse von Wissenschaftler:innen vorgestellt. Wir weisen erneut darauf hin, dass die tatsächlichen Auswirkungen von Mikroplastik auf die menschliche Gesundheit noch nicht ausreichend bekannt sind. Dass wir bereits signifikanten Mengen ausgesetzt sind, ist unbestritten, aber wie sich Mikroplastik auf die Gesundheit auswirken kann, muss noch weiter erforscht werden.

Auf jeden Fall setzen internationale Gremien Agenden und Programme um, um die produzierten und in die Umwelt freigesetzten Mengen zu reduzieren. In den kommenden Jahrzehnten wird unser Wissen über die gesundheitlichen Auswirkungen zunehmen, ebenso wie die Strategien, um diese Auswirkungen zu minimieren. Der erste Schritt ist bereits getan, sodass die Wechselwirkung zwischen Mikroplastik und Gesundheit nicht mehr unbemerkt bleiben kann.

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