Qu'est-ce que le reflux acide? Symptômes, causes et traitement

Avez-vous déjà ressenti des brûlures d'estomac ou le contenu de l'estomac remonter dans l'œsophage? Cette condition est appelée reflux acide. Quelles sont ses causes?
Qu'est-ce que le reflux acide? Symptômes, causes et traitement
Saúl Sánchez

Rédigé et vérifié par el nutricionista Saúl Sánchez dans 26 juillet, 2021.

Dernière mise à jour : 26 juillet, 2021

Le reflux acide est un symptôme ressenti par certaines personnes souffrant de problèmes d’estomac et d’œsophage, qui est causé par une irritation de l’épithélium due à l’acide gastrique ou à la bile. C’est une affection très gênante qui peut affecter le bien-être, en plus de provoquer d’autres pathologies à moyen terme.

Le reflux acide est généralement ressenti après un repas. Quand on a tendance à souffrir du problème, le fait qu’il soit copieux augmente le risque de brûlures d’estomac. Cependant, ceux qui souffrent d’une hernie hiatale peuvent développer une gêne même après avoir consommé des aliments légers. Il y a aussi ceux qui se réveillent au milieu de la nuit avec des reflux.

La fonction de l’œsophage

L’œsophage est un tube musculaire qui relie la bouche à l’estomac. Les aliments descendent lorsqu’ils sont avalés, générant une série de contractions pour faciliter leur descente. Il possède une valve finale située dans l’espace avant la connexion de l’estomac. Cela empêche le retour du bol alimentaire.

Cependant, ces sphincters ne fonctionnent pas toujours correctement. Parfois, ils sont inefficaces et entraînent l’accès d’une certaine quantité d’acide gastrique à l’œsophage, provoquant alors une irritation et des affections dans le muscle lisse qui constitue le tube.

D’autre part, il existe plus précisément deux sphincters différents. Le premier se trouve dans la partie supérieure du tube, appelé sphincter supérieur de l’œsophage. Celui-ci s’ouvre au moment de la déglutition pour permettre aux aliments de s’écouler à l’intérieur du tube.

Il existe également un sphincter interne de l’œsophage, qui est celui qui relie l’œsophage à l’estomac. Il a la particularité de ne pas pouvoir être contrôlé volontairement, comme c’est le cas pour l’autre sphincter.

En revanche, il peut s’affaiblir avec le temps, soit en raison d’une alimentation inadéquate, soit pour d’autres causes pathologiques. Lorsque cela se produit, le reflux acide se développe. C’est ce qu’atteste une étude publiée dans la revue Missouri Medicine .

Symptômes de reflux acide

Un homme qui souffre de reflux acide.

Les symptômes du reflux acide, selon une étude publiée dans la revue Primary Care, sont les suivants :

  • Distension abdominale.
  • Mauvaise haleine.
  • Toux.
  • Gaz.
  • Brûlures d’estomac et sensation de brûlure dans la poitrine.
  • Sensation d’un objet coincé dans la gorge.
  • Hoquet.
  • Maladie.
  • Régurgitation.
  • Mal de gorge.
  • Vomissement.

Par ailleurs, lorsque le reflux acide se produit fréquemment, il y a un changement dans les cellules qui composent l’épithélium œsophagien (les cellules les plus superficielles du tissu). Cette condition est connue sous le nom d’œsophage de Barret, selon une revue publiée dans Disease a Month .

Pendant de nombreuses années, ce problème était lié à un risque accru de formation de tumeurs. Cependant, il existe actuellement un désaccord considérable sur cette question.

Il faut savoir que le carcinome de l’œsophage est l’un des plus dangereux, puisque le taux de survie après 5 ans est inférieur à 20 %. Ceci est démontré par une étude publiée dans le World Journal of Gastroenterology. Cependant, cette pathologie semble être influencée dans une plus grande mesure par des habitudes telles que le tabagisme et d’autres conditions telles que l’obésité que par le reflux lui-même.

Comme dans la plupart des tumeurs, une inflammation et une oxydation accrues ont tendance à aggraver le pronostic. En prévention, il est primordial de garantir l’apport d’antioxydants dans l’alimentation ainsi que de bonnes habitudes de vie.

Causes du reflux acide

Il existe plusieurs facteurs qui peuvent conditionner la faiblesse des sphincters œsophagiens qui provoquerait la sensation de reflux acide. L’un des principaux risques est l’existence d’une hernie hiatale.

Lorsque cela se produit, il y a une incapacité à fermer complètement le sphincter. Ce qui augmente la probabilité que le contenu de l’estomac retourne dans l’œsophage.

D’autres facteurs de risque tels que le surpoids et l’obésité, la grossesse, l’utilisation continue de médicaments (tels que les sédatifs ou les antidépresseurs) et le tabagisme peuvent être identifiés. Sachez également que le surpoids et le tabagisme augmentent l’incidence des tumeurs liées au tube digestif.

Lorsque l’état de la composition corporelle s’améliore, il y a généralement une amélioration significative des symptômes. Pour cette raison, le reflux associé à la grossesse est transitoire.

Diagnostic

Le diagnostic de reflux acide est généralement simple. En effet, de nombreuses personnes sont capables d’identifier cette condition sans consulter un spécialiste.

De plus, aucun test clinique n’est généralement effectué pour confirmer l’existence du problème. Les antécédents médicaux ainsi qu’une description détaillée des symptômes sont effectivement suffisants. Dans certains cas, un examen physique peut être effectué.

Toutes les personnes n’ont pas le même degré de reflux œsophagien. Dans de nombreux cas, il s’agit d’une affection occasionnelle, liée à des excès au niveau alimentaire. Cependant, ce problème peut devenir chronique. Dans ce cas, il est nécessaire de réaliser une série de tests de diagnostic pour évaluer la compétence du sphincter et l’existence de problèmes associés.

Voici les examens les plus courants:

  • Endoscopie, pour évaluer les dommages tissulaires.
  • Manométrie œsophagienne, qui mesure les contractions musculaires.
  • Surveillance du pH et de l’impédance de l’œsophage.
  • Radiographies du tube après ingestion d’un liquide avec contraste.

Traitement du reflux acide œsophagien

Le traitement du reflux œsophagien repose sur l’évolution des habitudes de vie, bien qu’il existe également des médicaments qui peuvent être utilisés pour soulager les symptômes. Quoi qu’il en soit, l’abus de certains d’entre eux fait polémique au niveau sanitaire.

Changements dans le mode de vie

Verres d'alcool.

Normalement, une alimentation saine peut soulager les symptômes du reflux œsophagien. Il est important de consommer des aliments faciles à digérer, en évitant les produits ultra-transformés à capacité inflammatoire et les repas copieux ou très gras. Les modes de cuisson les plus favorables seront toujours le four, la vapeur ou la cuisson à l’eau.

De même, il est important d’éviter les aliments suivants :

  • Boissons gazeuses.
  • Alcool.
  • Aliments transformés riches en gras trans (pâtisseries et restauration rapide).
  • Substances irritantes telles que le café (bien que cela dépende de la tolérance individuelle).

L’exercice régulier est souvent bénéfique, car il aide à contrôler le poids corporel et est générateur du bien-être. Il est essentiel d’éviter le tabac et les espaces avec de la fumée. Pour dormir, il est conseillé de s’asseoir légèrement, pour freiner la remontée d’acide et entraîner les problèmes liés au repos.

En ce qui concerne la planification des repas, il est préférable de manger de petits repas tout au long de la journée. Il faudra aussi tester la tolérance à certains aliments qui ont un caractère irritant, comme les tomates, les épices, la menthe…

Pharmacologie

Pour le traitement du reflux œsophagien, il existe une série de médicaments en vente libre visant à contrôler les symptômes. Dans tous les cas, leur consommation n’est recommandée qu’en période de crise, car leur abus est contre-productif. Aussi, il est important de consulter d’abord votre médecin. Les plus courants sont les suivants:

  • Antiacides: ils agissent en bloquant les acides gastriques. Un effet similaire peut être généré en buvant un verre de lait. Cependant, certaines études commentent qu’à moyen terme cette solution pourrait être contre-productive.
  • Sous-salicylate de bismuth: Ce médicament réduit le flux de fluides et d’acides dans l’intestin.
  • Bloqueurs des récepteurs H2: ces médicaments réduisent la quantité d’acide dans l’estomac. Ils agissent rapidement et ont des effets durables.
  • Inhibiteurs de la pompe à protons: ils sont principalement utilisés pour leur capacité à contrôler les symptômes et à réduire la production d’acide gastrique. Cependant, certaines recherches établissent un lien entre l’utilisation régulière de ces substances et un risque accru de développer certains types de cancer.

Quand consulter un médecin?

Lorsque les brûlures d’estomac deviennent fréquentes et chroniques, il est conseillé de consulter un médecin. Celui-ci effectuera des tests pour connaître l’origine de la pathologie. Ainsi que pour savoir s’il existe une altération de l’épithélium œsophagien.

De plus, vous pouvez programmer un traitement pharmacologique si nécessaire pour améliorer le bien-être ou contrôler efficacement les symptômes.

En revanche, si le reflux acide s’accompagne généralement de vomissements, il faudra faire appel à un professionnel. Il en va de même si vous éprouvez des difficultés à avaler ou à respirer. Dans ces cas, il peut exister une autre pathologie sous-jacente qui conditionne l’apparition du reflux et qu’il est nécessaire de traiter pour éviter sa progression.

Le reflux acide, un problème de plus en plus fréquent

L’augmentation des taux de surpoids et d’obésité est responsable de la fréquence de plus en plus élevée des taux de reflux acide au sein de la population. Normalement, lorsque le poids est réduit et que l’état de la composition corporelle s’améliore, il y a généralement une amélioration des symptômes. Cependant, il est possible qu’il existe une pathologie sous-jacente qui provoque des brûlures d’estomac, comme une hernie hiatale.

Dans tous les cas, si vous souffrez de reflux acide régulier, il est conseillé de consulter un médecin qui procède à une évaluation de l’efficacité des sphincters. En outre, il est bénéfique d’améliorer ses habitudes de vie, en pariant sur une alimentation saine et en faisant de l’exercice physique.

Bien qu’il existe des traitements pharmacologiques pour contrôler les symptômes, il n’est nécessaire de recourir à des médicaments que lorsque cela est strictement nécessaire. Ces produits ont tendance à avoir des effets secondaires sur le corps, il ne faut donc pas en abuser.

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