Traitement du VIH: rétroviraux, effets secondaires et soutien psychologique

L'infection par le VIH peut être traitée avec des résultats très positifs. Découvrez les options disponibles ainsi que les questions courantes sur la thérapie.
Traitement du VIH: rétroviraux, effets secondaires et soutien psychologique

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 26 juillet, 2021

Dernière mise à jour : 26 juillet, 2021

Le VIH est une infection pour laquelle aucun remède n’a été trouvé. Cependant, il existe maintenant une méthode efficace et sûre pour contrôler la progression de la maladie et réduire les risques d’infection. Le traitement du VIH doit commencer le plus tôt possible, car ce facteur affecte considérablement le pronostic de la maladie.

L’adhésion totale aux options de traitement peut prolonger la vie des personnes, les empêcher de développer le SIDA, lutter contre l’épidémie et réduire les symptômes et les complications qui surviennent. C’est une méthode irremplaçable qui contrôle le virus en six mois environ, comme le soulignent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Traitement du VIH avec des antirétroviraux

Le traitement du VIH comprend l'utilisation d'antirétroviraux

Selon les directives de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le traitement du VIH consiste en une thérapie antirétrovirale. Aussi connu sous le nom d’ART, c’est la seule méthode actuellement disponible pour faire face à l’évolution de l’infection.

Des études à cet égard soutiennent l’utilisation d’une thérapie combinée de trois médicaments, de préférence de deux groupes différents.

D’après l’Office of AIDS Research de l’INSA, il existe six classes de médicaments qui combattent le virus de différentes manières :

  1. Inhibiteurs non nucléosidiques de la transcriptase inverse (INNTI).
  2. Des inhibiteurs nucléosidiques de la transcriptase (INTI).
  3. Inhibiteurs du transfert de chaîne de l’intégrase (INSTI).
  4. Antagonistes des récepteurs CCR5.
  5. Inhibiteurs de fusion.
  6. Inhibiteurs de la protéase (IP).

Le spécialiste utilisera une combinaison de ces médicaments dans une thérapie qu’il faut maintenir en permanence. En effet, il est très important de respecter la fréquence et le calendrier indiqués par le médecin. Car, comme le souligne Stanford Health Care, il est possible de développer une résistance aux médicaments. Cela se produit lorsque le traitement anti-VIH n’est pas correctement appliqué.

Bien que chaque médicament ait une action différente, on peut résumer leur fonctionnement comme suit : ils empêchent le virus de se reproduire et permettent à l’organisme de produire plus de cellules CD4+.

Le nombre de copies du VIH dans votre corps s’appelle la charge virale. Plus la charge virale est faible, moins il y a de complications. L’objectif de tout traitement est de réduire la charge virale à des niveaux indétectables par les tests de diagnostic.

Effets secondaires du traitement du VIH

Bien que tous les patients ne les subissent pas, dans certains contextes, le traitement anti-VIH peut provoquer des effets secondaires. Les plus courants sont les suivants :

  • Diarrhée.
  • Mal de tête.
  • Vertiges.
  • Difficulté à dormir.
  • Sensation de sécheresse dans la bouche.
  • Fatigue.
  • Éruptions.

En général, ceux-ci ne se manifestent que sous une intensité légère. Cependant, si vous développez des épisodes chroniques, vous pouvez opter pour l’utilisation de médicaments pour les contrôler. S’ils persistent, vous pouvez parler au spécialiste pour envisager de changer les médicaments que vous utilisez dans le traitement principal.

Soutien psychologique comme thérapie du VIH

Un homme allongé en consultation psychologique.

Jusqu’à il y a quelques années, la thérapie psychologique ne faisait pas partie du traitement principal du VIH. Aujourd’hui, les chercheurs s’accordent à dire que le soutien psychosocial permet non seulement de consolider l’adhésion aux médicaments, mais aussi d’éviter les sensations qui se développent après le diagnostic: dépression, anxiété, angoisse et autres.

Par conséquent, il est fortement conseillé de rechercher un soutien psychosocial pour faire face à la maladie. Cela est possible de deux manières.

Tout d’abord, assistez à des thérapies individuelles, avec votre partenaire ou votre famille avec l’aide d’un psychologue professionnel. Deuxièmement, recherchez des groupes de soutien pour partager des expériences, des sentiments, des perceptions et des pronostics avec d’autres patients diagnostiqués.

Bien sûr, il faut être prêt pour affronter ce type de thérapies. Certains patients préfèrent dans un premier temps des thérapies individuelles avec un spécialiste, en partie pour assimiler le diagnostic et ses implications.

Au fil du temps, vous pouvez vous ouvrir davantage et commencer à partager avec d’autres personnes qui sont ou ont été dans la même étape d’assimilation que vous. Ne négligez donc pas la thérapie émotionnelle.

Quelques questions et réponses sur le traitement du VIH

Afin de répondre à quelques autres doutes, nous avons sélectionné les questions suivantes. Soyez attentif aux réponses et n’hésitez pas à les appliquer.

Quand commencer le traitement anti-VIH ?

Le plus vite possible. Les chercheurs s’accordent à dire que si le traitement est commencé pendant les premiers stades de l’infection, les pronostics sont significativement plus élevés. En partie pour cette raison, le diagnostic précoce est encouragé dans les groupes à risque.

Quels changements de style de vie dois-je apporter pour compléter la thérapie ?

Étant donné que le corps est plus sensible aux infections, vous devriez amorcer un changement pour un mode de vie plus sain. Arrêter de fumer ou de boire excessivement, faire de l’exercice, adopter une alimentation saine, éviter l’utilisation de drogues récréatives et réduire les niveaux de stress font tous partie des principaux soins. De même, il est préférable de recevoir les vaccins contre les maladies endémiques de la région.

Puis-je transmettre le VIH à mon partenaire si j’adhère au traitement ?

Si vous suivez un traitement antirétroviral, votre charge virale diminuera. Les spécialistes le détermineront car, au moment de faire les tests pertinents, ils ne seront pas en mesure de détecter les traces du virus. Cela ne signifie pas que vous êtes guéri, mais seulement que le pourcentage de copies du virus est si faible qu’il ne peut pas être détecté par des tests de diagnostic.

Comme nous le précise l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lorsque cela se produit, vous ne pouvez pas transmettre le virus à votre partenaire par voie sexuelle. Pour ce faire, vous devez réaliser des tests indétectables de charge durable. Ce qui signifie qu’aucune trace de l’infection n’a été détectée en six mois consécutifs (encore une fois, c’est le cas mais à de faibles concentrations).

Malgré tout, vous devez utiliser des préservatifs et d’autres méthodes contraceptives lors des rapports sexuels.

Que faire si mon traitement ne fonctionne pas ?

Si le traitement ne parvient pas à réduire votre charge virale, il est probable que vous soyez résistant aux médicaments. Ce n’est pas si rare mais cela est solutionnable. En effet, le spécialiste choisira d’utiliser une autre combinaison de médicaments et commencera une nouvelle thérapie.

Que se passe-t-il si j’oublie de prendre mes médicaments ?

Il est très important que vous suiviez le traitement anti-VIH à la fréquence suggérée par le spécialiste. Si vous maintenez un apport intermittent, la charge virale augmentera à nouveau, augmentant ainsi les chances de propagation du virus et de développement des complications associées. Ne négligez pas cet aspect car vous risquez de développer une résistance aux médicaments, de développer le SIDA et d’infecter votre partenaire.

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