Qu'est-ce qu'un urticaire chronique? Causes, symptômes et traitement

L'urticaire chronique se manifeste par des épisodes permanents sur la peau. Quelles sont les causes responsables? Comment le traiter? etc..
Qu'est-ce qu'un urticaire chronique? Causes, symptômes et traitement

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 02 septembre, 2021

Dernière mise à jour : 02 septembre, 2021

Selon la British Skin Foundation, l’urticaire est une réaction cutanée qui affecte 1 personne sur 5 au moins une fois dans sa vie. La plupart des patients surmontent les épisodes en quelques heures ou quelques jours, mais d’autres doivent faire face à des poussées pendant des semaines ou des années. Ces cas sont connus sous le nom d’urticaire chronique.

Selon certains chercheurs, la prévalence à vie de l’urticaire chronique varie de 0,5 % à 5 % des patients. Souvent, il n’est pas possible de trouver les déclencheurs des réactions, elles sont donc classées comme idiopathiques.

Causes de l’urticaire chronique

L’urticaire se produit lorsqu’un groupe de cellules appelées mastocytes libère de l’histamine et d’autres produits chimiques près de la surface de la peau. L’histamine est une substance que le corps sécrète contre les réactions allergiques, mais la vérité est que la plupart des cas d’urticaire ne sont pas considérés comme tels.

Autrement dit, beaucoup (mais pas tous) des patients ne sont pas allergiques. Cette réaction chimique reste donc un mystère pour les spécialistes.

Bien que les causes exactes de l’urticaire chronique ne soient pas connues, il existe plusieurs hypothèses qui font plus ou moins l’unanimité. Les preuves indiquent les facteurs suivants:

  • Facteurs physiques: des stimuli mécaniques exogènes peuvent générer des épisodes d’urticaire chronique. Beaucoup ne peuvent pas être contrôlés par les patients. Par exemple, les changements de température (chaud ou froid), le stress, l’exposition au soleil, le contact avec l’eau, les frottements ou l’exercice.
  • Réaction auto-immune: À la fin du 20e siècle, il a été proposé que l’urticaire chronique puisse être une réaction auto-immune. Cela expliquerait pourquoi de nombreux patients développent également d’autres troubles, tels que le lupus érythémateux disséminé, la polyarthrite rhumatoïde ou la cryoglobulinémie.
  • Infections: Bien que la relation ne soit pas tout à fait claire, des études et des recherches indiquent que les infections par des virus, des parasites et des champignons peuvent expliquer certains cas. Certains des coupables possibles sont Streptococcus, Mycoplasma, Helicobacter pylori, le virus de l’hépatite B, le virus de l’herpès simplex ainsi que le candida.
  • Autres: la prise de certains médicaments, des facteurs neurologiques et le contact direct avec certains déclencheurs peuvent provoquer ce type d’urticaire.

Bien entendu, l’urticaire chronique peut également être la manifestation d’une réaction allergique ou pseudo-allergique. En ce sens, les preuves indiquent que ces épisodes sont liés à la consommation de certains groupes d’aliments.

Chair de poule sur la peau.

Symptômes de l’urticaire chronique

Les symptômes de l’urticaire chronique sont très variés et se manifestent différemment selon les patients. Ils sont généralement indiscernables de la variante aiguë, mais cette fois, les manifestations s’étendent sur plus de 6 semaines.

Il s’agit de la caractéristique principale de la maladie. Si vous la développez depuis plus d’un mois et demi, que les signes sont intermittents ou non, alors votre cas correspond à la variante chronique. Selon les chercheurs, on peut relever les caractéristiques cliniques suivantes:

  • Éruptions cutanées de formes et de tailles variables.
  • Démangeaisons et gonflement dans les zones touchées.
  • Angiœdème: gonflement sous la peau, pas en surface.
  • Nausées, étourdissements, douleurs abdominales, maux de tête et essoufflement (pas chez tous les patients).

Les manifestations peuvent survenir dans n’importe quelle partie du corps et être générales ou localisées. Cependant, les zones de prédilection sont les bras, les jambes et le dos. Sans aucun doute, le signe le plus caractéristique est que les éruptions s’accompagnent de démangeaisons.

Cela aggrave les symptômes et les éruptions cutanées se développent et se rejoignent. Tout cela peut également déclencher une anxiété.

Comment diagnostique-t-on l’urticaire chronique?

Le diagnostic de l’urticaire chronique peut se faire en ambulatoire, bien que le spécialiste puisse prescrire certains tests pour écarter d’autres explications. La première chose à faire est d’évaluer les symptômes, les antécédents du patient, ses antécédents familiaux et ses habitudes quotidiennes.

Pour trouver les causes possibles des épisodes, les chercheurs proposent de réaliser différents tests de stimulation cutanée (pour le froid, la chaleur ou la pression). Ce processus de détection peut prendre plusieurs semaines, car l’exercice et l’alimentation doivent également être exclus.

Il est souvent suggéré au patient de tenir un journal qui reflète toutes les activités qui ont été effectuées avant l’apparition ou l’aggravation d’une épidémie. De cette façon, les catalyseurs peuvent être trouvés plus objectivement. Le médecin évaluera également le risque que la personne développe une réaction anaphylactique.

Des aliments qui causent l'urticaire chronique.

Options de traitement

Le traitement de l’urticaire chronique varie selon le déclencheur. Si ce qui cause les poussées est trouvé, le patient peut commencer un changement dans le mode de vie pour minimiser le risque de réaction.

Par exemple, il est important d’éviter certains aliments qui déclenchent des épisodes ou réduisent l’exposition au soleil. Les chercheurs recommandent de traiter les symptômes avec des antihistaminiques. Vous pouvez utiliser la première génération ou la deuxième génération. Parmi ces derniers se trouve la loratadine.

La dose est régulée par le médecin et il n’est pas rare qu’elle double ou triple s’il n’y a pas d’amélioration au cours des premières semaines. Par ailleurs, l’American Academy of Dermatology (AAD) recommande à tous les patients de:

  • Éviter les situations stressantes.
  • Porter des vêtements amples dans la mesure du possible.
  • Appliquer des crèmes hydratantes sans parfum plusieurs fois par jour.
  • Soulager les éruptions cutanées en appliquant des compresses froides (à moins que le froid ne soit le déclencheur).
  • Éviter d’appliquer une pression sur la peau (les sacs et les sangles peuvent provoquer des éruptions cutanées).
  • Consulter le spécialiste au cas où aucune amélioration n’est signalée avec le traitement,

Connaître les agents responsables est essentiel

Gardez à l’esprit que l’urticaire chronique est une condition très incohérente. Il peut durer des années avec des poussées quotidiennes, puis s’estomper pendant le même laps de temps.

L’important est de connaître le diagnostic, d’être sous traitement et de mettre en place une série d’habitudes pour éviter de s’exposer aux catalyseurs. La reconnaissance des agents responsables est primordiale.

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