Vitiligo: symptômes, causes et traitement

Le 25 juin est célébrée la Journée mondiale du vitiligo, une maladie qui touche 1% de la population. Des célébrités comme Winnie Harlow ont contribué à sa visibilité.
Vitiligo: symptômes, causes et traitement

Écrit par Maite Córdova Vena, 30 août, 2021

Dernière mise à jour : 30 août, 2021

De nos jours, de nombreuses célébrités sont incitées à rendre visibles toutes sortes de maux, dans le but de sensibiliser la population et de promouvoir la recherche. Les plus importants de ces dernières années sont la rosacée, le lupus et le vitiligo.

Le vitiligo est une maladie auto-immune qui affecte de façon chronique. Elle se caractérise par des modifications progressives de la pigmentation de la peau. Pour cette raison, elle cesse d’avoir un aspect uniforme et présente plutôt des taches de couleur claire (qui deviennent de plus en plus étendues).

Selon un article publié par l’Association espagnole de pédiatrie (AEPED) sur les troubles de la pigmentation de la peau, le vitiligo peut toucher n’importe qui, sans distinction de teint, de sexe ou d’âge. Dans le monde, la maladie touche 1% de la population.

De même, les auteurs indiquent que «l’incidence maximale survient dans la troisième décennie de la vie, 50 % des cas surviennent avant l’âge de 20 ans».

Symptômes

Les symptômes du vitiligo sont des taches sur la peau.

Le symptôme le plus caractéristique du vitiligo est la dépigmentation de la peau. Comme l’indiquent les auteurs de l’article précité, les lésions apparaissent sous forme de plaques blanches aux contours bien définis. Celles-ci peuvent varier en taille et, au fur et à mesure que la maladie progresse, elles peuvent se propager pour couvrir diverses zones du corps.

Les taches couvrent le corps de manière asymétrique. Les zones les plus touchées sont généralement les mains et le visage. Ainsi que les coudes, les genoux, les aisselles, les plis de l’aine, les avant-bras et les organes génitaux.

En plus d’affecter la peau, les muqueuses et même la rétine, le vitiligo peut affecter les cheveux. Par conséquent, les personnes atteintes de cette maladie peuvent avoir des cheveux de couleurs différentes, ainsi que des poils du visage (cils, sourcils, moustache, barbe) et des poils du corps (zones à poils blancs et zones à poils foncés).

Les autres symptômes qui peuvent survenir sont les suivants:

  • Démangeaisons et inconfort dans les zones touchées.
  • Grisonnement prématuré des poils du visage et des cheveux.

En ce qui concerne la progression de la maladie, selon un article publié dans la revue de dermatologie, le cours naturel du vitiligo est imprévisible”. Il présente parfois une apparition brutale suivie d’une progression pour une durée indéterminée, puis d’une stabilité qui peut être de courte durée à des décennies.

    Quelles sont les causes du vitiligo?

    Bien que le vitiligo soit une maladie connue de longue date, ses causes n’ont pas encore été établies.

    Cependant, plusieurs hypothèses ont été avancées qui impliquent principalement des mécanismes auto-immuns et génétiques, en combinaison avec divers déclencheurs, tels qu’un niveau élevé de stress émotionnel.

    Par ailleurs, il s’agit d’une maladie qui fait que les cellules responsables de la production de mélanine (autrement dit les mélanocytes) suspendent leur fonction ou meurent. Cela conduit à une dépigmentation progressive.

    «Pour les experts en cellules pigmentaires, le vitiligo représente une opportunité d’étudier les mécanismes biologiques fondamentaux des fonctions des mélanocytes», déclarent des auteurs tels que Carmen Lucía Pimentel, Lluis Pug et Agustín Alomar.

    Déclencheurs

    Bien qu’il n’ait pas été possible de spécifier une cause, nous avons pu déterminer certains déclencheurs du vitiligo. Parmi eux figurent les suivants:

    • Infections virales.
    • Niveau élevé de stress/stress chronique.
    • Coup de soleil sévère.
    • Traumatisme cutané sévère.
    • Exposition à des produits chimiques agressifs.

    Quel est le diagnostic du vitiligo?

    Une femme chez la dermatologue.

    Le diagnostic du vitiligo est avant tout clinique. Lors de l’entretien et de l’examen physique, le médecin peut facilement détecter les plaques (macules achromiques) aux endroits les plus typiques. Cependant, il existe des cas dans lesquels un examen plus exhaustif peut être nécessaire. Et, dans d’autres, une biopsie cutanée peut même être demandée, bien que ce ne soit pas le plus courant.

    Lorsque le vitiligo survient chez les jeunes enfants, les parents peuvent le confondre avec le pityriasis alba. C’est l’un des scénarios dans lesquels le diagnostic différentiel entre en jeu.

    D’autres maladies qui sont envisagées lors d’un diagnostic différentiel sont le naevus achromique, le naevus anémique et la sclérose tubéreuse de Bourneville, comme l’ont établi les experts de l’AEPED.

    Traitement

    Il n’existe pas de traitement qui inverse la maladie ou la guérit. Cependant, il existe plusieurs options qui aident à contrôler les symptômes et à atténuer leur impact sur la qualité de vie.

    Il est conseillé à tous les patients atteints de vitiligo de se protéger quotidiennement du rayonnement solaire pour éviter les brûlures et l’aggravation des lésions existantes. Pour ce faire, ils doivent non seulement utiliser un écran solaire adéquat, mais ils doivent également porter des vêtements qui leur permettent de couvrir leur peau et de la protéger d’autres facteurs, tels que le vent, le froid et la chaleur.

    «Le but de toute modalité thérapeutique est de régénérer la population de mélanocytes épidermiques pour obtenir une repigmentation complète et permanente des zones touchées», indique un article publié dans Elsevier.

    Pour ce faire, vous pouvez recourir à certains corticostéroïdes topiques (en pilules ou en injections), des médicaments topiques pour contrôler l’inflammation, entre autres. Encore une fois, ils ne stoppent pas la progression de la maladie, mais ils peuvent aider à contrôler les symptômes.

    Une autre option de traitement populaire est la photothérapie ultraviolette B. Ainsi que la combinaison avec une substance à base de plantes appelée psoralène.

    Des bilans de santé réguliers et une bonne communication avec le médecin traitant seront essentiels pour apporter les modifications nécessaires au traitement et maintenir la qualité de vie.

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