Quels sont les symptômes et les différents stades du VIH?

Les symptômes du VIH peuvent souvent être confondus avec une simple grippe, du moins à ses débuts. Découvrez ses principales manifestations cliniques.
Quels sont les symptômes et les différents stades du VIH?

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 25 juillet, 2021

Dernière mise à jour : 25 juillet, 2021

Selon le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/SIDA (ONUSIDA) pour 2020, on estime que 37,6 millions de personnes vivaient avec une infection par le VIH. Le pronostic et l’évolution de la maladie sont conditionnés par un diagnostic et un traitement précoces. Il est donc important d’être conscient des symptômes du VIH pour éviter les complications dans le corps.

Actuellement, l’infection peut être traitée afin que les patients ne développent jamais le SIDA (le dernier stade de la maladie). Voyons quelles sont les manifestations cliniques les plus fréquentes de cette MST et dans quel contexte vous devez consulter un médecin.

Quels sont les principaux symptômes du VIH ?

L’infection par le VIH développe des symptômes différents chez chaque personne. Habituellement, la progression de la maladie est caractérisée par la manifestation de différents signes. En ce sens, les spécialistes utilisent une catégorisation en trois étapes pour déterminer l’étape du processus d’infection. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les stades du VIH sont les suivants :

Première étape

Une femme qui tousse.

Également connue sous le nom d’infection aiguë par le VIH, elle débute généralement deux à quatre semaines après l’infection. Cette phase est caractérisée par une prolifération rapide du virus dans l’organisme, qui attaque les lymphocytes CD4+. Comme la concentration sanguine est très élevée, au cours de cette étape, le risque de transmission est également très élevé. Les symptômes du VIH dans cette phase sont les suivants :

  • Mal de tête.
  • Fièvre.
  • Frissons tremblants.
  • Mal de gorge.
  • Inconfort musculaire et articulaire.
  • Sueurs nocturnes.
  • Apparition d’ulcères dans la bouche.
  • Ganglions lymphatiques enflés.

Comme vous pouvez le voir, le développement initial est similaire à celui d’une grippe. Il n’est pas rare que les patients ne présentent aucun signe, ou que ceux-ci soient très légers et passent inaperçus. Les symptômes surviennent comme une réaction naturelle du corps à une infection. Les pronostics s’améliorent si le traitement est commencé pendant cette étape.

Certains chercheurs distinguent un stade antérieur à celui-ci, appelé syndrome rétroviral aigu. Dans la pratique, cependant, beaucoup préfèrent le chevaucher avec la première phase.

Deuxième étape

On l’appelle également infection chronique par le VIH ou stade latent. Elle se caractérise par la multiplication du virus dans l’organisme, mais à des intensités moindres par rapport à la précédente. En général, le patient ne développe aucun symptôme associé au VIH, bien que cela ne signifie pas que la maladie a été contrôlée. Sans traitement approprié, cela peut conduire au SIDA, le dernier stade de l’infection.

Selon Michigan Medicine, le nombre de cellules CD4+ se situe entre 200 et 499 par microlitre. En comparaison, lors de la phase précédente, il est supérieur à 500. Malgré l’absence de signes, certains patients peuvent développer des ganglions lymphatiques enflés.

Chez les enfants, et selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), des épisodes de maladie pulmonaire chronique et de pneumopathie interstitielle symptomatique peuvent survenir.

Troisième étape

Radiographie de poumons.

Si le patient n’a pas reçu de traitement pendant 10 ans après avoir développé le deuxième stade, il manifestera ce qu’on appelle le VIH/SIDA, simplifié en SIDA.

Le syndrome d’immunodéficience humaine acquise se caractérise par une destruction continue du système immunitaire, l’exposant à diverses complications (dans certains cas, des infections opportunistes ).

Divers symptômes du VIH/SIDA peuvent survenir. Stanford Health Care distingue les éléments suivants parmi les principaux.

  • Ganglions lymphatiques enflés pendant des mois.
  • Perte de poids.
  • Diminution de l’énergie.
  • Infections à levures persistantes.
  • Éruptions cutanées persistantes.
  • Perte de mémoire à court terme.
  • Des accès récurrents de fièvre, de sueurs et de frissons.

Les personnes qui atteignent ce stade vivent entre un et trois ans, selon les chercheurs. Gardez à l’esprit, malgré cela, que la plupart des patients qui commencent le traitement au stade initial n’atteignent jamais ce stade.

Complications du VIH et leurs symptômes

En conséquence de la troisième étape, les personnes diagnostiquées sont exposées à des centaines d’infections opportunistes. Les preuves indiquent les éléments suivants comme les principaux:

  • Tuberculose: avec une prévalence comprise entre 3% et 16% des cas. Elle se manifeste en présence de la bactérie Mycobacterium tuberculosis, qui dans certains contextes peut également provoquer des méningites et des infections urinaires. Elle se caractérise par de la fatigue, de la faiblesse, de la fièvre, une toux chronique et des sueurs nocturnes.
  • Coccidioïdomycose: infection pulmonaire causée par des espèces de champignons. Elle est plus fréquente dans les régions chaudes du continent américain. Elle se caractérise par de la fièvre, de la toux et des douleurs thoraciques.
  • Cryptococcose: Elle peut affecter les poumons (pneumonie) et le système nerveux central (méningite), bien qu’elle puisse également se propager à d’autres parties du corps. Elle est causée par un champignon qui pénètre par la bouche ou le nez.
  • Virus de l’herpès simplex (HSV): il n’entraîne généralement pas de complications majeures dans l’organisme, mais il peut se manifester par des plaies sur les lèvres, les organes génitaux ou l’anus.
  • Lymphome: le cancer des ganglions lymphatiques et d’autres tissus lymphoïdes est relativement fréquent aux stades avancés de l’infection. Leur relation n’est pas tout à fait claire, mais la recherche indique que les risques de le développer dépassent de loin la moyenne chez les patients en bonne santé. La fatigue, la fièvre et les ganglions lymphatiques enflés sont des symptômes courants.

D’autres complications associées aux stades avancés du VIH/SIDA incluent l’hépatite B et C, le virus du papillome humain (VPH), la syphilis, la bartonellose, l’encéphalite, la rétinite, la pneumonie, la septicémie à salmonelles, la toxoplasmose et la candidose, pour ne citer que les plus fréquentes.

Questions et réponses sur les symptômes du VIH

Voici les doutes les plus fréquents sur les manifestations cliniques de l’infection:

Les symptômes sont-ils différents pour chaque sexe ?

Oui, les femmes peuvent souffrir d’infections vaginales continues, ainsi que de cycles menstruels irréguliers et d’autres complications.

Les complications peuvent-elles être évitées ?

Oui, à condition que le traitement soit précoce, comme le souligne Stanford Health Care. Si la thérapie est commencée au stade initial, il est peu probable de développer le SIDA. Cela éloigne alors des complications à l’origine de la plupart des décès chez les patients diagnostiqués.

Puis-je voyager dans des zones où les bactéries et les virus sont endémiques ?

Oui, même s’il faut être prudent compte tenu du fait que vous pouvez vous exposer à une infection opportuniste. Le CDC recommande de se renseigner sur les médicaments et vaccins dont vous pourriez avoir besoin, de connaître les risques auxquels vous êtes soumis, de vous renseigner sur les mesures de prévention et d’indiquer les endroits où vous pouvez vous rendre si vous avez besoin d’une aide médicale.

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