Qu'est-ce que le pityriasis alba?

L'une des affections cutanées bénignes les plus courantes est le pityriasis alba. Elle se caractérise par un éclaircissement de la peau.. Quels sont les symptômes?
Qu'est-ce que le pityriasis alba?

Écrit par Maite Córdova Vena, 28 août, 2021

Dernière mise à jour : 28 août, 2021

Le pityriasis alba est un type de dermatite qui survient généralement pendant l’enfance et l’adolescence, en particulier chez les enfants et les jeunes au teint foncé. Auparavant, il était connu sous des noms tels que: érythème streptogène, pityriasis streptogène et impétigo furfuracea.

Bien qu’il suscite généralement une certaine inquiétude chez les parents, le pityriasis alba n’est pas un problème de santé grave. En fait, c’est un trouble bénin qui a aussi un traitement.

Quels sont les symptômes?

Le pityriasis alba affecte les femmes et les hommes.

Le pityriasis alba se caractérise par l’apparition de taches cutanées blanches (d’où son nom). Cependant, les taches n’apparaissent pas dès le début avec un ton blanc.

Au début, les zones blessées sont de couleur rougeâtre et pèlent. Les taches ont des bords arrondis ou ovales. Au fur et à mesure qu’elles disparaissent, elles prennent une couleur claire, qui se définit finalement comme blanche. Ce processus est connu sous le nom d’hypopigmentation.

  • Les plaques rougissent facilement à l’exposition au soleil, mais elles ne bronzent pas. Elles mesurent généralement entre 1 à 5 centimètres de diamètre.
  • Lorsque la peau est exposée au soleil, elle s’assombrit à l’exception des taches. C’est pourquoi elles deviennent plus visibles.
  • Par conséquent, il est essentiel d’utiliser une protection solaire au quotidien.

Causes du pityriasis alba

Bien que dans le passé, il était courant de penser que sa cause pouvait être une infection bactérienne, au fil du temps, il a été prouvé que ce n’était pas le cas. Les lésions ne réagissent pas aux antibiotiques et leur aspect -du point de vue histologique- n’était pas compatible avec celui d’une infection.

Actuellement, la cause du pityriasis alba est inconnue. Cependant, il y a ceux qui considèrent qu’elle pourrait être liée à la dermatite atopique. D’autre part, il y a ceux qui maintiennent l’hypothèse qu’elle pourrait être liée au vitiligo.

Son apparence a également été associée à des facteurs tels qu’une mauvaise hygiène corporelle, un manque de nettoyage nasal, une mauvaise hydratation, une peau sèche, une surexposition au soleil et autres, comme indiqué dans l’Atlas de dermatologie. Cependant, aucune relation concrète n’a été prouvée à ce jour.

Diagnostic

Les experts de Medline Plus indiquent que pour établir un diagnostic de pityriasis alba, un examen physique en consultation est généralement suffisant. Cependant, dans certains cas, le médecin peut prescrire certains tests (tels qu’un test à l’hydroxyde de potassium et, rarement, une biopsie cutanée) pour écarter d’autres problèmes, tels que:

  • Psoriasis.
  • La dermatite atopique.
  • Maladies qui provoquent une hypopigmentation post-inflammatoire.

Traitement du pityriasis alba

Un pot de crème dans une main.

Bien que, dans de nombreux cas, le pityriasis alba disparaisse de lui-même, il existe des cas dans lesquels il nécessite un traitement. Il est important de noter qu’il n’est pas curatif pour le moment. Il est simplement orienté pour prendre soin de la peau et prévenir les complications.

D’autre part, il faut garder à l’esprit que tout comme parfois il peut disparaître et ne plus réapparaître, dans d’autres il peut réapparaître plus tard.

Le traitement comprend les mesures suivantes:

  • Application quotidienne de crème solaire.
  • Utilisation d’un rétinoïde topique et UVA.
  • Application de crèmes hydratantes aux ingrédients émollients (pour soulager la peau sèche et la desquamation).

Dans certains cas, pour prévenir les complications (telles que l’atrophie cutanée), le médecin peut prescrire un antifongique topique léger ainsi qu’un stéroïde pendant une période de temps définie (généralement courte).

Les autres options de traitement que le médecin peut indiquer dans certains cas sont les suivantes:

  • Immunomodulateur (pour réduire l’inflammation).
  • Traitement à la lumière UV (pour contrôler l’inflammation).
  • Traitement au laser.
  • Médicaments (pour contrôler les dermatites plus sévères).

Tout comme l’origine du pityriasis est inconnue, le traitement préventif et curatif est également encore à l’étude. Cependant, l’utilisation quotidienne d’un écran solaire continue d’être la principale mesure pour empêcher les taches de devenir plus visibles.

Enfin, l’essentiel lors du traitement du pityriasis alba est de respecter les recommandations du médecin et, en cas de doute, de le consulter. Il est déconseillé d’essayer de modifier soi-même le traitement ou d’essayer des produits éclaircissants, car cela pourrait être contre-productif.

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