Qu'est-ce que le collagène? Types, fonctions et carence

Le collagène est une protéine essentielle pour le tissu conjonctif. Sans elle, la vie ne serait pas telle que nous la connaissons. Découvrez ses aspects les plus importants!
Qu'est-ce que le collagène? Types, fonctions et carence

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 18 septembre, 2021

Dernière mise à jour : 18 septembre, 2021

Le collagène est une molécule de protéine dont la fonction est de servir de lien dans le tissu conjonctif. C’est la protéine la plus abondante dans l’organisme, occupant près de 25 % de sa masse totale. Entre autres choses, le rôle du collagène est d’aider les tendons et la peau à être flexibles, à renforcer les os, les tendons, le cartilage et à accélérer la récupération après une blessure.

Le corps produit lui-même le collagène dont il a besoin. La plupart du collagène est généré dans les fibroblastes, un type de cellules qui résident dans le tissu conjonctif. Vous pouvez également l’acquérir par l’alimentation ou à l’aide de suppléments. La carence en collagène est liée à plusieurs complications, comme nous le verrons plus loin.

Types de collagène

Collagène et ADN

La molécule de base du collagène fait partie d’une grande famille de substances qui, bien qu’elles partagent des caractéristiques communes, remplissent des fonctions différentes.

Au niveau génétique, ces molécules diffèrent également, et environ 28 types ont été identifiés. Selon les chercheurs, les plus importants sont les suivants.

Type I

Les études s’accordent à dire que c’est la variante la plus abondante dans tout le corps. Il est présent dans presque toutes les structures conjonctives, avec une prédominance sur la peau, les os, les tendons, les dents et le cartilage. On estime qu’il occupe 90 % du volume de cette protéine dans tout l’organisme.

Collagène de type II

On le trouve dans presque tous les cartilages du corps. Par conséquent, sa fonction est de façonner et de structurer le nez, les oreilles et les articulations. Les personnes qui souffrent d’arthrite, quel qu’en soit le type, ont généralement une plus grande carence en cette variante.

Type III

Les preuves indiquent que le collagène de type III représente entre 5% et 20% de la protéine totale dans le corps humain. Il fournit une intégrité structurelle aux artères, à l’utérus, à l’intestin, aux muscles et aux vaisseaux sanguins. En effet, ce type de collagène se trouve dans les zones extensibles du corps.

Collagène de type IV

Bien que l’on puisse également le trouver dans d’autres domaines, les chercheurs s’accordent à dire que ce type développe un rôle de premier plan dans les couches de la peau. Il remplit des fonctions de support et de filtration, et n’est produit que dans les membranes basales.

Les autres variantes de la protéine se trouvent dans des proportions plus élevées, bien que leur rôle continue d’être important pour la santé des os, des articulations, des muscles, du cartilage et de la peau.

Des douleurs articulaires, une densité osseuse réduite, un manque de souplesse ou des rides de la peau sont associés à sa carence.

Qu’est-ce qu’une carence en collagène?

La production de collagène diminue avec l’âge. Cela se manifeste visiblement à la surface de la peau, mais également en interne. En effet, la structure du cartilage, des muscles, des tendons et des articulations se détériore. Le processus est naturel, et même si certaines habitudes peuvent aider à le ralentir, il ne peut être évité.

La création de protéines peut également être interrompue par diverses maladies. Bien qu’il en existe des dizaines, nous soulignons les suivantes parmi les principales:

  • Scorbut: Connu il y a des siècles sous le nom de maladie des marins, le scorbut n’est rien de plus qu’une carence en vitamine C. Des études indiquent que cette vitamine joue un rôle clé dans le métabolisme du collagène, de sorte que sa carence crée un effet boule de neige en ce qui concerne les protéines.
  • Syndrome d’Ehlers-Danlos: il ne s’agit pas d’une seule affection, mais d’un groupe d’affections caractérisées par des lésions du tissu conjonctif. Cette maladie génétique se distingue par une énorme flexibilité des articulations et de la peau.
  • Ostéogenèse imparfaite: Également connue de manière informelle sous le nom de maladie cristalline des os. Son origine est génétique et empêche le corps de développer une matière osseuse solide. Bien qu’elle interrompe d’autres fonctions, elle se distingue en empêchant la formation de collagène dans les os.
  • Cutis laxa: Cette affection se distingue par une peau ridée, relâchée ou affaissée. Malgré cela, les plis ne sont pas flexibles. Elle est généralement diagnostiquée au cours des premières années de la vie.

Autres causes possibles d’une carence en collagène

Les maladies auto-immunes telles que le lupus, la polyarthrite rhumatoïde, la sclérodermie ou la spondylarthrite ankylosante attaquent le tissu conjonctif, créant des déficiences dans des zones spécifiques. En fait, au début, toutes ces maladies étaient connues sous le nom de maladies vasculaires du collagène.

Vous pouvez également souffrir d’une carence en collagène si vous ne maintenez pas une alimentation équilibrée après un certain âge. La quantité produite par le corps commence à diminuer peu avant l’âge de 30 ans et diminue progressivement au cours des décennies suivantes. Si vous n’incluez pas les acides aminés et les nutriments nécessaires à sa création, le processus s’accélère encore plus.

Comme le souligne Harvard TH Chan, le tabagisme, l’alcool, l’exposition prolongée au soleil, le manque de sommeil et l’exercice excessif sont également associés à une carence en collagène.

Comment puis-je obtenir plus de collagène?

Une femme devant un réfrigérateur ouvert.

Bien qu’une baisse de production ne puisse être totalement évitée, vous pouvez faire pencher la balance en votre faveur grâce à une série d’habitudes.

La première chose est d’inverser les actions que nous avons évoquées il y a un instant. C’est-à-dire, réduisez ou éliminez la consommation de tabac et d’alcool, dormez au moins 8 heures par jour et utilisez un écran solaire, des chapeaux et des chemises à manches longues si vous interagissez constamment dans des espaces ouverts au soleil.

De même, les athlètes doivent suivre un régime particulier pour combiner leurs activités avec une bonne proportion de protéines dans le corps. Vous pouvez également envisager de prendre des suppléments de collagène. Ceux-ci sont disponibles dans diverses présentations, bien que l’une des plus pratiques soit la poudre de collagène hydrolysée.

La prise de suppléments est en fait secondaire à une alimentation équilibrée. Les produits d’origine animale, comme la viande, le poulet ou le poisson, vous apportent suffisamment de collagène.

Les haricots, les légumineuses et la gélatine vous en fournissent également une quantité importante. Un régime riche en acides aminés tels que la proline, la glycine et l’hydroxyproline aide au processus de construction des protéines.

En général, vous devez maintenir une vie saine pour vous assurer que vos réserves de collagène correspondent à votre âge. Enfin, sachez que le vieillissement est un processus naturel qui se manifeste également avec d’autres fonctions organiques.

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